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淨土大經解演義  (第五五一集)  2011/8/21  香港佛陀教育協會  檔名:02-039-0551

       諸位法師,諸位同學,請坐。請看《大乘無量壽經解》第七百一十四面,倒數第六行,從第四那看起:

       「四、復見聖眾念佛相續,是即彌陀本願之核心。一乘願海,六字洪名。三根普被,萬類齊收。凡夫發心,十念頓證不退。大士行徑,十地不離念佛。是故凡夫念佛而得往生」,我們從這裡看起。前面見到西方世界依正莊嚴,看到許許多多這些景觀,我們很多問題從這個地方體會得到了。極樂世界為什麼那麼好?我們跟它一對比,實在是那邊的教學非常普遍,我們這個地方現在也有相似的這些科學技術,我們沒做。讓我們想起來,早年,這是六十年前的事情,我跟方東美先生學哲學的時候,老師曾經告訴我,這個話不止講一次,講了好幾次,所以印象非常深刻。他說電視這個東西不能夠輕視,這是一個非常好的工具,要能夠用得恰當,可以把整個世界帶向和平繁榮興旺幸福;如果用得不妥當,它會把這個世界帶到動亂,甚至於滅亡。所以他教我,將來有這個機緣要好好的利用它。

       我們在當時對這樁事情不敢想像,為什麼?這個用錢太多,不敢想像。沒有想到,在晚年的時候這個緣居然成熟了,是居士同修們他們自己做的,做成功了。我們用網路差不多有二十年的歷史,很早我們就用了。用衛星,是二00三年元旦開始,到現在九年多了,確實產生很大的效果。這個電視台是別人的,播演我的這些講經教學,很難得,但是不完全理想,它還是播得太雜,這是我們沒有辦法控制的。西方極樂世界,可以說是講經教學念佛,用我們的話來說,二十四小時不中斷,你隨時隨處,你見到的是正法、聽到的是正法,所以人不可能生起邪念,這是那個地方社會美好的來由,不是沒有道理的。「建國君民,教學為先」,這兩句話在極樂世界可以說是做到究竟圓滿。我們中國古聖先賢知道,沒有辦法把它做出來,極樂世界它做出來了。

       《三字經》上前面八句話,在西方極樂世界圓滿的兌現了。第一個,「人之初,性本善」,這句話就是釋迦牟尼佛所說的「一切眾生本來是佛」。佛這是本善,純淨純善到極處,每個人都是的,本性都是這樣的。這善裡面那個功德不得了,善裡頭有圓滿的智慧、圓滿的道德、圓滿的技能、圓滿的相好,這個相好是我們中國人講的福報。中國老祖宗用一個字來代表,善。佛法裡把這個善講得很清楚、很明白,可以說是自性的功德沒有一絲毫欠缺。佛菩薩教學的目標、目的,就是教人明心見性,用現代的話說,開發自性的智慧德相。是你本有的!不是從外頭來的。沒有見性,我們自性裡面的智慧德相透不出來,所以向外求,向外求求得很辛苦,求得不如法還得造罪業,罪業的果報又變現三途,麻煩可大了。這些事情如果不是佛陀,佛陀明心見性,他明瞭,你明心見性了跟他一樣,就是都明白了。怎樣才能明心見性?佛統統說出來了,一絲毫都沒有保留。為什麼?諸佛菩薩希望我們趕快成佛,就是趕快明心見性。佛說,我們能夠對於世出世間一切法不執著了,執著這個念頭斷掉,你就證阿羅漢。證阿羅漢有什麼好處?六道輪迴沒有了。你看六道裡頭生死輪迴,苦!這個東西沒有了,這說明六道輪迴不是真的,好像在作惡夢,從惡夢當中醒過來了。惡夢的原因是什麼?原因就是執著,你對於世出世間一切法的執著,以為它真有,這個就是落到六道輪迴的因。因沒有了,果報就沒有。再進一步,不但沒有執著,分別也沒有了,起心動念也沒有了,那就恭喜你,你成佛了,你回歸到你本來是佛了。我們老祖宗講,你回歸性善,本性本善。這是靠教育,只要回頭就行了。我們放下分別、放下起心動念,就成佛了。

