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二零一二淨土大經科註  (第六0五集)  2014/1/30  台灣台南極樂寺  檔名:02-040-0605

       諸位法師,諸位同學,請坐。請大家跟我一起皈依三寶:阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。

       請看《大經科註》第一千零五十三頁,從第三行看起,從註解看起:

       從『若有善男子、善女人』以下經文是「讚念佛第一以勸信」,這個是第一個小段。「聞佛名號,能生一念喜愛之心,歸依禮敬,如說修行,即得大利,當得經中所說往生之一切功德」。念佛往生的功德在正宗分裡面講得很清楚、講得很多,很詳細、很徹底,對我們來說非常重要。淨宗,一切諸佛都說這是難信之法,為什麼?它所說的利益、功德、好處我們無法想像。這些殊勝功德就這麼容易能得到嗎?聲聞、緣覺、諸大菩薩確確實實以無量劫的時間積功累德,做多少上求下化的事情,反而比不上這一聲佛號,真叫人難信。這是真的嗎?這個話釋迦牟尼佛說的,佛決定沒有妄語。五戒十善、沙彌戒、比丘戒、比丘尼戒,妄語都是重戒,佛教弟子們不妄語,自己怎麼可能妄語!為什麼這麼難信?理太深了,事太微妙了。如果理事搞不清楚,這個疑問不能拔除,疑問不除,信心生不起來,淨土往生的殊勝我們可能就得不到,所以必須要講清楚、要講明白。一切經裡面把這樁事情講清楚、講明白的,沒有超過《無量壽經》我們現在用的這個本子,夏蓮居老居士的會集本,再加上黃念祖老居士的集註,對我們來講確實是無量功德,為什麼?他把這樁事情說清楚、說明白了,我們再不懷疑了。

       理論的依據,佛是講清楚了,可是我們很大意,雖然讀過,分享的時候也講過,不究竟,不徹底。《觀無量壽佛經》上說「是心是佛,是心作佛」,諸大乘經上我們讀到,《華嚴》講得清楚,也是釋迦牟尼佛說的,「一切眾生本來是佛」,又說「一切眾生皆有如來智慧德相」。是真的嗎?是真的,一點都不錯。佛教沒傳到中國來,中國的老祖宗也曾經說過本性本善,跟佛說的是一個意思,還把這個話編在童蒙教材《三字經》的第一句,「人之初,性本善」。講得好!這個善,不是善惡的善,比善惡的善講得深、講得廣,這個善是讚歎的話。本性,像我們講太好了、太好了,是這個意思,它一切具足,一絲毫欠缺都找不到,本性有無量智慧、有無量德能、有無量相好。在什麼地方表現出來?就在極樂世界。

       極樂世界,世尊給我們介紹的,一切美好都是自性本有的,不是從外來的。佛說得好,「心外無法」、「一切法從心想生」、「相由心生」、「色由心生」。這個色就是色相,就是相,我們今天講的物質現象。所有一切物質現象,佛用一個字來代表,就是色。五蘊:色、受、想、行、識。什麼是心?心講了四個:受,感受;想,思想;行,行是念頭不斷,前念滅後念就生,這叫行;識,識是本識,就是這些東西從哪來的,色受想行從哪來的。這本體就是自性,自性迷了叫識,識覺悟了就是自性,也叫真性,也叫真如。這些東西真正搞清楚、搞明白,佛的話,我們就有理由相信它,不再懷疑了。信心建立之後,肯定發願求生淨土。為什麼?這地方太好了,最理想的生活環境,最殊勝的學習環境,怎麼能不去?

       真能去得了嗎?很容易。菩薩、聲聞、緣覺都感到意外,那就是什麼?太容易去了。我們在上兩個星期,有同學寄一份資料給我看,有一個小孩十歲,念佛往生,預知時至。這個資料裡頭寫得很清楚,小朋友七歲的時候,三年前,她父母都學佛,父親早晨念《阿彌陀經》,她問她爸爸念什麼,你念的是什麼?爸爸跟她說《阿彌陀經》。什麼是《阿彌陀經》?她會問。爸爸把《阿彌陀經》上所說的極樂世界依正莊嚴講給她聽,她聽了之後非常歡喜,跟她爸爸講,你能不能帶我去看看?爸爸說我不能帶妳去。她說誰可以帶我去?他說阿彌陀佛。她說阿彌陀佛在哪裡?我怎麼去找他?她爸爸說,妳念阿彌陀佛,阿彌陀佛就會來帶妳去。她就真念,念了三年,十歲,往生前一天她告訴她爸爸,她說阿彌陀佛明天來帶我回家。請她爸爸邀集一些親戚朋友來送她往生。第二天真走了。這就說明去極樂世界不難。四十多年前,我在佛光山教書,佛光山有個長工告訴我,他的鄰居將軍鄉一個老太太,念佛三年,站著往生的,轟動一時。前些年,我在中山大學講經提到這個事情,還有很多同學說他們都知道。不難!《淨土聖賢錄》記載的,《往生傳》上記載的,以及我們這一生當中所看到的、所聽到的,例子太多了。這能是假的嗎?這是人瞎編的嗎?不可能!

