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二零一四淨土大經科註  (第二七二集)  2015/11/1  香港佛陀教育協會  檔名:02-041-0272

       諸位法師,諸位同學,請坐。請大家跟我一起皈依三寶:阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。

       請看《大經科註》六百六十三頁,我們從第一行經文看起:

       【又無量壽佛講堂精舍。樓觀欄楯。亦皆七寶自然化成。復有白珠摩尼以為交絡。明妙無比。】

       這一段是教主阿彌陀佛他居住的處所。我們看註解:『講堂』,「說法講經之堂舍」。這是極樂世界最重要的一個活動場所,我們能夠想像得到,這個講堂無比的莊嚴,這個不算稀奇,稀奇的是廣大沒有邊際,這是真的。為什麼?每天十方諸佛剎土往生到極樂世界的菩薩不計其數,阿彌陀佛去接引,接引到極樂世界,把蓮花放在七寶池,七寶池就是講堂外面,他在蓮花裡面完全轉變過來了。蓮花作用不可思議,我們知道花開見佛,花開的時候,他在花裡面,轉變的過程完成了。轉變什麼?就是教下所說的轉八識成四智。因為極樂世界是心現,沒有識變,識從什麼地方淘汰掉?就在往生過程當中,我們進入蓮花(往生的時候進入蓮花),蓮花就合起來,彌陀將這個蓮花帶到極樂世界放在七寶池裡面。花開時間個個人不一樣,這是各人修行的功夫,修行得好,一心不亂的,到極樂世界花就開了;如果沒有這個功夫,生凡聖同居土、生方便有餘土都還要一段時間,方便土的人時間短,同居土往生的時間就長一點,《觀無量壽經》上說得詳細。人數真多,我們這個世界,地球上往生的人不多,十方諸佛剎土加起來,那個人數就無法計算。所以講堂廣大,為什麼?它是法性土,它不是微塵聚。我們這個世間是微塵聚的,《金剛經》上說得很清楚,「一合相」,統統是微中子聚集產生的物質現象,這個現象有生有滅。極樂世界是自性變現的,是法性,法性沒有生滅。所以法性無量壽,法性無量光,法性無量莊嚴,只有到極樂世界的人才知道。這段經文是釋迦牟尼佛為我們介紹西方極樂世界,講堂。

       『精舍』,這就是居住的地方。居住地方是隨心如意,我想什麼樣的精舍,就現什麼樣的精舍。真的,到那個世界,我們有一句諺語說「心想事成」,不是真的,是一句好聽的話、恭維的話,可是在極樂世界是真的,確實心想事成。喜歡居住什麼樣的環境,它就變現這個樣的環境,而且個個不相妨礙,有在空中居住的,喜歡在空中,有在地下居住的,沒有一樣不隨心如意,心想事成。這些都是阿彌陀佛本願威神加持的,阿彌陀佛無量劫修行,把這個功德來供養大眾,大眾完全憑自己的意念愛好,都現他如願的道場。

       註解裡面說,「精舍,寺院之異名」。寺是中國古代,這是帝王時代辦事的機關稱寺。直接歸皇上管的稱寺,寺的長官稱卿。所以皇上有九個寺,這是常設機構,永遠不會撤銷的稱寺。宰相下面的一級單位稱部,部裡面的主管稱尚書,現在叫部長,帝王時代是叫尚書。那個時候事情少,沒有這麼多,社會結構很簡單,所以只有六個部。第一個是禮部,禮部就是今天的教育部,禮部尚書就是教育部長。讀中國歷史,你看看幾千年來,宰相下面第一個是禮部,說明什麼?重視教育,國家的行政可以這麼說法,統統是為教育服務。建國君民,第一樁大事情、第一個目標就是要把人教好,人教好了,什麼事都好辦。今天的社會,教育部不是擺在第一,是擺在很後面。今天一切好像都是為經濟貿易、為財富,這個社會就不會穩定,為什麼?財富是人之所必爭。教育擺在第一好,教育把人都教成聖賢君子,聖賢君子於人無爭、於世無求,處處推讓,沒有爭奪,社會安定。

       所以古人所想的,比我們想得深,想得周到,想得遠,這是我們比不上古人的地方。古人心細,古人心淨,不浮躁,尤其讀書人,明理,倫常道德不是口裡說的,完全變成自己的生活、自己的工作、處事待人接物標準,男女老少、各行各業都必須要遵守。雖然沒讀過書,老人世世代代相傳,不但老人教給你,而且什麼?你全看到,你一出生就看到,每個人都懂得,每個人都遵守,在這方面我們比不上古人。這個是治國之大本。像科學技術,古時候有,沒有放在根本,放在枝末上,並不過分重視這些。這些道理,我們學習經教慢慢都補回來了,小時候沒有學,現在都補回來,漸漸明瞭了,對古聖先賢那種真誠恭敬之心油然而生,這是好現象。