       釋迦牟尼佛三十歲那一年,在菩提樹下放下了,證得佛果,立刻就開始教學。三十歲開悟,開悟之後就教學,七十九歲他老人家離開我們人間,講經教學四十九年,沒有一天空過。西方極樂世界阿彌陀佛亦復如是,那個世界的壽命長,無量壽,阿彌陀佛的教學跟釋迦牟尼佛一樣,天天幹,沒有一天放假,沒有一天停課。每一天每一個人都在這樣好的這種教學環境薰陶之下,慢慢的把無始劫來不善的習氣自然就斷掉了。我們從這個地方體會,什麼是真的?教學是真的。讓我們想到上古時代,伏羲、神農、堯舜到大禹,都是中國人們心目當中所想的大同之治,孔子告訴我們的,大同之治。夏禹傳給兒子王啟,從他開始這以後就是家天下,不是選賢與能,王啟之前都是選賢與能,皇帝沒有把位傳給自己兒子,選,真正選聖賢人。所以中國人稱皇帝為聖人,他有聖德,把他選出來繼承他的王位,再選這些大臣,這些大臣是賢人。所以中國的政治,古代的政治,你要搞清楚、搞明白了,什麼政治?聖賢政治。你不能叫它封建,封建是當時的一種方法、手段,手段可以隨著時代變,制度可以隨著時代變,人不變,聖賢。所以,什麼樣的制度,聖賢人來做,都能做得好;人不是聖賢,什麼好的制度都會出亂子,這個道理我們一定要清楚。聖賢怎麼來的?教出來的,從小就教,而且最偉大的是母親。你要問聖賢誰教出來的?母親教出來的。佛法也是這樣說法,子女對父母,是對母親的恩更重,父親排在第二位,有聖賢的母親,才有聖賢的兒女。所以中國自古以來,教女比教兒子更重要,非常重視女德。為什麼?女子有德,教出來的聖賢,不但他家榮耀,他能夠造福一國,能夠造福天下,這真叫大善大福。這是中國人懂得教育,可以說在全世界只有這個族群它最早知道這個道理,而且真的落實,真做了,那是大同之治。

       王啟以後到周朝,就是夏商周三代,這是中國歷史上所說的小康,也相當不錯了,愛自己也知道愛別人,關心自己同樣也關心別人,小康之治。從漢到清小康的局面都沒有了,但是還保持什麼?保持個禮,道德仁義禮。民國以來,禮沒有了。禮沒有了,古人講,社會就會動亂,就會出問題。這個亂的問題,古人所謂的亂世就會出現,禮沒有了。怎麼沒有了?不教了。我們如何能夠再把這個社會回到大同?你看看怎麼演變成今天這個樣子,還是慢慢的把它回歸。首先,要講禮教。禮教的根,我們這些年提出來,《弟子規》、《感應篇》、《十善業》,這是根。從這裡做起,從這個地方做起、做好了,禮就恢復,禮樂就恢復。恢復到中國最近兩千年,可以說得上長治久安。從禮樂再向上提升,這才是聖賢,才能提升到小康。由小康再提升就到大同,大同是聖人之治。能不能恢復?能。禮是不變的,這是真理,是永恆的,只要我們努力去做,可以做得到的,可以恢復的,這是所有人心所期盼的。儒釋道三家都有這個理論、都有這個方法,就是真正要有人去實行、去兌現的,古聖先賢所謂真幹。我們明瞭了,真幹。

       從哪裡幹起?從自己幹起,先把自己的念頭轉過來,把我們這些不善的念頭放下,向聖賢學習,向佛菩薩學習。用什麼方法來幹?要用教學。這個目標,我們一生能不能完成?不能,我們只能做第一步,像蓋房子一樣我們蓋第一層,第二層是下一代蓋,第三層是第三代蓋。大概要多長的時間,我們能夠恢復到小康,恢復到兩千年來這個承平?差不多是三代到四代。恢復到小康夏商周那個時候,至少差不多要七代。真幹,代代都不放鬆,都是往上提升,不會往下墜落的,古德所說,《學記》上講的,「七年小成,九年大成」,九代之後可以能恢復到大同,恢復到堯舜禹王那個時代,九代努力可以。別認為我們這一代,不可能,那絕對做不到的。我們這一代把基礎做好,讓下一代慢慢向上提升。不是做不到,我們老祖宗曾經做過的,我們對他要有信心。

