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淨土大經科註  (第二六0集)  2012/3/29  香港佛陀教育協會  檔名:02-037-0260

       諸位法師,諸位同學,請坐。請看《大經科註》第六百零九頁,第六行從當中看起:

       「欲置眾生於不虛偽處,於不輪轉處,於不無窮處,得畢竟安樂大清淨處,是故起此清淨莊嚴功德也」。前面我們看到《往生論》裡面,曇鸞法師為我們說的,西方極樂世界國土十七種莊嚴功德力。彌陀在因地無盡的慈悲,看到十方諸佛剎土六道眾生,六道是虛偽相、是輪迴相、是生死相,顛倒不淨,這是真的一點都不假。六道從哪裡來的?從妄想分別執著,從這來的。如果眾生把見思煩惱斷了,也就是不執著,六道就沒有了,六道像一場夢一樣,夢醒六道不見了。醒過來之後是什麼境界?是四聖法界。六道是釋迦牟尼佛的穢土,同居土;四聖法界是釋迦牟尼佛的淨土,就是方便有餘土,這大家就容易懂得。釋迦牟尼佛也有實報莊嚴土,那是一真法界,所以佛慈悲幫助我們脫離六道輪迴,回歸到一真法界。

       所以欲置眾生,置是安置,希望把這些六道苦難眾生,安置到一個不虛偽處。不虛偽、不輪迴這是什麼地方?不輪迴,四聖法界就不輪迴,但是四聖還是虛偽的,實報土才不虛偽。所以我們看這三句,佛真的是希望把我們安置在實報莊嚴土。實報莊嚴土的人決定是明心見性,見性成佛,在《華嚴經》上圓教初住以上,四十一位法身大士住報土,他們住在那個地方。這個道理我們要懂,彌陀真做到!他成佛之後,確實以他四十八願、五劫修行功德成就了極樂世界,極樂世界就是畢竟安樂大清淨處,這極樂世界。是故起此清淨莊嚴功德,這個清淨莊嚴功德就是指前面所說的,「彼佛國土十七種莊嚴功德力」,這是極樂世界怎麼來的,總得搞清楚、搞明白。「今經曰」,我們這部經上說,「永無眾苦諸難、惡趣、魔惱之名,亦正因此功德成就也」,這是下面一段經文。「別相」,別相裡頭有三科,第一科,「反顯(永無眾苦)」。也有三段,第一段「無境逆」,境是環境,西方極樂世界修學的環境好。我們看經文:

       【永無眾苦。】

       『永無』是貫下去的,永無:

       【諸難。】

       永無:

       【惡趣。】

       永無:

       【魔惱之名。】

       我們讀這個經文,我們今天所處的環境這四樣都有,極樂世界這四樣都沒有。我們看黃念老的註解,『眾苦』,「苦以逼惱為義」,逼是我們現代的名詞講的壓力,我們生活有壓力逼迫著我們,我們精神有壓力,現在壓力很多,連小孩都有壓力,惱是煩惱。「苦事眾多。諸經論中為三苦、八苦」,這說到「眾苦」,在此地先提出三種苦,三苦第一個是「苦苦」,上面這個苦是個動詞,下面是名詞。「此身」,身是苦果,什麼是因?過去生中造的不善業是因。造的不善業感得這一生苦難,所以業因果報絲毫不爽。因果面前人人平等,像唐太宗做了帝王,造了不善業,殺人!果報在地獄,不能不受。《易經》上告訴我們,「積善之家必有餘慶」,積善之身,我這個身要積善也一樣的必有餘慶。「積不善之家必有餘殃」,所以曉得我們要是積不善的身,這個身不是病痛,就是橫禍,它有報應。身是苦果,再加上種種苦,「逼迫身心,苦上加苦,故曰苦苦」。

       第二種,「壞苦。此土無真樂」,「樂不久住」。樂過去,「不勝憂惱,故曰壞苦」。壞苦對色界天人講的,欲界是三種苦統統具足,苦苦、壞苦、行苦統統要受。四禪天,四禪有十八層天,這個地方的天人欲雖然沒斷,但是他的定功能夠把欲望控制,不造這個業,所以他沒有苦苦,他有壞苦。他有身體,壽命到的時候身體壞,他有居住的宮殿,他不需要飲食,但是那個宮殿也會壞,壞,時間到了他感覺到苦。色界天人確實他受苦的時間只有七天,就是壽命到了前七天感覺得身體不舒服,平常他沒有這種感覺,這福報大。

       無色界天人他連身體都沒有,沒有物質這個身體,因此他不需要居住宮殿,叫無色界天。這是六道凡夫裡面最高的階層,高級凡夫連身都不要,他那個存在,我們今天講的靈界,俗話講靈魂。他不需要物質,沒有物質現象,所以他的活動空間就很大,沒有障礙。但是他不能永遠保持,縱然生到非想非非想處天,這是無色界最高的一層,壽命八萬大劫,這真長,壽命真長,所以也叫做長壽天。可是時間還是有到頭的時候,時間到了還是會定功失掉,失掉之後多半墮落。為什麼?他以為他已經成佛了,其實沒有,他把四空天當作般涅槃,這是個莫大的誤會。真正證得涅槃就沒有生死。他壽命到的時候這個相就現前,這個時候他謗佛、謗法,因為謗佛謗法的罪墮落到地獄。真正所謂的是爬得高摔得重,爬到二十八層天掉到無間地獄。這是佛在經上告訴我們的。