       寺是幹什麼工作的?要看這個性質,都是為皇上服務的,或者是為皇族服務的,是皇上的近臣,靠近的這些人。管理國家,我們講政權、治權,治國的這個權是宰相,皇上有政權,治權交給宰相。這個方法好,很難得。所以讀書人也很老實,不爭取政權,但是爭取治權。讀書參加國家的考試,考取之後受過國家培養,太學,像現在的黨校,在那裡培訓,培訓出來之後是各級幹部,國家從中央到地方,各個階層幹部。讀書這樁事情是自己家庭負責,國家只辦太學。也有分校,省有分校,縣也有分校。所以縣考考取稱為秀才,省考舉人,中央考試叫殿試,皇上是主考,考進士,這是最高的學位,也分三個學位。考取之後都應該到太學去讀書,將來幫助皇上、幫助宰相來治理國家。現在沒有了,所以治理國家的理念各個不相同,原則、宗旨都不確定,社會怎麼不亂?古時候,你不能看輕它,從中央到地方它是一致的,它如果要亂,這個朝廷時間就不久了;它要有條有理,一點都不亂,這個朝廷還有幾百年,還有幾十年。這在中國歷史上看得很清楚。

       它是辦事機構,寺是為皇上服務的、宮廷服務的,所以稱為內務部。這個裡頭也有領導人,領導人多半是太監,總管太監,他也有地位,一般都是二品官的地位。一品是宰相,二品就是部長,它是內務。佛教皇上親自管,也稱為寺。皇上對儒釋道都非常尊重,儒釋道都是皇上的老師,所以對這個寺就很尊重。佛跟道都歸皇上管,儒歸宰相,歸禮部尚書管。用儒治國,用佛教化老百姓,所以你到中國去看,無論是都市、鄉村,佛的寺廟很多,大大小小到處都是,這都是歸皇上管的。你看它的建築,不管是大是小,宮殿式的建築,可以用紅色、黃色,甚至於金色的,可以用這些顏色,這都是皇家的。因為佛寺、道觀都是皇上老師,皇上稱弟子,所以他們的建築可以跟皇宮一樣,用同樣的色彩、同樣的形式。皇上用道,道家的儀規祭祀祖先,祭祀天地鬼神。這不是迷信,道裡頭有大學問,讀過老莊的人很多,中國過去讀書人,《老子》、《莊子》是必修課。佛法裡面,像天台、賢首、般若,特別是《般若經》裡頭的《金剛般若》、《般若心經》,也是所有讀書人都是必修課程。用現在的話說,摻著有一點宗教意味的,不是佛教,道教。佛教完全是教學,釋迦牟尼佛做最好的榜樣,傳到中國來亦如是。

       寺院庵堂,方東美先生當年告訴我,兩百年前,沒有一家不講經的。講什麼?是當地社會的需要,社會大眾需要學什麼,這寺廟裡這些法師就要選擇相應的經論來跟大家講解,接受教育。寺院裡不講經、不教學,大概就兩百年,不到三百年。我在日本講經,日本的法師告訴我,他們在四百年前,跟中國完全一樣。他們接受西方文化比中國人早,早兩百年,西方文化是從日本傳過來的,我們比它晚兩百年。現在日本寺院庵堂也沒有講經的了,很可惜。我鼓勵年輕的法師,要認真學習經論,要把古老的方法再撿回來。怎麼個學法?就是讀,「讀書千遍,其義自見」。找不到老師沒有關係,一定要相信,堅定的相信,真有無師自通,可不是假的。你每天讀這一部經,像這個《無量壽經》,每天用十個小時讀它,初讀的時候不熟,讀一遍大概要兩個小時,十個小時讀五遍;半年之後念熟了,一個小時念一遍,一天念十遍;一年之後,差不多都可以背誦。我們讀經目的不是在背誦,是什麼?是修念佛三昧,是修定。因為你念經的時候,就不會有妄想、不會有雜念,用這個方法把妄想、雜念、分別、執著給念掉,恢復清淨心、平等心,目標就在經題上「清淨平等覺」,是為了這個。不是為背誦,背誦是附帶的,念久了自然會背。念一千遍的時候,這個書的意思自然現前,你可以看古今大德的註解,你就有能力看得出他這個註解不錯,註得對,這個註得有問題,你就能看出來。再讀一千遍,你的功夫深了,你也看得深,也看得廣。然後再念一千遍,三千遍,你自自然然會講這部經,不比古人講得差,你要寫成註解,也可以傳到後世。就這麼個道理。

       所以說「讀書千遍,其義自見」,自見就是開悟。你看我們經題上,清淨心、平等心,後面就覺了,覺就是開悟。清淨心開小悟,平等心開大悟,三千遍以上可能大徹大悟,這就覺了。這個覺字裡頭就是有小悟、大悟、大徹大悟,小悟阿羅漢,大悟菩薩,大徹大悟成佛,禪宗所說「明心見性,見性成佛」就這個意思。佛如是,道亦如是,儒亦如是。中國古時候教書,老師只教念,字沒有念錯,句子沒有念錯。古書沒有標點符號的,念的時候自己圈,自己圈不下來請教老師,老師會幫助你,叫句讀。這一千遍是你的功夫,老師每天督促你念,不問你,也不講給你聽。老師要講給你聽,這個老師不是好老師,把你的悟門堵死了,你不會開悟,所以老師不講。在什麼時