       今天的亂世,亂世要用聖人的心來對待。聖人是什麼心?仁義忠恕,這是聖人的心。仁是愛人,推己及人。義是循理,起心動念要遵守原理原則,也就是合情合理合法,這叫義。這是總的原則,必須要懂得,要遵守。運用的手段就是忠恕。忠是什麼?憑良心。你看「忠」這個字,中、心,心擺在當中,不偏不邪,這就叫忠;沒有邪思,沒有偏見,叫大公無私,這叫忠,以這個存心對待萬事萬物。現在人都造罪業,要原諒他,所造一切的過失,一筆勾銷,不要再問,叫恕,這是恕道。轉變,一定從穩定當中去變,如果不用恕道,用法律來制裁,天下大亂。秦始皇統一中國,不懂得恕道,用嚴厲的法律,十五年亡國。漢高祖懂得用恕道,他享國四百年。為什麼?你能饒恕人,人家心安。造一切罪業的時候,為什麼造的?沒人教!國家沒教,社會沒有教,家庭沒有教。我們佛也用恕道,這個經文前面讀過,人為什麼造這些罪業?先人無知。你的父母不懂,不但你父母不懂,你祖父母也不懂,你曾祖父母也不懂,大概要回到高祖父母才有點印象,就是我們傳統文化丟掉至少一百五十年,一百五十年多少代?所以今天人做錯事情,你不能怪他,你怪他就錯了。無論他造什麼錯事情,都不提,一筆勾銷,都不追究,把心定下來,好好的學老祖宗的教誨,這就對了。老祖宗東西學了,這佛經上學了,你就恍然大悟,你就開悟,你就明白了。明白了之後,你就回到聖賢,你就回到佛菩薩,你就不會再做錯事。所以不可以用責罰,用責罰是決定錯誤的。

       愈是在亂世,最重要的就是穩定,穩定當中來求學、來講學。孔子在那個時代,是中國第一次出現的亂世,春秋戰國,前後差不多五百年才恢復正常。我們今天碰到第二次,可以說現在全世界的局勢跟中國春秋戰國非常相似。我們看看那個時候這些聖賢採取什麼方式,非常值得我們做參考。孔子在那個時候就是用四個字「仁義忠恕」。今天我們用這四個字,還是很有效。首先叫人家心定下來,不要再責備他,無論幹什麼錯事情,都不要去追究,大家把心定下來,好好的來學習老祖宗的教誨。今天學習老祖宗最困難的一步,就是大家對老祖宗喪失信心,讀老祖宗的書,讀書的時候裡面打很多問號。這也不能怪他,為什麼?我們把它丟掉了好多代,受現在西方的文化影響。西方人是懷疑,他不相信人是善人,他認為人本性是惡的不是善的,跟我們中國老祖宗講的完全相反,跟佛法講的也是完全相反。但是我們把這些道理講給他聽,他想想也很有道理。

       有人曾經問過我,這些人是高級知識分子,在社會上有很高的地位,問我今天這個世界還會有和平嗎?我說能夠用仁義忠恕就有和平,不懂得用這個,社會會動亂,不能解決問題。在大乘佛法,這湯恩比說的,解決二十一世紀社會問題,要用孔孟學說、大乘佛法。孔孟學說就是仁義忠恕,大乘佛法真誠慈悲。慈悲就是原諒別人、愛護別人,不要去責備別人,要好好的教他。教,自己要帶頭。教的人自己沒有做到,別人不會相信。你自己真正做到了,別人對你有信心,才肯跟你學。所以教人先教自己,我們要救人,先救自己。救社會,救世界,還是從救自己開始。自己沒有提升到,到聖不敢說,至少要提升到賢人君子的境界,這是可以做得到的。佛的地位我們提不到,菩薩可以做到。菩薩有五十一個階級,前面十個階級是不難做到的,所以一定要自己發憤。