       真正相信,就是《彌陀經》上所說的,他有善根、有福德、有因緣,他這一生就能往生。善根福德因緣不能說沒有,不足,是相信,但是還有懷疑,百分之九十相信了,還有百分之十的疑問,這樣的人多,佔大多數,這百分之十的疑惑就會障礙你往生。五十年前,台中李老師常說,他不說別人,說台中蓮友,我們都包括在其中,他說一萬個念佛人真正能往生的只有三、五個,不是每個念佛人都能往生。五十年後的今天,人的根性跟五十年前比差很遠。五十年前的人,妄念沒有現在人這麼多,也沒有現在人這麼浮躁,真正能往生萬分之五而已。五十年之後的今天,一萬個念佛人能有一、二個往生就不錯了。這什麼原因?讓我們聯想到釋迦牟尼佛在世,為什麼開悟之後就講經教學,四十九年沒有一天空過。如何讓大家相信這個法門,喜歡這個法門,真正發願求生淨土,圓滿這個法門,不僅是釋迦牟尼佛他的願望,十方三世一切諸佛共同的願望,希望眾生早一天成佛。得到阿彌陀佛的幫助,這個願望就兌現了,所以諸佛如來異口同音讚歎彌陀,叫「光中極尊,佛中之王」,我們得要相信。

       信心實在生不起來,怎麼辦?我勸大家讀這部經,或者是聽講這部經。古人有一句話說「讀書千遍,其義自見」。你能把這個經本念一千遍、二千遍、三千遍,再不信,一萬遍,你就相信了。為什麼?讀經是累積功德。一遍一遍的讀,最好用時間來計算,每天讀十個小時。讀熟了之後,速度就快了。有人四十分鐘從頭到尾念一遍,有人要兩小時,比較生疏,念熟了四十分鐘可以念一遍,十個小時可以念十幾遍。不要中斷,每天讀,把我們的妄想念掉,把雜念念掉,清淨心現前了,清淨心生智慧,智慧能通達明瞭,讓我們對這個經生起信心。

       聞佛名號,這個名號就是阿彌陀佛。『能生一念喜愛之心』,這一念,不多。一念,我們看到這個字,實實在在說,不了解一念的意思。什麼叫一念?彌勒菩薩告訴我們,這一彈指時間很短,有多少個一念?菩薩說有三十二億百千念。一百個千是十萬,三十二億乘十萬,三百二十兆,三百二十兆個念頭裡頭的一念,太短了!就是這一念心裡面有喜愛,聽到之後歡喜。念念都有喜愛之心,這個人善根福德因緣統統具足了,所以他會皈依三寶,皈是回頭,依是依靠,從一切法裡頭回頭,專門依靠阿彌陀佛,禮敬,如說修行,如說就是如《無量壽經》上所說的、《彌陀經》上所說的,修正我們錯誤的行為。起心動念,是思想錯誤的行為;言語,言論錯誤的行為;造作,是身體錯誤的行為,把錯誤的行為修正過來。修正的標準,本經所說的,前面我們學過,第三十二品到三十七品。這六品經文是《無量壽經》裡面的戒律,內容是細說五戒十善,講得很詳細,講戒律、講報應、講因果,善有善果,惡有惡報。這是修行的起步,修行的基礎,修正錯誤的行為。就得大利,這個大利是經中所說的無比殊勝的利益。

       你生到極樂世界,這個身換了。經上講得很清楚,往生的人把這個身體放下了,為什麼?身是生滅身,帶不走的。世間人說靈魂,靈魂坐在蓮花當中,往生的人蓮花化生,蓮花開,你上去了,坐在蓮花當中,蓮花合起來,佛帶著這一朵蓮花到極樂世界放在七寶池裡頭,人在蓮花裡面就起變化了,這個變化就是大利益。蓮花裡面得了一個身體,這個身體不是物質。這個物質之身是阿賴耶的相分,我們現在起心動念的念頭是阿賴耶的見分,阿賴耶是妄心不是真心,所以這是虛妄的。在蓮花裡頭轉八識成四智,這是阿彌陀佛的恩德,阿彌陀佛的加持。一般聲聞、緣覺、三乘菩薩修行,要轉八識成四智需要多少時間?真的要無量劫。圓教十信菩薩十個位次,別教位次就更多了,十住、十行、十迴向,前面還加上十信,要等到初地才真正轉八識成四智,轉過來了。多費勁!極樂世界,就在蓮花裡頭轉過來,得的什麼身?法性身,居住的環境是法性土。跟我們這個世界有什麼不一樣?我們這個世界所有一切法統統是生滅法,有生有滅。