       行就是沒有辦法永遠保持,它是念念相續、念念不住,就是無常的意思。第三「行苦」,行本來很好,這是四空天,「非苦非樂」,但是「念念遷流」,它不能停住,所以八萬大劫「終歸變滅,故曰行苦」。上面這三種苦,極樂世界永遠沒有。「如《疏鈔》曰:彼國離欲清淨,則無苦苦」,欲界它欲斷掉了,所以沒有苦苦。「依正常然」,依報、正報永遠不衰不變,他沒有壞苦。「超過三界」,他沒有行苦,這真正叫離苦。苦苦細說則說為八苦,所以諸位要曉得,八苦是三苦裡頭的一種苦苦,三苦比八苦多,八苦只是三苦的第一種苦苦。我們常講三苦八苦,以為八苦比三苦多,不是的,三苦是總說,八苦是細說,細說苦苦,是這個意思。這個地方有,很難得,我們在這裡把它回味一下。

       「八苦者,乃人間之苦」,任何一個人都不能夠避免,你看生老病死誰都無法離開。我們在上課之前接到新加坡的電話,黃老居士往生了,虔誠的佛教徒,晚年在佛門裡面做了不少好事。他有病,我沒有想到他走得這麼快。我們定弘師現在趕到新加坡去給他助念,代表我們協會。所以生老病死我們這個世間人無法避免,這是屬於業報,如果對於佛法真正透徹,可以減少我們的病痛。尤其是現代量子力學家的報告,發現了念力的祕密,這個發現跟大乘經上講的完全相同,用念力能夠治療我們身體的疾病,非常有效果,為什麼?這經上講得好,「一切法從心想生」。人病了,病為什麼治不好?他天天想這個病,你看一切法從心想生,想病,病就生了。要怎麼樣對治?現在我們知道,你不要去想,你不想,病就沒有了。想什麼?念頭轉過來我想佛。

       早年山西小院一批人也是癌症,醫生宣布放棄治療了,告訴他們,你們存活的期間只有二、三個月,回家去!這些人是學佛的人,回去之後知道自己壽命快到了,拼命念佛。身體上病不想了,也不想病好、也不想病壞,統統不想,就是想著阿彌陀佛求生極樂世界。三個月之後,好像身體愈來愈好,再去檢查,病沒有了。這什麼原因?量子力學家知道,我們現在明瞭,你只要不想就沒事。你想好也不行,想壞也不行,為什麼?想好也是想病,想壞也是想病,只要想病,病就會成長,病就長。不想它?不想它病慢慢就消化掉,化掉就沒有了。我們在大乘經裡面讀的,讀到這個道理,但是沒有留意,也不知道怎麼用它。這有些得重病是偶然的,他就專想阿彌陀佛往生極樂世界,這個身體不要了,有一天身體就好好念一天佛,這樣的一個心態,不想病,病就好了。現在量子給我們做了證明,念頭不但可以改變我們的身體,治療我們的重病,而且可以改變我們居住這塊土地不受災難,有這麼大的力量,我們能相信。

       現在我們讀了《無量壽經》,更相信了,為什麼?阿彌陀佛的念力造成了西方極樂世界,這還得了!我們這個地球這些災難,把它統統恢復正常,這小事情,跟建造極樂世界一比,那是大工程,這小工程。所以這真的,一點不假。阿彌陀佛極樂世界從哪來的?天天想,天天參觀考察一切諸佛的剎土,諸佛世界好的他都想要,不好的他不要。所以極樂世界完全是十方一切諸佛剎土裡面最精華、最好的,他天天想這個。為誰想?為一切苦難眾生想,他不是為自己想,他沒有自己。看到十方世界六道輪迴這麼苦,極樂世界是為六道輪迴苦難眾生建立的,菩薩、聲聞去往生那是附帶的,主要是度這些苦難眾生的。連一個極樂世界憑心想都能成就。所以美國的量子力學家告訴我們,如果地球上人要覺悟,都能夠棄惡揚善、改邪歸正、端正心念,今年馬雅預言這個災難可以化解。他的話我們能相信,我們用什麼方法?我們就用念佛的方法,你看全心全力去念阿彌陀佛,其他的什麼都不要想,災難有沒有都不要想,想它幹什麼?就想阿彌陀佛,這方法比什麼都好。我們身體要是有什麼病的話,專想阿彌陀佛,根本別去想病,這個病決定可以好。

