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二零一四淨土大經科註  (第三十一集)  2014/4/15  香港佛陀教育協會  檔名:02-041-0031

       諸位法師,諸位同學,請坐。請大家跟我一起皈依三寶:阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。

       請看《大經科註》第一百九十五頁,經文第五行,黃念老居士的集解:

       「又佛告父王:一切眾生在生死中,念佛之心亦復如是,但能繫念不止,定生佛前。」這是世尊勸導我們方便力用,第一個是「菩提為因,大悲為根,方便為究竟」,本經無比殊勝的力用。第二,告訴我們諸佛出世三種利益:第一種是講經教學;第二種是示現大德、大能、大行,讓眾生看到、體悟到得無量福;第三樁事情,勸父王念佛求生淨土,這是佛出現在世間三樁事情。第三樁特別懇切,我們今天讀的這一段。至親無過於父子,你看他怎樣對待他的父親?勸他的父親修念佛法門,無量法門當中特別介紹這個給他父王。這個地方把原因說出來了,一切眾生在生死中,生死就是輪迴,沒有一個眾生能夠了生死出輪迴。念佛之心也是一樣的,也都在生死當中,這個就是大乘經上常說的一切法從心想生。整個宇宙,一切萬法從哪裡來的?惠能大師大家都知道,唐朝時候人,沒有念過書,不認識字,他大徹大悟、明心見性,見性最後說了一句話,「何期自性,能生萬法」,這看到什麼?看到整個宇宙是從我們念頭生的。同學們有很多人看到日本江本博士做的水實驗,從這個地方我們就很容易得到一個信息,那就是念頭能生萬法。我們的念頭剎那不住,前念滅後念生,善念你看它現的圖案非常之美,惡念現的很難看,隨著我們念頭千變萬化。我們如果能住一個念頭,我把念頭都想一樣的,都想善,三善道出現了;念念都是惡念,地獄、餓鬼、畜生出來了,就這麼回事情。念念要是念阿彌陀佛,極樂世界出現了,就這麼個道理。你要把這個道理搞清楚、搞明白了,下面就說,「但能繫念不止,定生佛前」。這是什麼?繫念就是我們講的牽掛,心裡面一切放下,什麼都別牽掛,只牽掛阿彌陀佛,念念不離阿彌陀佛,你決定往生極樂世界,你決定見到阿彌陀佛,同一個道理,這個道理被水實驗證明了。

       諸位要知道,水是礦物,會看、會聽,會懂得人的意思。佛告訴我們,不僅僅是水,所有一切物質現象全都具備這些能力,任何一個物質,會看、會聽,懂得我們的念頭,我們起心動念它全知道。這樁事情,佛陀在大乘經上講得很多,被今天量子力學家證明了。我看到的量子力學家的報告是德國普朗克的,普朗克是愛因斯坦的老師,一生專門研究微觀世界。這是近代物理學走兩個路子,一個是無窮大,宏觀宇宙,這叫天文學;一個就是無限小,微觀世界,微觀世界就是去找物質是什麼東西。他們用的方法跟佛經上講的一樣,這個物質你不斷的去把它分裂,分到最後就是最小的,那個一分物質就沒有了,就空了。這個最小的物質,佛經的名詞叫極微色,色就是代表物質。五蘊,《心經》上講的,「觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空」。五蘊是什麼?五蘊是基本的物質,沒有比它再小了,所有物質現象是它組合的。五蘊,第一個就是物質現象,色相;除色相之外它有精神現象,它有受,它能感受;它有想;它有行,行是它的念頭不中斷,前念滅後念生,一個接一個;最後一個識,識就是它的本體,是個妄的本體,不是真的,是虛妄的根源,這叫五蘊。五蘊是一個整體,不能分割。

       量子力學家在最近二十年才發現,搞清楚了,告訴世間人,根據他們的研究所得到的結果,這個世界上根本沒有物質這個東西存在。物質是什麼?把物質分到最後,分到物質沒有了,不見物質了,看到的是念頭波動的現象。這才恍然大悟,物質是什麼?是念頭產生的幻相,我們把它錯認了。所以發現物質是從念頭來的,於是提出一個新的定律,「以心控物」,物質是從念頭變現出來的,念頭可以控制物質現象。這個發現太偉大了,這個發現還沒有被所有科學家肯定,在科學界這叫前衛科學,必須要得到充分的肯定,事實證明,然後才能被所有科學家承認。他們現在在找證據,目標鎖定在醫院,找哪些人?找那些重病的,癌症的、絕症的醫院放棄治療,找這些人。這些人裡面有很多信仰宗教的,你給他宣布死刑了,你存活的時間只有一、二個月。他自己知道活不長久,他也不想他的病,他也不想醫療,天天做祈禱,希望上帝把他帶到天堂去;學佛的天天念阿彌陀佛,希望到極樂世界去,結果念了二、三個月,身體好像愈來愈好,再去檢查癌症沒有了。很多,他們在全世界找這個,找到太多太多了。這是什麼?念頭改變我們帶病毒的這些細胞。細胞是物質,它帶著病毒,病毒都是不健康的念頭變現出來的,現在把不健康的念頭不念它了,專門念健康的(念神、念佛,這是最健康的念頭),這個念頭一改,你看一、二個月好了,沒事了,不需要醫療,也不要打針,自己也沒受任何痛苦。