       我們的身體,科學家告訴我們,基本的物質就是細胞,人身體有多少細胞?大概有六十兆。它是不斷的新陳代謝,老的細胞死了,排泄出去了,新的細胞,飲食變成新的細胞來換這個老的細胞。每天新陳代謝多少個細胞?七千億,單位是億,七千萬萬。我們的細胞每一天新陳代謝有這麼多,所以前一秒鐘的我跟後一秒鐘不是一個我,不一樣。桌子也是新陳代謝,房子,居住的,以至於地球,都是新陳代謝,沒有一樣不是生滅法。所以佛告訴我們,動物有生老病死,你能夠覺察得到,植物有生住異滅,礦物有成住壞空,這都叫生滅法。法性生的是不生不滅,你得的法性身,壽是無量壽,他沒有生老病死,所以永遠年輕沒有衰老,不需要飲食,不需要睡眠。這個身體是我們夢寐希求的,這身體多好!諸佛如來是這個身體,法身菩薩是這個身體,住在實報土。實報土,身、土都是法性變的,不是阿賴耶;十法界裡面依正莊嚴,阿賴耶變的,本質不一樣。

       我們完全靠阿彌陀佛本願威神功德的加持,我們不用自己操心,在蓮花裡頭就轉變了。彌陀對我們的恩德多大,我們不能不知道,不知恩不知道報恩。那我們怎樣報阿彌陀佛的恩、報釋迦牟尼佛的恩?釋迦牟尼佛把這樁事情介紹給我們,我們肯信,希望往生到極樂世界,阿彌陀佛一定來接引我們,我們起心動念佛全知道。我們的信跟願要堅定,決定不能有絲毫懷疑,一定要曉得,我們極其微細的念頭,自己可能不知道,佛知道,法身菩薩都知道,一定相信佛決定來接引我們。

       我們在《淨土聖賢錄》裡面看到,像瑩珂這樣的人,他是造作地獄罪業;換句話說,他要不能往生,決定墮地獄。這個人的好處,還相信因果,想到地獄就害怕了,向同學請教,有什麼方法可以讓他不墮地獄?同學送他一本《往生傳》。他看了一遍,痛哭流涕,非常受感動,往生極樂世界,永遠脫離十法界、脫離六道輪迴,不再墮地獄。他發了個狠心,關起房門,這一句佛號念到底,拼命念,三天三夜,不吃飯,不睡覺。三天三夜把阿彌陀佛念來了,真誠心感動佛。佛來告訴他:你還有十年陽壽,十年之後你命終的時候我來接引你。這等於授記了。他很聰明:我十年壽命不要了,我現在就想跟你走。為什麼?他劣根性很重,人禁不起誘惑,看到名聞利養他心就動了。他說:我再要活十年,不知道造多少罪業,我十年壽不要了。阿彌陀佛就答應他了,他說:這樣好了,三天之後我來接引你。為什麼佛不當時帶他走?當時帶他走,沒人知道,認為他餓死了。佛跟他約了三天,三天時間他可以把他這些事告訴寺廟裡大眾,讓大眾統統生起念佛往生的心。連這個記載,到今天將近七、八百年了,我們看到之後都非常受感動,這是化他,利益大眾。

       所以他把房門打開,告訴寺廟裡的大眾,三天之後阿彌陀佛來接引他往生。廟裡面的人都認為他胡說八道,又在騙人了,不說老實話,好在三天時間很短,我們大家看著你,看你三天往生不往生。到第三天,他要求大眾念佛送他往生,這個大家喜歡、高興,都來送他。念了大概一刻鐘,他告訴大家佛來了,向大家告辭,我要走了。真的走了,沒有生病,走得那麼安詳、那麼自在,給大眾做證明,《彌陀經》上講得沒錯,若一日、若二日、若三日到若七日。特別是對我們現在人,我們現在人要遇到急難,瑩珂是我們最好的例子,他造作一切不善,地獄的罪業,三天都能往生,何況我們?我們有造作的不善,沒有他那麼嚴重,五逆十惡我們沒犯過,五逆罪是決定沒有,十惡也許犯了,沒那麼重。在今天,這個例子是我們的定心丸。

       我們知道,對淨宗決定要相信,西方有極樂世界,極樂世界有阿彌陀佛,阿彌陀佛確實發四十八願普度十方剎土一切六道眾生,只要有人真信、真正發願、肯念這一句阿彌陀佛,決定得到佛來接引,不能懷疑。念這一句佛號的功德,世出世間一切法裡頭第一功德,沒有任何功德能夠跟它相比,所以他得大利。這個大利是什麼?往生不退成佛。一定要下定決心,真正懂得了、明白了,從現在起,這句佛號就放在心上。口裡頭念不念沒關係,心裡面一定要有,把心裡面所有一切妄想雜念清除掉,心裡頭只有一尊阿彌陀佛,隨時隨地都可以往生,你想走就走,想留就留,完全不礙事。做什麼樣的好事,不如念一句阿彌陀佛。