       上一個星期,三月二十一號,美國修.藍博士到我這裡來訪問,這就是非常著名夏威夷土著治療方法的一個老師,我看到他的資料,他治好一千多人,都是重病。最出名的是他在夏威夷那個時候,有一個神經病院,病患有三十多個人。這些病患很不正常,喜歡打架、喜歡攻擊人,打醫生、打護士,所以醫院人都害怕他們。他進入這個醫院為這些人治療,用了三年的時間把所有的人全部治好了。三年他沒有跟病患見面,怎麼個治法?把病人的病歷拿到手上,觀想病人跟自己是一體,不是他有病,是我有病,我用我的意念把我的病治好,對方就好了。大概治一個人需要二、三十天,所以三年把三十多位病人全部治好了,醫院裡頭沒有病患了。這樁事情轟動了美國。所以這種醫療的方法,很多人跟他學,在美國跟日本很風行。難得他這次訪問香港,他來看我,我告訴他,他這種方法佛經上有。我們學佛多少年,佛經上有這個,沒發現,我們沒用它。

       我們這一見面之後,佛經上這個道理,跟他東西結合起來,比他還高明。他只是把意念集中用善念,善念是什麼?愛,完全用的是愛心。你看口訣就四句話,「我愛你,請原諒我,對不起,謝謝你」。很簡單的方法,問題就是沒有雜念才行;如果有雜念,他心要專注,不能專注,有妄想、有雜念就不能成功。跟我們念佛一樣,我們念佛要求淨念相繼。他那個淨念,「我愛你,請原諒」,完全對自己,把自己治療好,對方就好了,就沒事。他在全世界各國去訪問,在香港講了一天,聽說下個月在台灣講、在日本講。有道理,不是沒有道理,有理論依據。所以生老病死固然是業力,如果我們把業力轉變,生老病死苦可以大幅度的減輕。壽命能不能延長?能。雖然命運是定的,這個定每天有加減乘除,不是完全不變的,諸位讀《了凡四訓》就明白了。

       了凡先生遇到孔先生給他算命,這孔先生是真有本事,算他的流年。十五歲給他算的命,他的壽命只有五十三歲,批終身流年,每年都算得很準,一絲毫都不差。這是個讀書人參加考試,每年參加考第幾名,每年國家給你多少俸祿,也就是生活費用,一點都不少。所以他知道了人命運是一定的,他什麼都不想,想了沒有用,命運定了,二十年跟命運完全正確。三十五歲這一年,二十年!跟雲谷禪師在禪堂裡面坐禪三天三夜,雲谷禪師看他三天三夜沒有起個妄念,很佩服,就問他,你用的是什麼功夫?在哪裡學到?凡人三天三夜不起一個念頭,很難,太少了。了凡先生告訴他,我沒有功夫,我只是命給人算定了,起妄念也沒用處,不如乾脆不起妄念。老和尚聽到哈哈大笑:我以為你是聖人,原來你還是個凡夫。他聽了這個話很驚訝:為什麼我還是個凡夫?他說你二十年被人家算這個命,命運主宰了你,一點變化都沒有,你不是凡夫,誰是凡夫!他說命運可以改變?可以,告訴他可以改變,你做好事你的命運上升,你做壞事就往下減,就這麼個道理。他才恍然大悟,努力斷惡修善。

       第二年去參加考試就不準了,第二年參加考試,孔先生算他考第三名,他考第一名。這就真相信了,二十年沒有改變,這一下真的改變了,一生拼命行善,全家修善。壽命延長,沒求壽命,七十四歲走的,你看延長二十一年,沒求壽命。他求功名,因為他參加考試只能夠到秀才,他命裡頭沒有舉人的命,沒有進士的命,他求,被他考中了。做官最高的地位,是四川一個很小縣裡面的知縣;命運改了之後,他還是做個知縣,但是很大的縣,寶坻知縣,寶坻直接歸皇上管的,就好像是個特別行政區一樣。一生做好事,命裡沒有兒子,求兒子,真的有個好兒子。兒子給他養了六個孫子,這家庭旺起來了,六個孫子都有成就,積善之家必有餘慶。了凡先生的後人我們沒有見過面,他給我寫過信、給我打過電話。好人一定有好報。

       所以「生老病死」,我們都可以解決,老,老要健康那才是福,老沒有健康還是受罪。死沒有病痛、沒有病苦,走的時候自在,預知時至,知道自己什麼時候走,站著走、坐著走,你說多自在。這些我們在古書裡頭看到,我們在這個世間也親眼看見、也親耳聽到,真有其人、真有其事,做出來給我們看。除這四樁事情之外,有「愛別離」,你喜歡的人不常居住在一起,工作的關係、其他的因緣必須要別離;你所愛的東西,你也不能常常看到它,這是苦事情。「怨憎會」,冤家對頭,不喜歡的人,偏偏天天都碰頭,在學校念書同學,討厭他,偏偏排座位排在一起,這都怨憎會;「求不得」,想求的東西得不到。