       我相信還要一段時期,科學家才會承認,為什麼?科學家承認這個,恐怕帶來一個很大的麻煩,醫療設備沒用處,要失業了,醫生失業了,病院失業了,不需要它了,每個人自己可以治療。真的,他們會不會失業?早晚,在我們想像當中不會超過三十年,他們肯定失業。我們需不需要保健?不需要,保念頭就保健,只要念頭好,你的身體一定好,到那時候真正知道念力不可思議。不但可以改變我們身體,這是個人,還可以改變我們居住的環境,念頭真的好,這個居住環境決定沒有災難。佛在大乘經上告訴我們,水災從哪裡來的?它的根源是什麼?我們沒想到,佛說貪心,貪婪的心感召的是水災,海水上升,江河氾濫,是這個原因。瞋恚帶來是火災,火山爆發,地球溫度上升,這麼來的。愚痴帶來的是風災,颶風、龍捲風,帶來最大的傷害。傲慢帶來的地震,懷疑會帶來山崩,地突然陷下去,山崩地陷。這個事情古時候還很少,有記載,太少了,現在到處都可以看到,大面積的土地怎麼會突然陷下去?懷疑。貪瞋痴慢疑,造成我們居住環境的災難;我們不貪、不瞋、不愚痴、不傲慢、不懷疑,這災難全沒有。為什麼?一切法從心想生,我們要明白這個道理。

       極樂世界有沒有?有。為什麼?心想生的。我不相信沒有關係,有人相信,只要有人相信它就存在。它雖然存在,我不相信我沒份,我要相信我就有一份。餓鬼、地獄亦如是,你不造那個業沒有,你造那個業自然感應現前。所以一切法由心生。無論我們今天在這個社會上是富貴還是貧賤,要知道,完全自己負責,與別人、與上帝、與鬼神都沒關係。佛菩薩從哪裡來的?我們自己心生的,我們把自己的真心當作佛菩薩。佛菩薩是真心,六道凡夫是妄心,妄心變十法界、變六道輪迴,真心變一真法界、變佛菩薩,就這麼一回事。佛能不能幫助我們?說實話不能,佛只能教我們,我們自己依照他的話去做,自己幫助自己,自己成就自己。我們不幹,說佛可以幫助我們,那是騙人的,那不是佛說的。你看西方極樂世界,要你「繫念不止」,那就是你念頭變現出來的,你沒有這個念頭,它就在你面前你也看不到。這個法門太方便了。下面講的「定生佛前」,這個言語非常肯定,沒有絲毫懷疑。只要你能夠念佛不中斷,不管出不出聲,那個沒關係,只要心裡真正有佛,常常有佛,你必定見佛。「一得往生,即能改變一切諸惡」,惡的念頭、惡的習氣自然消除。極樂世界沒有惡的、不善的環境,沒有,你看不到、聽不到、接觸不到,所接觸的、所見所聞的統統是純淨純善,善心自然增長,那就「成大慈悲」。這個大慈悲,你會愛整個宇宙一切眾生,為什麼?全是自己心裡變現的,心外無法,法外無心。

       「以上釋尊大慈至孝勸父之言,唯勸念佛」。佛的法門無量無邊,通常經上講的八萬四千法門,法是方法,門是門徑,就是我們講路子,他走哪一條路。八萬四千法門,門門都能成佛,為什麼偏偏教他念佛?底下講,「可見種種行門非不殊勝,但非凡眾之所能修」,道理在此地。法門雖然多,每個法門都要斷煩惱才能證菩提,斷煩惱太難了,我們煩惱的習慣已經養成,不是這一生,生生世世,生生世世無量劫來養成的煩惱習氣,怎麼斷法?方法是很多,可是我們就是斷不了,這是真的,不是假的。我們在佛門裡面看到,各宗各派祖師大德,真正是高僧大德,不是虛有其名的,他們到最後往往把自己所修的法門放棄,改修念佛法門。從禪宗回頭的,從教下回頭的,從密宗回頭的,為什麼?這個法門容易修,這個法門不要斷煩惱,叫帶業往生。這個就容易了,不斷煩惱也能往生,那我們個個都有份!