       所以一念,下面念老就五種原譯本裡面,讓我們看到。漢譯經文是「聞無量清淨佛聲」,無量清淨佛聲就是佛號,阿彌陀佛名號,「慈心歡喜,一時踊躍,心意清淨」,這是聽聞佛號。吳譯本子跟這個文是同樣的。「又《宋譯》曰:得聞無量壽佛名號,發一念信心」,這是宋譯本。魏譯的本子說,「得聞彼佛名號,歡喜踊躍,乃至一念」。據《選擇集》的意思,《選擇集》是日本淨宗大德法然上人寫的,唐朝時候他在中國留學,親近善導大師。善導是我們淨宗第二代的祖師,他是善導的學生,回去之後弘揚淨宗,日本淨宗的祖師他是第一人。可是日本人有一個好處值得我們學習,他們第一代祖師自己不敢稱,稱他的老師是第一代祖師,也就是善導是日本淨土宗第一代祖師。這是對老師的尊重,我們看到很佩服、很歡喜,不忘記老師,自己稱第二代。善導大師沒到日本去過,日本淨宗的寺廟,祖師殿裡面你去看,一定看到善導大師的塑像。他說,「以念佛而為無上也,乃至一念而為大利也」,講得好,念佛確實是無上第一殊勝的法門。乃至一念而為大利,這一念是阿賴耶識裡頭有了金剛種子,這個種子這一生不能成就,來生後世如果遇到淨土法門,這個種子它就起作用,就變成你的善根福德因緣,所以這種子可貴。最大的善根是什麼?無過於勸人念佛。不管他相不相信,這一句名號讓他聽到了,只要他一聽到,阿賴耶識裡頭就落種子。造阿彌陀佛的像,讓他一看到這是阿彌陀佛,一歷眼根,永為道種,造像功德是這麼來的。

       「是故經謂,若人能生一念喜敬之心,持名求生」,持名就是念佛,念阿彌陀佛求生淨土,『當知此人,為得大利』,這個大利就是一生圓滿成佛,『當獲如上所說功德』。「如上功德者,即經中所說,橫出三界,圓登四土,一生補佛,究竟寂光」,這四句說圓滿了。橫超三界是永遠離開六道輪迴,生到極樂世界,極樂世界四土:凡聖同居土、方便有餘土、實報莊嚴土、常寂光土,你到極樂世界同時證得。這個不可思議,十方世界沒有這種現象,只有極樂世界有。品位再低,同居土下下品往生,只要花開見佛,就得到阿彌陀佛本願威神功德的加持,作阿惟越致菩薩。阿惟越致是法身菩薩,別教初地以上,圓教初住以上,禪宗裡面所說的大徹大悟、明心見性就是這樣的地位,一到極樂世界自然證得,你用不著懷疑。你要問哪有這種事情?有。為什麼有?因為你本來是佛,你自己不知道。你念阿彌陀佛就是發心作佛,本來是佛,現在又發心作佛,哪有不成功的道理!所以四土同時證得,一生居補處之位,像彌勒菩薩、像觀世音菩薩,一生證得究竟常寂光淨土。把大利講清楚了,這是圓滿的大利、究竟的大利,沒有比這個利益更殊勝、更高的了。

       我們再看底下第二段「第一弟子」。我們想不想成為阿彌陀佛第一弟子?想不想成為釋迦牟尼佛第一弟子?信願持名求生淨土的人就是佛的第一弟子。為什麼?他必定成功,就在這一生。我們看經文:

       【心無下劣。亦不貢高。成就善根。悉皆增上。當知此人非是小乘。於我法中。得名第一弟子。】

       這個話是釋迦牟尼佛說的。『第一弟子』的意思是什麼?第一個優先成就,什麼他都排在第一。「心無下劣者,於自善根,能生信故」,這就是『心無下劣』,自己相信自己有善根,自己相信自己本性本善,本性本善就是佛家講的善根,於這個絲毫不懷疑。不善,不是本性是習性,是你被外面染污了。換句話說,你的真心是本善的,妄心不善。妄心是從外頭學來的,不是本性,這個不能不知道。我們真正搞清楚、搞明白了,我常勸同學們,我們從今而後一定要真心待人,真誠心處事待人接物。他用妄心對我,可以,我用真心對他,為什麼?我要到極樂世界去,到極樂世界的人不可以用妄心,老實念佛,求生淨土。