       「與五陰熾盛」,五陰是講你身體裡面的煩惱,五陰第一個是身體,第二個是念頭,受想行識是念頭,善的念頭還好,不善的念頭很痛苦。所以修.藍博士告訴我,人要身心健康,必須把負面的記憶要把它清除,清除就是放下,負面是不好的記憶,不要放在心上。不好的記憶常常放在心上,對你身心健康有很大障礙,要清除。然後再好的,好的記憶也要清除,你的身體就非常健康。這個跟我們念佛道理是一樣,大勢至菩薩教給我們「淨念相繼」,淨就是乾淨,心裡頭、心裡面惡念沒有,善念也沒有,只有一個念頭,佛,除佛之外沒第二個念頭。比修.藍博士那還高明,他沒有佛,我們有佛,他心裡頭什麼都沒有,我們心裡頭有佛,佛可不得了,無量智慧、無量福德。那我們讀了這部《無量壽經》,知道西方極樂世界前因後果,阿彌陀佛的智慧,阿彌陀佛的慈悲,阿彌陀佛的願力、心量,念念為一切眾生,真正不可思議,比夏威夷土著的方法更高明,我們應當把它開發出來。首先自己得受用,自己得受用之後,就可以幫助別人。大乘教裡面講得很多、很透徹,遍法界虛空界萬事萬物跟我是一體,本來就是一體,所以我們的觀想比他容易。最重要的,是我們要把這心裡面骯髒的東西,就是妄想雜念要把這東西清除掉,恢復清淨心、恢復平等心,我們就有能力做這治療的工作,會產生不可思議的效果。心裡頭不能有東西,善惡都不能存在,只存阿彌陀佛,你是一切吉祥,萬事如意,真做得到!

       下面這一樁一樁給我們解釋,第一「生居胎獄,是生苦」。你來投胎,住在母親的胎胞裡面十個月,這十個月他有感覺,他不是沒有感覺,只要入胎他就感覺了。佛在經上告訴我們,母親喝一杯涼水,他的感受就像在寒冰地獄;母親喝一杯熱湯,他就像在八熱地獄。所以中國古代婦女懷孕,有懷孕之禮,老祖宗有教誨,懷孕的時候,做母親的人要心平氣和,不能有憂愁、不能有憂慮,為什麼?影響小孩。真的要常生歡喜心、思想純正,負面的東西決定不去想它,母親起心動念、言語造作統統影響胎兒。歷史上記載的,周文王的母親懂得胎教,懷孕的時候「目不視惡色」,就是不好看的東西不看,不好聽的東西別聽,言語柔和,沒有傲慢,舉止端莊。小孩生下來好養,他完全稟受的是母親的正氣、正念,這個小孩好養。所以養成的兒女都是聖人,大聖大賢,孔子一生最仰慕的文武周公。這是生。「二、老厭龍鍾,是老苦」,人老了,年輕人都討厭,行動都不方便,別人輕視你,苦。如果是老而不衰,精神體力正常,大家尊敬你,你看統統與自己修養身心有密切關係。

       「三、病受苦痛」,這是病苦,生過病的人都有這個經驗。如何讓自己不生病,得病的原因要知道,佛給我們說了五種原因,貪瞋痴慢疑對應我們的身體,佛經裡面把這五個字看成病毒,叫五毒。我們把它轉過來,不貪、不瞋、不痴、不傲慢、不懷疑,我們身體就健康。情緒要用德行去修養,遇到事情心平氣和,無論是對人、對事、對物要和睦,決定要避免怨恨惱怒煩。貪瞋痴慢疑是病的因,怨恨惱怒煩是病的緣,人常常發脾氣、常常煩惱、常常不高興很容易生病,他的生理跟心理都不正常。貪瞋痴慢疑是心理,怨恨惱怒煩是生理,非常容易接受外面病菌的侵入,你很容易得病,這個道理我們不能不知道,所以病苦可以減輕。古人說「病從口入,禍從口出」,得病確實大多數的原因都是飲食裡面有問題。特別是現在,飲食不乾淨,連醫藥都靠不住,很多是假藥。

       科學技術把農作物的基因改變,看起來好像長得很好看,很大、很好看,其實營養成分大幅度的降低,被破壞。所以現在人講求要吃有機的農作物。甚至於還有些專家學者,像英國湯恩比博士,提倡用過去古老的方法來農耕,不要用科學技術,有道理。人要回歸大自然就是最健康、最幸福的生活,違反了大自然,災難就來了。現在有很多蔬菜,看起來好看,又肥又大,吃起來沒有味道,所以逼迫著我們得自己種菜、自己種糧食。現在我在澳洲自己種糧食,澳洲的土地便宜,十方供養我們買土地,買土地是什麼?種稻糧。我們買的土地合中國畝來算,差不多到一萬畝,一萬多畝。我們種稻米、種麥子、種小米,都種糧食,我們自己不會種,我們請農民給我們種,我們給他工資,一天多少錢,給他工資。收成我們把自己要吃的留著,多餘的賣掉,那些錢付工資還有賺的,還有利益,這是好辦法。所以我想道場的經濟要有保障,這樣就有保障。