       所以,「唯有繫心念佛法門」,這個關鍵在繫心,繫心就是我心裡常常想著佛,繫心就是掛念,別掛念別的,掛念阿彌陀佛,這就行了。「最是應機」,這個法門對於我們現在地球上的眾生太好、太方便了。「但能依教念佛,定能往生」,往生的條件只有三個,第一個相信,第二個願,我願意到極樂世界去,第三個念佛,念阿彌陀佛。為什麼?一切法從心想生,就這個道理。我們看看我們一天到晚起什麼念頭,如果天天念著財產,念著家親眷屬,將來到哪裡去?到餓鬼道去。為什麼?貪心。瞋恚,天天想著這個人得罪我,那個人跟我過不去,念著這些,到地獄道,瞋恚、嫉妒、報復,這都是往地獄去的。愚痴,對於事實真相沒搞清楚,黑白顛倒,這是愚痴,愚痴墮畜生道。這叫三惡道。念倫理、念道德,我們中國老祖宗教給我們五倫五常、四維八德,歸納起來十二個字,這是中國人。孝悌忠信、禮義廉恥、仁愛和平,常常念這十二個字,常常行這十二個字,把這十二個字變成自己的生活行為,這個人來生是天道。念五戒,不殺生、不偷盜、不邪淫、不飲酒、不妄語,來生還可以得人道。你來生到哪裡去,全靠自己的念頭,你什麼樣的念頭多,什麼念頭力量很強,它就拽著你先去投胎,就這麼回事情。所以佛教我們,把極樂世界介紹給我們,講得太詳細,講得太踏實了,我們要真正相信,一點都不懷疑。佛沒有妄語,凡是妄語騙人總是有企圖,他有目的,他要沒有企圖、沒有目的來妄語,這個人神經不正常。釋迦牟尼佛給我們說出這麼多經典,絕對不是神經不正常,真正有大智慧的人,他怎麼會騙人?佛陀的教育,教育的目的是什麼?是幫助一切眾生離苦得樂。什麼是苦?六道輪迴苦,十法界苦。離開六道輪迴,離開十法界,這叫真正得樂,離苦了。往生極樂世界,成阿羅漢,成菩薩,成佛,這真正得樂了。

       他講得沒錯,古人很容易接受,現在人很難接受。為什麼?中國有文字記載五千年,但是我們一定要知道,沒有文字不能說沒有文化。老祖宗傳的五倫五常,四維八德我們不說,單講五倫五常,肯定超過一萬年。四維八德是在春秋戰國之後,我們在文字上看到的,至少也將近三千年。所以我們要愛國家,要相信這個民族,他得有信心。千萬年來祖宗積德,積德之家必有餘慶,這是因果道理。中國現在為什麼遭難?最近二百年我們對不起老祖宗,我們相信外國的科學,把老祖宗的教誨忽略了,丟在一邊,所以社會今天搞成這個樣子,要受這麼多苦難。這是老祖宗狠狠教訓一頓,不會滅亡,不會要死命的。在全世界,祖宗是以倫理道德教後人的只有中國這一家,其他的沒有。中國人真正有智慧,世界上找不到第二家。老祖宗發明這些文字,中國的文字是智慧,每個字它有寫法,那是形狀,它的發音是音聲,形、音、義,它所含的意思微妙到極處,智慧的符號,讓你看到這個字你就想到裡頭的意思。外國找不到,外國拼音文字,拼音文字頂多兩百年,他這個文字後人就看不懂了,為什麼?語言變了,讀音變了,它沒法子傳下去的。中國文字,所謂叫文言,它把語言跟文言分開,語言會變,文言不變。因為它不變,所以二千五百年前的老祖宗孔子,他的思想、德能用文字寫下來留給後人,我們現在看得懂,不會把意思會錯。這個發明還得了!這種文言跟漢字超越空間、超越時間。超越時間,三千年前管用,三千年後的今天還管用,再過三千年後還管用,智慧的文字,不需要翻譯。

       我的外國朋友很多,還有幾位是國家領導人,我勸他們學漢字、學文言文。為什麼?中國人這些智慧統統都存在《四庫全書》裡頭,這麼大的一套叢書,那裡面講的是中國人的智慧、中國人的理念。這個智慧、理念包括些什麼?包括我們自己身心健康、家庭興旺、事業順利,社會安全、國家富強,統統在這裡頭,乃至於世界和平。中國人講格物、致知、正心、誠意、修身、齊家、治國、平天下,平天下那個平,平是公平,國家跟國家平等對待、和睦相處,這叫平天下。都在這套書裡頭,想不想看?想看先把鑰匙拿到,鑰匙就是漢字、文言文。多長的時間你就可以拿到?三年。不難,用上三年的時間,好好學三年就拿到了,《四庫全書》你有能力去讀它。

       這套東西太大,非常難得,唐太宗做了一樁好事情,把這套書裡頭的精華,從個人修身、齊家、治國、平天下的精華,精華的精華把它抄出來,抄成一本書給他看。他從小是個將軍,我們看他的傳記,他十六歲就帶兵打仗,二十七歲做皇帝,當然沒念過什麼書,那麼大的國家,那麼多的人口,怎麼統治?他懂得找老祖宗,下命令給魏徵,等於說成立一個小組,讓他在古籍,從三皇五帝一直到前面的晉代,這二千五百年典籍當中,有關於修身、齊家、治國、平天下,這些文字統統抄給他看,這就是《群書治要》。那個治是治國。群書裡面治國的智慧、治國的理念、治國的方法、治國的經驗,抄成一本。沒有時間讀原書,讀它這一部夠用了。

       這部書早年我知道,但是沒見過,聽說有這麼一本書,我想了很多年,到處打聽,沒有人知道。有一次在講經當中提到,唐太宗有這本書,非常可惜失傳,沒人知道。就有聽眾發現了,找到兩部寄給我,我一展開如獲至寶,中國有救了,世界有救了,無限的歡喜。我都不敢看,怕耽誤時間,馬上交給世界書局印一萬套,分送給每個國家圖書館、大學圖書館,這樣子這部書永遠不會失傳。我們把這個書的內容寫成簡單的文字,告訴大家這個書的好處。有很多外國人看到這篇文字就問我要這個書,他們看不懂中國文字,希望趕快把它翻成,至少要先翻成英語。這是個好主意,我找馬來西亞同修,有一個小組專門翻譯。要得急,急著要看,我就想出《360》,到這個裡面去再選,精挑細選現前社會迫切需要的,三百六十段,提供國家領導人,一天看一段。《360》第一冊、第二冊、第三冊,我準備有十冊,五、六年可以完成,每完成一冊馬上就印出來,大家看到沒有一個不歡喜。