       『亦不貢高』,這是不傲慢,心無下劣是不自卑,也不貢高,不傲慢。「明信佛智,心佛眾生三無差別」。明瞭,不是迷信,真正明瞭、真正相信如來五種智慧。第一個佛智,佛智就是一切種智,是一切智慧的根本,後面四種智就是轉八識成四智,轉阿賴耶為大圓鏡智,轉末那識為平等性智,轉第六意識為妙觀察智,轉前五識為成所作智,我們對這個絲毫不懷疑。我們相信轉八識成四智是在蓮花當中完成的,完全轉過來,花就開了。花開見佛,那是完全脫離妄心,完全用真心。用真心見真佛,妄心見不到真佛,見佛是化身。瑩珂見阿彌陀佛是化身,為什麼?妄心沒轉過來。妄心,凡夫沒有能力轉,阿羅漢、辟支佛、權教菩薩都沒有辦法。我們完全是仰賴依靠阿彌陀佛威神的加持,幫助我們,我們自己還不知不覺,自然轉了。這就是「第一弟子」。所以第一弟子,我們要肯幹,不肯幹不行。

       『成就善根』,「如《小經》」,《小經》就是《阿彌陀經》,六朝石刻本裡面所說的,「以稱名故,即是多善根福德因緣」。《彌陀經》上說的,「不可以少善根福德因緣得生彼國」。他的善根怎麼成就的?信願持名成就善根。瑩珂法師三天三夜成就善根,佛來了。世間人傳說的災難,彌陀第一弟子不怕,真的它現前了,我相信有七天的時間,七天的時間足夠了,七天七夜不吃不眠,一句佛號肯定把阿彌陀佛念來了,就帶你走了。我對於這一點完全相信,絲毫懷疑都沒有。這就是往生極樂世界的時間到了,我們的心定了,沒有恐怖、沒有驚慌,心是定的,沒有雜念、沒有妄想,一心念佛,求生極樂世界。

       「淨念相繼,精進無已,故諸善根皆能增上」,善根增上、福德增上、因緣增上。「又《彌陀要解》云:同居淨土是增上善業所感」,這蕅益大師講的,講得真好!這是淨土裡最低的,我們每個人做得到的,瑩珂法師的往生就是這樣成就的。念阿彌陀佛是一切善業裡面第一善業,無比殊勝的善業,他念了三天三夜。經教裡頭佛告訴我們,至心念一聲佛號,用真誠心念,能消八十億劫生死重罪。他念了三天三夜,把他無量劫的罪業統統消掉了,善業感得阿彌陀佛現前。一定要記住,八萬四千法門,一切經論、懺儀、咒語都消不了的罪業,罪業太重消不了,一句佛號能消,很多人不知道。多看大乘經,你就看到了,你就曉得了。所以大家對念佛不重視,總認為還有別的法子比念佛更高的,其實全錯了,真正高明捨棄了,去求第二、第三、第四,結果不得利益。淨宗的殊勝全靠信願,有真信、有切願你就得到。

       同居淨土是增上善業所感,「以念念即佛,為成佛之親因緣。淨念相繼,乃等無間緣。以佛號為所緣境,乃所緣緣。言增上者,總攝前三緣,有大力用」,親因緣、無間緣、所緣緣、增上緣。這個人,『當知此人非是小乘』,「此人」就是上面所說的「一心念佛之人」。這個世間多譏諷念佛為自了漢,說念佛的人是小乘,小乘是自了,不顧別人。大乘菩薩是捨己為人,這是大家稱讚的,念佛人只顧自己不顧別人,他不知道他完全搞錯了。早年間,李老師在世常常勉勵我們,教我們學阿公阿婆。社會上有這麼一種人,阿公阿婆好像是無知無識,只會念一句阿彌陀佛,其他什麼都不會,但是他念佛念得很開心,真正現大慈悲相。你跟他說什麼話,他回答你的都是阿彌陀佛,所以你就不會再理他了,好像他沒有聽懂,什麼都聽不懂,什麼都不會,一句佛號一天念到晚。李老師說,這個人決定不能輕視他,正因為他在那裡念佛,他念佛的功德保佑這一個地方平安,我們瞧不起他、輕慢他有罪過。李老師不說我們都不知道,我們見過,確實瞧不起他,確實沒重視他。真的是這個樣子,他什麼都不理會,你給他講再多話,他對著你笑,阿彌陀佛、阿彌陀佛,一聲一聲不中斷。李老師說這個人是真念佛人,他一生想學學不到,上智學不到,很難,那是下愚,下愚也學不到。所以古人講的話有道理,上智與下愚不移,比不上。我們這當中,夾在當中不上不下,最難度的,最不聽話的。這兩種人,上智,一聞千悟,他全明白了,好度;下愚的,他老實聽話,他真幹。