       古代中國寺院庵堂都有農田、有山地,那是租給農民去做的,分,收成來分。我們現在在國外,這個方法比那個還好,我們請農民來耕種,一天多少工資給你。收成之後除了自己需要的之外,拿到市場去賣,市場真歡迎,為什麼?我們沒有化肥、沒有農藥,他們吃我們東西非常安心,有機的食品。施主供養那些錢財放那裡會貶值,我們這買土地好,買土地讓我們這個道場生活有了保障,出家、在家可以安心辦道,古人有一句話說得很好,「身安則道隆」。我們不愁,這個生活不愁了,身心安穩才能真正辦道,才能真正修行。道場經濟沒有固定的來源,心定不下來,安不住,對於修行有很大的妨礙。所以在澳洲這方面很容易解決,澳洲地大人少,土地面積差不多是中國百分之八十,那麼大的土地,人口兩千多萬,中國一個大都市就超過它的人口。所以我們這樣做,讓道場經濟有固定的收入,能做到不求人。

       「四、死悲分散」,這死苦。「自身四大,與今世眷屬悉皆分散」。這佛法講得清楚,緣聚緣散,有緣的時候在這個世間聚會幾十年,緣盡就散開了,不再有這種念頭。藏密所講的中陰,他們對於中陰的狀況知道得很多,告訴我們,中陰身真有。人死了以後他對於生前留戀有,不是沒有,少數;大多數死了之後,對於這些情感就很淡薄了,甚至於不願意再聯繫。跟他在世的時候不一樣,不像在世的時候那麼深的感情,淡薄了,畢竟他是到另外一個空間去了。在這個地方告訴我們,人並沒有死,生死是身體,確實沒死,活動的空間很大。如果死了怎麼會去投胎?你要曉得投胎,人就沒死。修行人能成菩薩、能成佛,那怎麼是死?死了還能成佛嗎?所以確確實實如惠能大師所說的,我們的靈性不生不滅,真的,不是假的。他的原話說「何期自性本不生滅」,沒有生滅,自性才是真正的我。可是自性是共同的,佛在大乘經上把它比喻作大海,自性像大海一樣。那我們一個人,像大海裡起個水泡。大海是自己的本體,水泡沒有離開大海,水泡很多,就像很多人一樣,同一個自性,所以同一體,慈悲從這生出來的。因為是一體,所以佛家講「同體大悲」,悲是憐憫心,因為同體,自然的,慈是愛心,沒有條件的,無條件的,「無緣大慈,同體大悲」。在極樂世界這八種苦都沒有。

       「五、愛則欲合偏離。常所親愛之人,乖違離散,不得共處,是名愛別離苦。六、怨則欲逃偏遇,常所怨仇憎惡之人,欲求遠離,反而集聚,是名怨憎會苦」,這意思都好懂。「七、求則欲得偏失,世間一切事物,心所愛樂者,求之而不能得,是名求不得苦。八、五陰熾盛苦」。《圓中鈔》裡面說,「五陰,色受想行識。陰即覆蓋之義」。這是什麼?它障礙真性,所以稱它作陰。陰覆蓋真性,「不令顯發」。盛是盛大。前面「生老病死等,眾苦聚集,故曰五陰熾盛苦」。五陰是根本,前面講的七種苦那是枝末,根源是五陰,五陰意思說得深,五陰從哪裡來的?一念不覺。從自性,自性是真心,一念不覺我們迷了,迷了真心起了個妄心,妄心叫阿賴耶,阿賴耶裡面出了五陰,就變現這個東西。受想行識是念頭,是阿賴耶的見分,色是色相、是物質,是阿賴耶的相分。

       阿賴耶有四分,自證分是本體,自證分就是自性,自性裡頭沒有見相兩分,它突然變出見相兩分,這兩分是虛妄的,不是真實的。見分是現在講的精神現象,相分是物質現象,我們這個身體,肉身是色身,是色。我們有感受,我們有思想,我們這種感受、思想念念相續它不會斷,不會斷叫行。識,識裡面就有記憶,過去的事情我們想能夠知道、能夠記住。所以識像個倉庫一樣,生生世世所造的這些業,無論是善業、惡業統統儲藏在這裡面,佛經上稱它為種子,十法界依正莊嚴的種子。於是我們曉得,我們阿賴耶識裡頭,十法界的種子樣樣具足,沒有欠缺,哪個種子遇到緣就起現行。所以人死了之後,到哪一道去投胎不一定,都在遇緣不同。但是投胎裡一個主要的原因,就是你喜歡,你要不喜歡你怎麼會去?喜歡有時候看錯了,把地獄看成天堂,這不錯,很好,這一進去才知道,進去就出不來,就上當了,這叫迷惑顛倒,業力在左右你。所以在有生之年一定要培養正面的愛好,不要有負面的,負面的很危險。因為這個愛好就是你的能量,哪一個能量大就向哪個能量走。