       我在國外,國外人都說二十一世紀是中國人的世紀,怕中國人報復,過去欺負中國人,中國起來了可能要報怨、報仇,所以大家都有高度的警覺心。我告訴他的,中國人崛起不會報復。二十一世紀是中國人的世紀,不是中國武力,不是中國科學技術,不是中國工商業,而是中國的《群書治要》,是中國的《四庫全書》,它可以幫助全世界化解所有的衝突,從你個人的衝突,你的家庭,父子的衝突、夫妻的衝突、兄弟的衝突,一直到族群、到社會、到宗教,到國家與國家,所有的衝突全可以化解,帶給這個世界永續的安定和諧。誰來執行?現在習主席在執行。這次在歐洲訪問,我看到那些講演的內容非常歡喜,他在執行,讓整個世界人心安定起來。中國人不會報復,報復太殘酷了,雙方都受苦,為什麼雙方不享福,而雙方造罪、受苦?那個沒有智慧,真正有智慧的人不會做這些傻事情,要相信中國人的智慧。

       所以《群書治要》能出現,我覺得是祖宗之德,為什麼?它太少了。我看給我的本子,兩部的本子都不錯,沒有人翻過,因為它沒有折疊的印子,沒有翻過。一百年了,紙都脆了,但是字很完整,沒有漏失字,趕快翻印。這個東西出來,我覺得是祖宗之德,祖宗在守護。怎麼失傳的?唐朝時候印刷術沒有發明,印刷術是宋朝發明的,所以書是手寫的,手寫的不多,數量不多。那個時候日本、韓國、越南很多留學生在中國學習,日本人帶走了,日本人有千年盛世,靠這個成就的。非常可惜,四百年前西方文明傳到日本,我們中國接受西方文明是從日本接受過來的,大概兩百年,日本是四百年,他們學西方的,把中國東西疏忽了,所以現在也遭難,也苦不堪言。我希望他們要恢復漢學,要培養漢學的人才,能救日本。日本跟中國往來歷史太久了,可以說在春秋戰國那個時代就有人往來。所以日本沒有自己的文化,到日本就能看到中國古代那個社會狀況,他們很保守,農村裡面,我們到日本去,如果住在農村,就像住在唐宋那個時代。日本人民很可愛,真的是中國人講忠誠、厚道,對人誠懇,我在民間看到的,都市不一樣,農村淳樸。美國亦如是,美國的農村還不錯,還有人情味,都市沒有了。

       祖宗念念不忘後代,佛菩薩念念不忘苦難眾生,所以他的教育宗旨是幫助我們離苦得樂。苦從哪裡來的?苦從迷來的,對於事實真相完全不了解,於是想錯了、看錯了、說錯了、做錯了,就帶來的苦難,這麼來的。樂從哪裡來?明白就樂了,明白就不會做錯事。所以佛用的方法是幫助眾生破迷開悟。破迷開悟用什麼手段?破迷你就離苦,開悟你就得樂,用教育的方法。釋迦牟尼佛在世,講經教學四十九年,沒有一天不教學,所以他是教育,他不是宗教。宗教裡面最重要的一個,要有一個造物主,創造宇宙的真神,佛教沒有。佛教宇宙是誰創造的?是自己心變現出來的,一切法從心想生。何期自性能生萬法,誰的自性?自己的,不是別人。一切法從心想生,誰的心想?自己的心想。佛法講信,第一個信自己,第二個信他,第三個信理(道理),第四個信事,第五個信因,第六個信果。六個信,從自性裡頭生出來的,離開自性,佛法的門你進不去。你要相信什麼?《華嚴經》上說的,「一切眾生本來是佛」。你不相信你本來是佛,佛法這個殊勝的利益、無量的智慧你得不到。頭一個相信這個。對於中國聖人的教誨,你一定要先相信人性本善。你看寫在《三字經》上,「人之初,性本善」,你要相信你本善,你本來是善人,你不是惡人。為什麼變惡?學壞了,是習性,不是本性。一定要承認本性本善。學佛一定要承認本來是佛,你才能成佛;你相信人性本善,你才能成聖人、成賢人。中國的教育是聖賢教育,佛陀的教育是佛菩薩的教育,佛是聖人,菩薩是賢人,要搞清楚。

       早年我常說,現在很少說了,早年在美國、在加拿大,我告訴大家,現在這個社會佛教有六種,我們要想學佛要把它搞清楚,你學的是哪一種。第一種,釋迦牟尼佛承傳下來的,是教育的佛教,經典是教科書。釋迦牟尼佛講了四十九年。他辦學有順序的,首先講阿含,阿含是小學,十二年。我們現在小學六年,佛的小學十二年,根紮得厚。確實要十二年,六年不行。中學八年,我們現在中學,初中、高中六年,你看佛陀八年,跟小學加起來二十年,二十年基礎教育,然後上大學。我們現在社會上的大學四年,佛陀的大學二十二年,講什麼?宇宙人生的真相,這裡頭有高等科學、高等哲學。今天科學的發展統統在佛經裡頭,沒有佛經講得那麼清楚、講得那麼明白,物質是被它揭穿了,物質從哪裡來的也知道了,跟佛經上講的完全相同,但是念頭從哪裡來的,這個大問題科學現在沒解決,總得二、三十年之後。自然現象從哪裡來的?科學講三種現象:自然現象、心理現象、物質現象。佛經上,大乘經也是講這三個,名詞不一樣,它講業相,業相就是自然現象,能量;它講轉相,轉相就是念頭,能轉變;第三個就是物質現象,叫境界相。名稱不一樣,所說的是同一樁事情。