       我們看到諦閑法師那個鍋漏匠的徒弟,那就是個下愚。四十多歲才找到諦老,他跟諦老小時候的玩伴,都是出生在農村。沒有念過書,不認識字,學這麼一個手藝,補鍋補碗。這個手藝生活比要飯好一點,幾乎是差不多。到四十多歲,感到人生苦不堪言,看到諦閑老法師出家了,首先對他羨慕的,他穿、吃、住不愁,有飯吃,有衣服穿,有地方可以睡覺,這他很羨慕,他沒有,所以想跟諦老出家。諦老不答應,四十多歲了,出家生活方式只有兩種,一種是講經教學,一種是經懺佛事,四十多歲學經懺佛事,沒有辦法學了,笨手笨腳,決定五堂功課都不會做,怎麼能出家?講經教學,不認識字。最後,他賴著不走,諦老也無可奈何,最後跟他談條件,他說你真想出家,我有條件,你能夠接受,我給你剃度。他說行,什麼條件我都接受,我認定你做我的師父,你怎麼說我就怎麼做。諦老說,我給你剃度,也不必受戒,我到鄉村裡面給你找一個廢棄的、人家不要的小寺廟,寧波鄉下很多,我給你找一個,在附近找兩個佛教徒照顧你的生活,給你送一點米、送一點油鹽,也旁邊找一個老太太,都是佛教徒,替你燒兩頓飯,中午、晚上,早晨你自理,給你洗衣服,照顧你。只教他一句「南無阿彌陀佛」。會不會念?會念。行了,就這一句,念累了就休息,休息好了接著再念,不分晝夜。這個方法好,一點壓力都沒有,不管什麼時間,念累了休息去,休息好了起來趕緊接著念,沒二話可說。念了三年,你看,預知時至,自在往生,站著往生的,他預知時至。

       他在往生之前,師父叫他住這個寺廟,他三年沒出門,像閉關一樣。往生前一天,他跟老太太說,給他燒飯的,明天不要替我燒飯,我要到城裡面去走走。還有些親戚朋友,他去看看,頭一天。晚上回來又告訴老太太,明天不要給我煮飯了。老太太以為他又有朋友請他吃飯。到第二天中午,老太太到這個破廟裡去看看師父在不在,結果叫,沒人,又看到他在他臥房裡頭,面孔對著窗戶外面站在那裡,叫他不答應,仔細一看,死了。老太太也嚇一跳,從來沒有見到人是站著死的。趕緊通知幾個佛友,大家來看了之後,立刻給諦閑老和尚報信。沒有交通工具,走路,一個來回三天。諦老來了,替他收拾辦後事,看到這個樣子,佩服他,讚歎,你真有成就了,弘宗演教的法師比不上你,名山寶剎的方丈也不如你,你真成功了。諦老讚歎的話,不就是此地所講的第一弟子嗎?你才真正是如來第一弟子,彌陀第一弟子。

       所以我們對淨宗要真正認識。真正認識之後,你就曉得,哪一個法門裡頭有一天、兩天成就的?我們沒有看到一天、兩天成就的,三天成就的我們看到了,還有哪一個法門比這更殊勝的?三年成就是普遍的。他有沒有壽命?我相信他還有壽命,不要了。我早年,那個時候四十多歲,在台北法華寺講經,我在那裡講過很長一段時間。基隆有一個法師,德融法師,現在不在了,他看《往生傳》,有個疑問來問我,他說看到很多人都是三年往生的,是不是他的壽命到了?我說這講不通,偶爾有幾個,可以相信,這麼多人都三年往生,這個在邏輯上講不通,哪有這麼奇怪的事情。那為什麼三年往生?他壽命不要了,就像瑩珂一樣,他還有十年,不要了。所以我們相信,佛來接引,這是多麼難得的一個機會,怎麼能空過?趕快發心跟著走,這是正理,能講得通的。

       當然,也有壽命到的時候佛來接引。像我們淨土宗這些祖師,初祖遠公大師一生,生前三次見到極樂世界、見到阿彌陀佛,他從來沒有告訴任何一個人。第四次是他往生的時候,阿彌陀佛來接引,他看到蓮社先往生的人都在阿彌陀佛的身邊來接引他,他看到了,告訴大家他的時辰到了,阿彌陀佛接他往生。別人問他,他才說出過去三次見到極樂世界。同學問他,你見到是什麼樣子?跟經上所講的完全相同。要知道,他所說的經就是《無量壽經》。遠公大師那個時代,淨土三經只有《無量壽經》翻成中文,《觀經》、《彌陀經》都沒有翻譯出來,他沒有看到,他只依一部經。蓮社一百二十三個人,個個往生,個個成就,淨宗的殊勝一切法門不能比!禪宗到六祖能大師才度了四十三個人大徹大悟、明心見性。遠公在廬山,一百二十三個個個成就,往生成佛去了,比大徹大悟、明心見性還要殊勝。哪一個法門有這麼殊勝?