       我們今天盡全心全力培養對阿彌陀佛極樂世界的愛好,培養這個,到臨命終時這個愛好會現前,那到哪裡去?到極樂世界去,這很重要。如果還有別的嗜好超過我對淨土的愛好,那個麻煩就大了,你這一生能不能往生未知數。這一次因緣錯過,就真錯了!這個緣分不容易遇到,古人講的「人身難得,佛法難聞」,淨宗最難聞,我們在這一生當中統統遇到。遇到了好好培養這個能量,我們中國人講氣分,培養這個氣分,愛好極樂世界,愛好阿彌陀佛。這個培養具體的方法是什麼?讀經、聽講,每天讀誦,每天跟大家分享,這個培養效果最殊勝。常常講、天天讀,愈講愈清楚、愈講愈明白、愈講信心愈足,往生西方世界的願望非常懇切,沒有不生的,真的是萬修萬人去。極樂世界三苦八苦統統沒有,永遠離開了。

       下面「《疏鈔》曰」,蓮池大師的《疏鈔》,「彼國蓮華化生,則無生苦」。他不是胎生,蓮花化生,這是事實,經上講得很明白。我們這個世間有一個人真信發願求生,極樂世界的七寶蓮池就生出一朵蓮花,花苞沒開。而且這朵花苞上面有自己的名字,一點都不會錯誤,往生極樂世界,阿彌陀佛就拿這朵蓮花來接引你。蓮花是自己念頭變現出來的,這個花的顏色、花的大小、花的光明,那看你念佛的功夫,你的信心堅定,這花是金色的,放金色光明。願心懇切,念佛不間斷,花愈念愈大。西方極樂世界可以說樣樣都平等,只有花不平等,花是個人自己功夫,不是阿彌陀佛的,阿彌陀佛只給你設七寶池,花是你們自己念成的。多念佛,古大德教我們,「少說一句話,多念一聲佛」,為什麼?多念一聲佛,你在極樂世界花就愈來愈大、愈來愈美。這是你真正帶得去的,真正是你永恆的東西,你念佛功德的成就。在這個世間不要跟人競爭,要競爭什麼?競爭念佛,競爭西方極樂世界蓮花大小、光色之美,要競爭這個。這個世間東西一樣都帶不去,所以有很好,沒有也好,統統不要放在心上,心上只放阿彌陀佛,這就好。

       「寒暑不遷」,西方極樂世界的氣候不冷不熱;沒有老苦,不衰不變,為什麼?生到西方的身是法性身,居住的世界是法性土,法性是永遠不會改變的。所以生到極樂世界壽命很長,看起來你都年輕,永遠不會變,相好光明跟阿彌陀佛完全相同。「身離分段」,沒有分段生死,所以極樂世界沒有病苦。「壽命無量」,沒有死苦。「無父母妻子」,沒有愛別離苦。極樂世界皆是「諸上善人,同會一處」,沒有怨憎會苦。「所欲自至,則無求不得苦」。這是前面我們剛剛學過,十七種莊嚴成就,最後一種那就是沒有求不得苦。在極樂世界隨心所欲,你想求的,阿彌陀佛統統供養,阿彌陀佛是大施主,有求必應。「觀照空寂,則無五陰熾盛苦」,這就是所有一切的苦因極樂世界沒有。生到極樂世界轉識成智,轉八識成四智,從根本上轉變,你苦的因、苦的緣、苦的果報全部都沒有了,離苦得樂,稱它為極樂世界。

       下面說『諸難』,「諸難」一般講「八難」,八種,難是什麼?「見佛聞法有障難」,這是真正的障礙,真正的災難。一個人在一生沒有見到佛,沒有聽到佛的名字,這一生到世間來白來,人身難得,白來一趟,為什麼?沒有辦法提升,沒有辦法脫離六道輪迴。只有聞佛名、接觸佛法,你才有機會脫離六道輪迴。縱然這一生不能脫離,阿賴耶裡頭種了因,不一定是在什麼時候,來生後世再遇到緣你就會提升,你決定有一天可以出離六道輪迴。所以世間的喜事無過於見佛聞法,世間的盛事、無比殊勝的大事也是見佛聞法。見佛聞法的人,阿賴耶裡頭確實落下真實智慧、真實之利的種子。所以我們要學佛、學菩薩,時時刻刻幫助一切眾生見佛聞法,用什麼方法?我們出門到外面行走戴一串念珠,或者戴一串手珠都好,人家一看到,他就想到佛,你看把他阿賴耶這個佛拈起來了,牽起來了,好事情。我們跟人家談話,說三句話不離本行,本行就是阿彌陀佛,談話當中常常把阿彌陀佛插在裡面,無量功德,大好事。所以機會教育可別忘記!小佛像、小念珠口袋多裝幾串,遇到有緣人送他結佛緣。這個世間,人間天上無比殊勝的法緣,我們要多做,這個事情幫助阿彌陀佛接引苦難眾生。