       我學佛從哲學進門的,老師是哲學家,他給我講一部哲學概要,最後一個單元是佛經哲學。當時我很訝異,我說佛教是宗教、是迷信,而且是多神教,多神教在宗教裡頭屬於低級宗教,它怎麼會有哲學?老師告訴我,你還年輕,你不知道,他說「釋迦牟尼佛是世界上最偉大的哲學家」,我從來沒聽說過,「佛經哲學是全世界哲學的最高峰,學佛是人生最高的享受」。我在這個單元裡面改變了我錯誤的想法、錯誤的看法,沒有想到佛經是這麼好的東西,我說那真值得學習。老師告訴我,今天佛經哲學不在寺廟。我說在哪裡?在經典。他說兩百年前,中國寺院庵堂那些修行人都是真正有學問、有德行,不是普通人,現在他們不學了,所以要想真正學,一定要深入經藏。老師這段話非常重要,他要不告訴我,我會找這些出家的法師,如果講的是不對的話,我會認為方老師欺騙我,他把話講在先。所以我們對出家人尊重,我們不問他,我們找到經典還是去問老師。所以在這個沒多久,我認識章嘉大師,這是一位大德,以後在佛經典裡遇到的問題我都向他請教。我跟他三年,他老人家往生了,我跟他那一年是二十六歲,那一年他老人家是六十五歲,他六十八歲走的。我跟他也是一個星期見一次面,星期天上午,他至少會給我一個小時,沒有客人的時候會給我兩個小時。很不容易,紮根教育非常重要。以後我辭掉職務,專門學這門東西,跟在台中的李炳南老居士,這是在家學佛的,我跟他十年,十年之後我才離開他。在這個基礎上,我對於經教沒有一天離開,深入。不是深入很多,我有選擇的,太多就雜了。

       佛家的教育影響到中國傳統,儒採納了,道也接受了,就是戒定慧三學。戒是規矩,什麼規矩?一門深入,長時薰修。教學的目的是什麼?開智慧,叫開悟。佛要開悟,儒也要開悟,道也要開悟,悟怎麼來的?悟從定來的,心清淨到極處就會開悟。如何讓心清淨?得守規矩。這個規矩對知識分子來講就是一門深入,你只能學一部,不能學兩部。為什麼?一部你每天想一樁事情,你心是定的,定就容易開悟;二樣、三樣、四樣,愈多愈糟,你的頭腦思想思惟是亂的,是沒有秩序的,那就很麻煩。這種教學的理念全世界沒有,只有中國有。現在中國人也不相信,為什麼?學了外國的。不相信,看看也有相信的,少就是了。我們要找這些鳳毛麟角,希望他們一門深入,十年薰修,他開悟了,開悟之後人家就相信,沒有這個例子別人不相信。

       現在我們有一個例子,我知道的,相信還有開悟的我不知道的,東北劉素雲居士,十年就學一部《無量壽經》。她是聽我講經的光碟,每天聽十個小時。其實十個小時是一個小時的,聽十遍,長時薰修,聽完之後從頭再聽,十年。她有沒有開悟?真有一點悟處,不是大徹大悟,應該有大悟,為什麼?她沒有學過的經教她都能講,都講得不錯。這就是古人講的,一部經通了,一切經全通;智慧開了,知識沒有學的你全懂。智慧裡頭有知識,知識裡頭沒有智慧。西方人完全求知識,不知道智慧,知識著重在博聞強記,你學的東西愈多愈好,走的是這個路子,心不清淨;東方人走的智慧,智慧要從定中得來,所以他要修定。一門深入,長時薰修,就是用讀經的方法修定,聽經也可以,聽經的方法修定,定到一定的時候豁然大悟。所以說「讀書千遍,其義自見」,著重在自見,沒有人教你,你自己開悟。

       釋迦牟尼佛走這個路子,他講的這一切經誰教他的?沒有。在印度那個時候,宗教之國,沒有一個宗教講的像他一樣的,沒有,也沒有學派跟他說的一樣的,完全是自己創的,四十九年所說的一切經是自性本有智慧裡頭流出來的。所以惠能大師說得好,「何期自性,本自具足」,本來自己就具足的,具足什麼?無量智慧、無量德能、無量相好,沒有一樣不具足,如果不具足它怎麼能現前?所以我們要開闢這個道路。因為現在大師沒有了,到哪裡去找老師?你去跟誰學?運用中國古老這個方法,對它要有信心,決定沒有懷疑,一部經一直讀下去。不要求解,求解都是假的,都不是真的,開悟之後是真的。就是一定要讀到其義自見,自見就是開悟,大徹大悟,明心見性。中國唐朝惠能大師見性了,大徹大悟,他不認識字,世出世間所有的典籍你念給他聽,他講給你聽,這就是其義自見,要不然他怎麼能說得出來?中國有,外國也有,伊斯蘭教創始人穆罕默德,他說出一部《古蘭經》,別人給他記錄的,他也不認識字,跟惠能大師一樣。沒念過書,不認識字,能說出一部《古蘭經》,這是什麼?開悟了。像這樣開悟的人古今都有,很少,不是沒有。如果你走這條路子,中國人多,佛教傳到中國來二千年,這二千年來真正達到開悟的,歷史上有記載的,最保守的估計有三千多人。