       夏蓮居老居士、黃念祖老居士跟我們李老師李炳南老居士,他們都學過禪、都學過密,佛門裡面常講「通宗通教,顯密圓融」,這幾個人統統都是,最後走的全都是念佛求生淨土。我跟黃念祖老居士,可以說是雖然沒有長期在一起,我們心心相印,志同道合。他告訴我,世尊末法九千年,真正能幫助人、成就人只有這一門了。禪沒有了,在他那個時代修禪的人,得禪定的還有幾個,開悟的沒有,像虛雲老和尚得禪定、沒開悟。學密的,他是密宗金剛上師,傳密法的人,他告訴學密的人要念佛。真正完全靠密成就的,三密相應的,他一生當中只看到六個人。太難了!他說往後呢?往後可能一個都沒有了,這他告訴我的。往後真正成就,只有念佛往生淨土,而且這個成就比禪、比密要殊勝得太多了。他告訴我的這些,也是堅定我的信願。他一生專弘這一部經,實在講是為這個來的。夏蓮老說得很好,說濁世,五濁惡世,「濁世無如念佛好」,沒有比念佛更好了,「此生端為大經來」,他這一生到這世間來幹什麼?就是會集大經。黃念老就是為做註解來的,註解完成,他念佛走了,給我們示現做榜樣。他念了半年,一天十四萬聲佛號,念了半年,他走了。這個經、這個註我們深信不疑,肯定到將來法滅的時候,最後就剩下這部經。

       這部經有爭議,這個爭議是什麼?大家不服,是出自居士的手中。如果他是個老法師,大家可能沒話說,所以佛門這些法師不服,對流通產生障礙。我承受這個壓力,無論什麼人反對,我堅持。我把《華嚴》、《法華》、《楞嚴》統統放下,專門講這部經,專門學這部經,我來帶頭。為什麼?老師傳給我的。我要聽別人的話,放下這個經本去學別的,我這個罪名就成立了,人家就正面攻擊了,淨空法師背師叛道,這罪名成立了。所以我說全世界人反對,我還是要接著學,我聽老師的話,我絕對不會背叛老師。老師這個本子沒有交給別人,交給我,我就能堅持到底。好在現在說話的聲音愈來愈小了,不像過去那個樣子了。我相信再過個二、三年,聲音沒有了,反對聲音沒有了。夏老會經,黃老作註,我來流通,我肩擔流通大法的使命。

       這些障礙的人、輕視的人,甚至於要把這部經燒掉的人,都是「未了佛意」,沒有了解佛度眾生的真實義。「世尊金口親宣」,釋迦牟尼佛親自講的,「如是之人非是小乘」,信願持名、依照這部經學習的不是小乘。「彌陀一乘願海,悉賜大白牛車,唯是一乘,何有二三。故云非是小乘」。這些話句句真實,我們要牢牢記住,不能為外面這些流言所迷惑、所干擾,那是我們自己對經教深入得不夠,我們沒有能力抵抗這種風暴。根深蒂固,不動不搖。所以佛讚歎念佛人,「於我法中,得名第一弟子。何以故」。為什麼?「以念佛法門最為第一故,最為難信故」,難信能信,最為第一真的認識到了,真的搞明白了,確確實實它是第一經,它是第一法門。

       我們從歷代,佛教傳到中國來一直到現在,將近兩千年了。公元六十七年傳過來的,到二0六七年滿兩千年。這兩千年當中,各宗各派真正成就的人都比不上淨土。禪宗,我們看《五燈會元》、《傳燈錄》這些記載的學禪大徹大悟、明心見性的,再包括教下的大開圓解,跟大徹大悟同等境界,合起來最保守的估計超過三千人。念佛往生的,從遠公到今天,在中國這個地區最保守的估計超過十萬人。你就曉得哪個方法成就容易,就不必問人了。甚至於在古代,禪宗大徹大悟之後回過頭來修淨土,永明大師是最著名的代表,永明延壽大師宗門大徹大悟、明心見性之後專修淨土,成為淨土宗第六代的祖師。這都是告訴我們。

       李老師在台中建蓮社,他在台中住了三十八年,就依他所說的,蓮社的蓮友,一萬個人當中往生,算三個。蓮社蓮友有多少?我到台中的時候,到台中,台中蓮社做十週年紀念,我到台中那一年,蓮友二十萬人。一萬人裡頭三個往生,十萬人三十,二十萬人就六十,一年就有六十人往生,比惠能大師殊勝,惠能他只度了四十三個。我離開台中,我在台中十年,台中蓮友五十萬人。李老師在台中度眾生往生到西方極樂世界,最保守的估計超過一萬人。超過一萬人,大慈菩薩說那是什麼人?阿彌陀佛再來。哪有這麼殊勝!對台灣的佛教產生多大的影響!台中同修要努力,要續佛慧命,弘法利生,要真正做到,不能有門戶之見。

       老師走了以後,這種情形都是他早年完全預知的,他給我講過。老師在的時候,台中這些團體,老師創立的,都能合作,一家人。老師走了之後,各各獨立,這就衰了。如果都有門戶之見,到彼此不相往來,這就衰到極處了,對不起佛菩薩,對不起老師。佛門,佛教我們修六和敬,不能不和。怎麼樣才能和?統一就和了。統一在哪裡?統一在身教。老師當年在世,實在說講經的時間太少了,一個星期只講一次,一個小時,兩個小時有台語翻譯,所以實際上一個小時,太少了。我曾經勸導老師,講經能不能時間多增一點?他說不行,他顧慮到聽眾,有很多聽眾都是工作很忙碌,一個星期只能抽出一個時間,兩個時間對他的工作有妨礙。妨礙,他的興趣沒有了,所以不想聽了,是這麼個原因,一星期講一次。我以後到台北,離開台中到台北,我天天講。那個時候一堂課是一個半小時,遷就錄音帶,卡式帶子一卷是九十分鐘,講經沒有中斷。這個是章嘉大師教我的,也是勸導我學釋迦牟尼佛。