       這個八難,就是見佛聞法有障礙,「又名八無暇,謂無有閑暇以修道業」。他把時間、把精力全浪費了,沒有用在修道,沒有用在念佛,這真可惜。「八難者,《圓中鈔》」,這是從幽溪大師《圓中鈔》裡面節錄下來的,第一個「地獄難」,最苦的地方,「地獄之中,長夜冥冥,受苦無間,障於見佛聞法,是故名難」。這又難了,地獄不算嚴重災難,見不到佛、聽不到法,這是大難。這樁事情知道的人少,只有佛知道、菩薩知道。世出世間什麼樣的災難都是小難,沒有緣分聞佛法,這是大難,為什麼?出離六道輪迴的機會沒有了。這個東西多可貴,只有這樁事情能夠幫助眾生永遠脫離六道輪迴,並不是說墮地獄就是災難,這說得好。

       第二,「畜生難。畜生道中,受苦無窮,障於見佛聞法」,這畜生有大難。在現在我們學佛這麼多年,常常接觸到超度法會當中,有地獄眾生來接受超度,有地獄眾生往生極樂,這個緣太殊勝了。凡是從地獄被超度到極樂世界,都是過去生中修學過佛法,念佛求生淨土的人,只是在臨命終時一念錯了。這個道理一定要懂,臨命終時最後那一念,關係你到哪一道投胎,最後那一念要是發脾氣,就到地獄去了,瞋恚墮地獄。所以送往生要特別留意,這個人斷氣了,八個小時之內決定不要碰他。為什麼?神識沒離開,就是說人斷氣了靈魂沒走,這個時候碰他,他會生氣,那就等於說把他送到地獄去了,所以送往生要特別留意。八個小時是一般說的,最安全的十二個小時、十四個小時。韓館長往生的時候,我們念了十四個小時,再給她穿衣服,八個小時怕她沒走,大概十二個小時離開了,十四個小時就肯定離開了。所以關係在最後一念,念佛一生天天發願求生淨土,臨終那一念發個脾氣就完了。臨終一念貪心起來,餓鬼道去了,臨終的時候糊塗、愚痴、迷惑顛倒,畜生道去了,你看臨終一念,關係那麼大。所以佛門送往生是非常莊嚴肅穆的一樁大事情,是一味大功德。

       送往生只有一句佛號,不要講開示,講開示他聽不懂,在那個緊要關頭除一句佛號之外,什麼都不要講。除非他看到了,他告訴你,看到什麼人,我看到了,都是死的,過去認識的人、家屬,他在門口,我看到他了,或者看到什麼佛菩薩來接引。提醒他:不要理會,老實念佛。就這樣開示就行了。阿彌陀佛來接引你跟他去,不是阿彌陀佛決定不要受他干擾,不理他就沒事。臨終開示就是這些話,其他都不要講,保住他不受外頭境界影響,平平安安的念佛往生。這樣他會走得很安詳,你能從他面貌看得出來就像睡著一樣走了,身體柔軟。臨終走的時候有恐懼、有害怕,身體僵硬;走得很安詳、很自在不驚不怖,身體柔軟。所以有斷氣的時候身體很硬,幫他助念,念了八個小時之後身體軟了,你就曉得走的開始他有一點害怕,慢慢慢慢他定下來,不怕了,他又恢復柔軟。這些都在送往生的時候可以看到,讓我們了解這個事情是真的,不是假的。每一道,阿彌陀佛慈悲,無論墮在哪一道,都有往生的機會,但是比較上困難。為什麼?他迷惑,他執著,三惡道的執著比人執著嚴重,他不肯放下。可是現在這些年奇怪,度人難,度鬼還容易,說明現在人的這種妄想執著超過這些餓鬼、畜生,超過他們。所以我們要留意,我們不能說連鬼、地獄都不如,那就錯了,他們都來求超度。附體求超度的,那我們都很清楚、很明瞭,我們看到很多附體求超度。

       第三這是餓鬼道,「餓鬼道中,受苦無量,障於見佛聞法,是故名難」。第四,「長壽天難。謂此天以五百劫為壽」,這就是色界四禪無想天。「言無想者,以其心識不行」,他沒有念頭。「如冰魚蟄蟲」,蟄蟲就是冬眠的蟲,冬天的時候牠冬眠,蟄蟲。「外道修行,多生其處。障於見佛聞法,是故名難」。修無想定,心裡面他什麼都不想,也很了不起,無想定在四禪天。四禪有四天,三種是四禪天裡面正常的,另外一種就是無想天,無想天也叫做外道天,墮到這個裡頭去,他不能夠見佛聞法,所以這是難。