       古人相信這個方法,私塾先生教學,光教學生背誦,念遍數多,不給他講解。標準,小孩聰明,記憶力強,每天他能讀多少,算文字,多少個字,普通是以三百字,三百字的標準是十遍,念十遍就可以背誦,每天教你三百字。每天念四百字可以背誦的,都是十遍,十遍不能背誦就減,三百減二百、減一百,能背誦的增加,三百字能背誦,十遍能背誦,再加到四百字,再加到五百字。歷史上有記載的,最高的有七百字,記憶力特強,十遍就能背誦。能背誦之後叫你背一百遍、背二百遍,遍數愈多愈好。為什麼?把他的妄念打掉,把他的雜念打掉,用這種方法。妄想雜念沒有了這是定,這是定功,定久了,不定什麼緣分觸動他就開悟,他就明白了。明白,他所念的他自己都會講,講給老師聽,老師給他印證,講得不錯,講得很好,有些小孩所講的,古人沒有說到的。中國這套教育的理念、教育的方法在外國沒有,所以中國世世代代出聖賢君子,外國很少。

       所以人的根性不相同,種種行門,門門都殊勝,但是不是人人都可以修的,唯獨念佛法門。「唯有繫心念佛法門,最是應機,但能依教念佛,定能往生。一得往生便能轉惡成善。念佛之方便妙用,顯示無餘。」這個法門無比殊勝,人人能學,個個都會有成就。我學佛六十三年,講經教學五十六年,今天後悔!我算是一個聽話的,但是沒有完全聽,自己對於大乘經教非常羨慕,學東西學太多了,學了幾十種,學亂了。老師當時對我沒堅持,如果堅持我還是會接受的;如果要堅持,叫我堅持一門深入,我想我早就開悟了。這套道理我懂,我不是不懂,但是習氣,大經大論總是想去看看,甚至於還講,我也講了幾十部經,沒有辦法做到一生只講一部經,那種人厲害。所以我今天提倡要辦漢學院,辦漢學院目的在哪裡?就是培養講《群書治要》的老師。《群書治要》印出來了,沒有人講。沒有人講怎麼學,怎麼能普及?要誰來講?要專家。專家,找不到老師,能講的老師都走了。現在培養,培養怎麼培養?一門深入。《群書治要》是從六十六部典籍裡頭節錄下來的,這六十六部典籍能夠有六十六個人,每一個人專學一樣,不學兩樣,就一樣,學多久?學十年。十年之後,他一門深入,中國人常說「十載寒窗,一舉成名」,十年之後他就變成這部書的真正專家學者。

       我是想能有這麼一個機緣辦個漢學院,培養儒釋道的專家人才。這個學校沒有老師、沒有學生,只有研究員,我們是個研究院。研究員的條件是他曾經教過書,我們要小學老師、初中老師,他們還年輕、還聽話。給他十年時間,讀十年書,用古人這個方法,就是每天讀,讀到其義自見。不要去求,讓他自自然然的,每天讀書十個小時,每天不間斷就行,他會查資料,會找參考書,他有教學的經驗。所以第一年讓他先讀一年,第二年每個星期讓他講兩個小時。講要寫講義,講義是他的著作,講演我們把它錄像錄下來,也是他的成績。一遍講完講第二遍,二遍講完講第三遍,每一遍他就修訂他的講稿,他的講義。這些東西到十年,他的著作、他的成績我們保留下來,我們送到國家教育部,請教育部審查,如果能夠達到文學院博士的水平,請國家授予漢學博士學位。等於他十年在這個地方念博士學位,十年之後他有這個學位,可以在大學裡頭教中文、教漢學。他演講的報告,我們可以把它放在網路、放在衛星電視台上播放,教化全世界的人民,這個功德無量!所以這是一樁好事。這種方式跟西方完全不一樣,我也跟西方這些漢學家談過,他們聽了很歡喜,希望跟我合作。我說可以,你們走的路子是古代文化,研究古文化,我走的路子是現在管用,幫助我們怎樣得到一個身心健康的身體,怎樣幫助我家庭和樂,怎樣幫助我的事業發展、幫助社會和諧、幫助國家富強、幫助天下太平,管用,這些老師將來講學就專門幹這個事情。一定有菩薩心腸,來做菩薩事業,菩薩沒有一個念頭為自己,都是為苦難眾生,為幫助這個世界造福。