       釋迦牟尼佛生活很苦,三衣一缽,日中一食,樹下一宿。我們身體比不上佛陀,樹下一宿的能力沒有,日中一食我們做到了。李老師日中一食。我二十六歲,春天,親近方東美教授。半年,我們這部哲學概論講完,我就親近章嘉大師。所以二十六歲的下半年,我就吃長素了。頭髮剃了,但是還是上班,早餐這一餐不吃了。所以以後我到台中親近李老師,日中一食很容易,晚餐斷掉就行了。我吃到八個月,我向老師報告。老師問我,身體狀況怎麼樣?一切很正常。他桌子一拍,永遠保持下去。我們的衣食簡單,一生不求人,這他教給我的。我離開台中到台北,那時候韓館長她護持,跟我談條件,就是一定要吃三餐,不吃三餐她不能護持。她說萬一你身體不好,別人怪我,我沒有把法師照顧得好,我有罪。這怎麼辦?把一餐分做三餐,我那個時候日中一食,就是現在小飯碗三碗,分三餐,一餐吃一碗。這她才同意。她照顧我三十年,沒有這三十年不行。在基礎上、佛法上,三個老師那裡學來的,沒有人照顧,你不能專心學習,不能專心,就會失去了,所以這個三十年功德不可思議!真正腳跟紮穩了,她走了,她走的那一年我七十一歲。我感覺到這一生全是佛菩薩安排的,這一句話章嘉大師告訴我的。那時候我學《楞嚴》,《楞嚴經》上說「將此深心奉塵剎,是則名為報佛恩」。他說你一生,佛菩薩照顧你,你什麼都不要操心。這句話太好了!從來不想自己,自己,佛菩薩照顧,一切水到渠成,一生。往後可能都是佛菩薩安排,我自己要安排,叫白操心,不管用。

       所以我們要認識,這個法門最難的就是把它認識清楚、把它搞明白,非常困難,我是搞了三十年。什麼人有這個耐心,一個法門用三十年的時間?真正相信了,真正接受了,把自己年輕所愛好的、所嚮往的這些法門全部放下,而且發現這個法門裡頭所有一切法門的精華、精義都在這部經中。這部經的分量不多,一即一切,這部經義可以說是《大藏經》的精華、《大藏經》的濃縮,我有這個認識,跟《華嚴》、《法華》沒有兩樣,但是修行的方法比《華嚴》、《法華》簡單多了,真正不可思議!遇到的人,絕大多數都是對它認識不夠,生不起信心,還是雜修,學許多法門。我把我自己的經驗貢獻給同學們,如果我在早年,二、三十歲的時候就有現在這種智慧,認識這部經典,我現在早就成佛了,不是這個樣子。就是因為好高騖遠、自作聰明,浪費了三十多年的時間,才真正接受、相信,然後一年比一年深入。我說這個話,諸位能夠常常聽講經的,你就知道。

       我講這個《無量壽經》,過去講過十遍,完全是依李老師眉註講的,有錄像帶留下來的,最近這三年是講黃念祖老居士的註解,遍遍不一樣。那什麼原因?每一遍都有悟處,年年境界不相同,月月不相同,法喜充滿。不契入境界,信心多少都有疑惑,這個疑惑它要發生作用,就障礙你這一生不能往生。這個障礙對念佛人講,最嚴重的傷害,我們的目的就是要求生淨土,這一生去不成,這就落空了。雖然落空,阿賴耶識裡頭有淨宗種子,好處就在此地,除這個之外看不到好處,所以一定要把握住。那信心怎麼辦?多讀、多聽,十遍、百遍、千遍、萬遍,相信了。中等根性的人,千遍以上相信了,不再疑惑了。我這一生要不是鍥而不捨,難信之法也把我難倒了,就是天天幹,天天不捨棄。

       「於此一切世間難信之法,能生實信」,真實的相信,沒有絲毫懷疑。「如教奉行」,如教奉行就是信願持名,蕅益大師說的。沒有懷疑,這一生就一個方向、一個目標,極樂世界,哪兒都不去,就到這去。怎麼去法?一向專念,一個方向、一個目標,專念阿彌陀佛。「故稱第一」,釋迦牟尼佛四十九年的第一經、第一法門,十方三世一切諸佛如來都是以這個經為第一、以這個法門為第一。今天時間到了,我們就學習到此地。