       第五就是北俱盧洲,「北鬱單越難。梵語鬱單越,華言勝處。謂此處感報,勝東西南三洲」。這個地方天人福報大,其他的三洲都比不上,我們住的這個地方叫南贍部洲,是南洲。「其人壽一千歲。命無中夭」,也就是人的壽命是一千歲,沒有短命的,沒有夭折的,都能活這麼久的壽命。「為著樂故」,他的環境自在享受,人貪圖享受不願意修行,這修行太苦,他不願意修行。這是佛法裡面所說的「富貴學道難」,北洲的人富足,所以他不願意修行。「是以聖人不出其中」,就是佛菩薩那個地方沒有感應,佛菩薩不到那邊去。韋馱菩薩護法神,我們看韋馱殿上的「三洲感應」,就是北洲他不去,那沒有佛法。換句話說,生到那邊去至少一千年中斷,聞法機會沒有了。

       第六,「盲聾喑啞難。謂此等人,雖生中國,而業障深重,盲聾喑啞,諸根不具。值佛出世,而不能見佛。雖說大法,亦不能聞。故名為難」。這個地方的中國不是我們中國,大乘經裡面常說的中國,是指文化程度很高的地區、有佛法的地區,稱為中國。這在大乘經裡面看到的,我們要知道它到底指什麼。不是指一處,只要是有文化水平高、有佛法的地方,這叫中國。中是代表中道,這個地方有中道,行中道,是這個意思。盲聾喑啞學佛困難多,盲者見不到佛像,聾者聽不到音聲,聽不到佛號,喑啞有疑問沒有辦法提出來,縱然遇到佛出世,或者這個地方佛法很興盛,他有困難,這是一種難。第七「世智辯聰難」,這是世間之人,「邪智聰利」,他也很聰明,他也有辯才,他不相信佛法,不能接受佛法,這也是遭難。這種人很多,多半仗他的才幹、聰明、地位貢高我慢,他對於正法有批評、有辯才,這樣的人很難教化,所以這也是一難。

       第八「生在佛前佛後難」,他出生這個時代,這個時間沒有佛法,前面的佛過去了,後面佛還沒出世,這個很苦。我們今天生在釋迦牟尼佛末法時代,還是受佛的影響,釋迦牟尼佛他老人家的影響力,在空間,這影響整個世界,在時間是一萬二千年,他的法運。一萬二千年之後,他的影響不存在,也就是說佛法在這個世間滅了,要等底下一尊佛,彌勒佛出世,這個世間再有佛法出現。在這個當中就沒有佛法,沒有佛法,人很苦!我們讀《地藏經》,《地藏經》上有一段,釋迦牟尼佛囑咐地藏菩薩,在他滅度之後,彌勒菩薩沒有出世之前,希望他發大慈悲心代佛教化眾生,我們從這裡看到佛菩薩無盡的慈悲。為什麼佛不出世?眾生福薄沒有福報,佛菩薩住世,眾生有大福報。佛出現在印度,中國古代帝王有智慧、有福德,派特使到西域把佛法請到中國來。佛法不是自動到中國來的,是中國帝王派特使到印度去禮請,兩位法師摩騰、竺法蘭,漢明帝的時候帶著經書、帶著佛像到達中國,跟中國朝野一接觸,真叫一見如故,非常歡喜。這什麼原因?佛法沒到中國來之前,中國傳統文化是孝道,孝親尊師,孝親尊師的文化在中國至少都有一萬多年。佛法是師道,師道一定建立在孝道的基礎上,這個大家就歡喜。

       所以釋迦牟尼佛的法,佛滅度之後,弟子們向四面八方去宣揚,有些地方一、二百年沒有了,有些地方三、四百年沒有了。我們看到像阿富汗的七百年沒有了,爪哇島上的佛法也是七百年沒有了。唯獨在中國這一支,一直到今天還存在,什麼道理?中國人孝養父母,奉事師長,是佛法生根、茁壯、開花、結果最理想的一塊土地。這也就說明中國人有大福報。大福報的根源是孝養父母,中國人沒有不孝父母的,祖宗再遠,清明、中元、冬至都要祭祀,永遠不忘記。遠祖幾千年的老祖宗都不忘記,眼前父母哪有不孝順的道理!所以佛法是建立在孝道的基礎上。

       特別是淨宗,佛給淨宗立下最高的指導原則,淨業三福,《觀無量壽佛經》上講的。第一福頭一句「孝養父母」,第二句「奉事師長」,這兩句代表了整個佛法。佛法講什麼?佛法講孝親尊師,跟中國傳統文化千萬年以前老祖宗所教的完全相符合。所以中國人喜歡佛法,跟我們自己老祖宗東西相應。佛法確實豐富了中國本土的文化,它影響了儒家、影響道家,儒跟道家的經典用佛法來解釋,用大乘來解釋,把它們提得很高,提升了。所以今天講中國傳統文化,離不開儒釋道,離開儒釋道中國就沒有文化了。我們生在末法時期,生在中國,佛法在全世界宣揚,只有在中國根深蒂固,在中國的成就遠遠超過印度。將來佛法在全世界復興,要靠中國這一支。世尊留下來經典,保存最豐富的是中國的漢譯《大藏經》。這個使命現在都在我們身上,特別是年輕這一代要認真學習,發揚光大,智慧、福報無量無邊。今天時間到了,我們就學習到此地。