       下面接著講,「念佛有四種:據上經中釋尊勸父王念佛,謂一切眾生在生死中,念佛之心繫念不止,佛意所指之念佛,乃四種念佛中之持名念佛」。這是淨土宗所說的,念佛有四種:第一個持名,第二個觀像,第三個觀想,第四個實相。這個不能不知道,也做個簡單的介紹。第一個持名,我們看念老的註解。前面是我節錄的,早年講經我沒有完全用他的概要,在概要裡頭節了一些精華介紹《無量壽經》,我們現在看本文。「持名念佛,即本經所宗稱念阿彌陀佛名號」。名號功德不可思議,這部經真正把它講明白、講清楚、講透徹了,讓我們對於這種修行方法決定不再懷疑。「善導大師曰:唯有徑路修行,但念阿彌陀佛。」徑路就是小路、直路,或者我們說距離最近的道路,這叫徑路。也就是最快速的、最穩當的,決定能成功的,沒有能超過念阿彌陀佛這個法門的殊勝。

       「餘門修行名豎出三界,如蟲生竹中,豎出則難,故稱難行道」。餘門,八萬四千法門,無量法門,除念佛法門之外都叫餘門。那些門徑修道就像什麼?豎出三界,像小蟲生在竹子裡面,牠要出來要豎出,竹子每一個節都要咬破,牠才能出得去,這個難。念佛法門它是橫出,從旁邊,旁邊咬了牠就出來了,牠不必經過那麼長的路程,這叫徑路。「念佛如蟲橫出竹中,易於透脫,是橫出三界」。三界就是六道輪迴,六道輪迴我們往上去,欲界天有六層,欲界天上面有色界天,色界有十八層,再上去有無色界天,有四層,總共有二十八層天。多難,一層一層的往上提升,要用多長的時間,沒有辦法用年月日來計算,你哪一年才能成就?橫出這個法門,這一生就成就。你要問需要多長的時間?普通來講不出三年,三年就能辦到。

       早年我講淨土法門,在台灣有一位德融法師,年齡跟我差不多,他早就不在了。他曾經提個問題問我,他看《往生傳》,念佛往生人的傳記,發現這裡頭一半以上,念佛大概三年就往生,他問我是不是他壽命三年就到了。我說你這個想法不符合邏輯,哪有這麼多人念佛壽命都是三年到的?這講不通。他說那怎樣才能講通?三年他的功夫成熟,他還有壽命不要了,這個能講通。極樂世界比這個世界好,好太多了,為什麼不到極樂世界,在這裡受罪?那是去不了沒法子,真正去得了誰不希望早一點過去?這才能夠講得通。真有,例子太多了,有記載的就不少。宋朝瑩珂法師是個破戒犯齋,不守清規的一個出家人,他還信因果,想想自己的行持,將來死了一定墮地獄,想到地獄苦他就害怕。向同參,就是同學們請教,有沒有什麼法子可以救我,讓我不墮地獄。別人就教給他,給他一本《往生傳》給他看,他把這本書看完之後下定決心,把自己寮房門關起來念阿彌陀佛。念了三天三夜,不眠不休,真正懇切到家,居然把阿彌陀佛念來了。阿彌陀佛告訴他,你還有十年陽壽,十年之後你命終時我來接引你,這等於授記了。他也是福至心靈,跟阿彌陀佛要求,我的劣根性太重,禁不起誘惑,十年外頭誘惑我不知道又幹多少壞事,他說我十年壽命不要了,現在我就跟你去。阿彌陀佛答應他了,他說這樣,三天之後我來接你。為什麼阿彌陀佛當時不帶他走,要三天之後?當時帶他走,他個人得利益,大眾得不到利益。你看,瑩珂法師念了三天佛死了,大家不都這樣說法嗎?業障重,死了你看。他有三天的時候,他就把這個事情向大家宣告,讓大家都知道,三天之後果然阿彌陀佛接他往生。這個證明多好,影響到我們現在,我們現在看到這個記載,造極重罪業都不怕,真正念佛求往生,阿彌陀佛都會帶你走,這給我們做證明。經上講的,五逆十惡,最後一念是阿彌陀佛都能往生,瑩珂給我們表法,給我們做榜樣,是真的不是假的。

       小孩念佛往生,我們前面結緣有個資料,文字的資料,一個小女孩,七歲,她父母都學佛。爸爸念經,她問她爸爸,你念什麼?他說我念經。什麼經?《阿彌陀經》。什麼叫《阿彌陀經》?爸爸就講西方極樂世界,講給她聽。她聽了之後很歡喜,她說爸爸這個地方太好了,你能不能帶我去,去看看?爸爸說:我不行。她說:誰行?阿彌陀佛行。阿彌陀佛在哪裡?妳天天念他,他就會來帶妳。這小孩就真念,念到十歲,也是三年,十歲的這一天跟她爸爸講,阿彌陀佛明天要帶我回老家,要求她爸爸把他的親戚朋友請來送她往生,到第二天爸爸照辦,果然往生了。這證明什麼?男女老少,你看她是女孩子,十歲,七歲念佛,三年,經上講得沒錯,有證據,真往生了。這一家人看到這個小孩,他能不相信嗎?他能不念佛嗎?橫出三界,易行道,十歲就到極樂世界去作佛去了。「喻為徑路」,比喻說這個路非常捷徑,快速道路,「因其方便直捷,成功迅速。」瑩珂造作罪業,是個敗壞佛門的出家人,三天三夜,他是怕墮地獄,知道自己所造的罪業決定墮地獄,為了要離地獄苦,死心塌地念這句佛號。

       下面,第二段「觀像念佛」。我們看註解,註解是黃念老的原文,「觀像念佛。以陳供聖像」,就是供養佛菩薩的形像。供佛的像自己選,選你喜歡的,選了之後最好一生不改變。為什麼?天天看他,天天想他,臨命終時看到阿彌陀佛就是這個樣子,他就來了,天天想他,終於他出現了。要知道佛沒有形相,隨眾生心應所知量,你心裡喜歡什麼相,他就變什麼相,這一點很重要。也是專一不雜,要是很多佛像常常看,臨終的時候出現這個,怎麼不是那個像?你有這一念就去不了,就打閒岔了。什麼都專一才好,一心一意,沒有雜念,沒有妄想,沒有懷疑,決定成就。「注目觀視。但像在可修,離像則難」。這在從前,你看像在面前,你看他的像生歡喜心,願意往生,願意親近佛陀,但是像不在面前就斷了,這就難了。所以,「淨因易斷,相續甚艱」。現在有辦法了,現在我們把它照成照片。我們從開始念佛就供養一尊,是一個老居士送給我的,白瓷的,藍底白瓷的,我就供這張照片。現在做照片太容易,隨身帶在身上,你們都放在手機,手機可以照相,都可以放在裡頭,非常方便,在古時候無法想像。現在像可以跟著身,旅行都可以帶在旅館,捲軸的像,在旅館一個圖釘就可以掛起來,像永遠不離開、不間斷。觀像又加上持名好,單單觀像,方便不如持名,持名隨時隨地都可以修。晚上睡眠可以念佛,念佛不要出聲,出聲傷氣,默念。

       第三,「觀想」。觀想念佛就是《觀經》上所說的,在一百九十七面第一行,「以我心目」,心裡想,眼睛看,「想彼如來」,彼是阿彌陀佛,想阿彌陀佛的像,但是像不在,心裡面想,想這尊佛像。「但凡夫之心散亂浮動,鮮有靜定之時,難入微妙之觀」。這也不是普通人能做到的,普通人,特別是現在人,心浮氣躁,觀想很難。要心地很清淨、很安靜,要靜,要定,這個觀就會成就。古人講的,「境細心粗,妙觀難成」。《十六觀經》教給我們觀像一種、持名一種,其餘十四種都是觀想。這些法門,除持名之外,觀像、觀想、實相對現在人都有困難。現在科學技術發達,用照相這個方法來幫助觀像念佛,能做到,但是觀想就不容易了。所以觀想確確實實不如持名的方便,這一句佛號簡單。如果心裡面還有妄念、還有雜念,障礙你修行,功夫不得力,這個時候名號綿綿不斷。黃念祖老居士這個註解完成之後,他身體不好,告訴我,他一心求生極樂世界,每天念佛十四萬聲。十四萬聲佛號得要一句接著一句,要不然念不到這麼多,阿彌陀佛、阿彌陀佛、阿彌陀佛、阿彌陀佛,要接著,這樣接著一個妄想都進不去。他學過密、學過禪,所有以前學的方法都不用,一心念佛,念了半年他走了,也是給我們做最好的榜樣。他的老師夏蓮居老居士,也是通宗通教、顯密圓融,最後統統是念佛走的,給我們做出最好的榜樣,我們對這個要有信心。

       「不問上智下愚,無論苦樂忙閑,人人能念,個個可行」,給我們說得清清楚楚、明明白白。我們也是在最近,過年期間,得到南陽來佛寺的印志法師,把他師父往生的這個事情,光碟跟文字告訴我們,我們看到非常驚訝,也非常歡喜。這個老人一百一十二歲,大概在最近,我們這一代壽命最長的。我們知道在深圳本煥老和尚,我跟他很熟,他走的時候好像一百零六歲。這位法師一百一十二歲,但是身體好,沒有衰老的樣子。他一生不認識字,二十歲出家,師父只教他一句阿彌陀佛,告訴他一直念下去。他老實,這個人真的具備老實、聽話、真幹,一生依教奉行,他念了九十二年,從二十歲到一百一十二歲。身體健康,有體力,他種田,種田心裡念佛,它不妨礙念佛。一生開荒,沒有主人的一些土地,因為他那個小廟在鄉下,他開了一百多畝地。這個小廟只住四個人,四口之家,中國古人常說,有五畝地耕種,生活就不成問題,他種一百多畝。生產給誰?給這些周圍鄉下苦難的民眾,供養他們,接受老和尚布施供養的成千上萬人,完全靠他的勞力。真難得,一百一十二歲生活自理,不要人幫助,耳目聰明,眼不花,還穿針,自己衣服自己補補縫縫。還上樹,一百一十二歲上樹,修理樹枝、摘柿子,那個鏡頭我們看到了,摘柿子。往生前一天在菜園裡工作,從早到晚一整天,就是那天晚上往生的。人家看到忙了一天,可以休息了,他說還有一點點,做完了我就不做了,那天晚上他就走了。說話當作平常話聽,到第二天想想,他已經透露消息了。預知時至,自在往生,就一句佛號。一生耕地,種田耕地,種糧食、種蔬菜、種水果。確實是我們現代念佛人最好的榜樣。今天時間到了,我們就學習到此地。