       最大的障礙,經典上講得太多,儒跟道都講,最大的障礙是什麼?欲望,這個東西的確是害人。對於我們的生活,不追求奢侈,求什麼?求知足。儒釋道都說「知足常樂」,知足你心就安了。我們吃得飽、穿得暖,有個小房子遮蔽風雨,夠了,多自在!身心沒有壓力,起心動念遠離貪瞋痴慢,遠離殺盜淫妄,你心就安了。心安,智慧就生起來,所以你不生煩惱,生智慧,這個裡頭其樂無窮。古時候人體會得的很多,所以說世味哪有法味濃。世味是享受世間財色名食睡這些樂,法味是讀書,是把自己提到聖賢這個境界,這個境界比世間人天都快樂,不但人間的富貴,天人的富貴都比不上。所以中國諺語又說,「人到無求品自高」。孔子為我們示現的,孔子是平民,在魯國做司寇,只做了三個月就下台。那個時候一個國就等於像現在一個縣一樣,中國在那個時候沒統一,所以叫諸侯國。周朝,這書上記載得很清楚,周朝諸侯國有多少?八百多。範圍並不大,從黃河流域到珠江流域,就是這一個面積裡有八百多個諸侯國。我們看到大國一百里,它的方圓一百里,大國。小國三十里的,那就像現在這個,比村莊大一點,小鎮,那就是一國。那個時候的天子是什麼?是人家尊崇他的稱號,沒有政權,它沒有統一。你看,所以講商以七十里,這就是成湯,夏禹王,這是夏商周,商是第二代,成湯,夏是四百年。成湯這個國,他的國只有七十里,他被所有諸侯國尊崇為天子,這是他辦得好,政治辦得好,大家都向他學習,尊他為天子。這是你這個小地方,一個小鎮、一個小縣做得好,做成全世界的好榜樣,人家就尊稱你為天子。天子這麼來的。周文王他的國大一點,一百里,文王以百里受諸侯的尊重,稱他為天子。湯以七十里而王天下,文王百里而王天下,那是什麼?以道德,以政治的治績、成績,感化所有這些諸侯國向他學習。不是用武力!每一個諸侯國都聽話,都向他學習,而且都服從他,都聽從他。

       這樣好的制度,我們能不能恢復?能恢復。希望將來全世界成為一家,這也是許許多多志士仁人的理想。全世界統一成一家了,那個統一實在講,就是周朝那個時候,你做得好,大家都聽你的,大家向你學習,是這樣的。英國湯恩比說,誰有資格來領導全世界?他說中國人。他是一個世界文化史的權威,為什麼說中國人有資格?中國人有兩千多年統一的經驗,從秦始皇統一中國,到現在還是統一,兩千多年始終維持統一的局面。所以他有統治的智慧、有統治的方法、有統治的經驗、有統治的成就,這在西方找不到。羅馬帝國統治歐洲一千年,亡國之後,歐洲到現在都不能統一。湯恩比說的話,對,一點都沒說錯。可是要統一全世界,需要儒釋道的智慧,這就是中國傳統文化,中國傳統文化離不開儒釋道三家,中國歷代帝王沒有不在這上下功夫的,這是我們一定要懂得,不能不知道的。

       手段就是教育,永遠記住人是教得好的。我們過去在湯池做了實驗,證明了,一點都不錯,很快,三、四個月,人的良心就喚醒,不敢違背良心,自動自發的。雖然我們做的時間很短,但影響很大。特別在國外,國外的影響比國內要大。馬來西亞在做,台灣在做,日本是非常想做,積極在籌備,他們要派幾個老師,十個到三十個人,送去給蔡老師蔡禮旭去培訓。教育的成敗,關鍵在老師,老師真的是賢人君子,他才能把這樁事情做好,他先要做到。方法就是儒釋道三個根,《弟子規》、《感應篇》、《十善業》。教人的人必須先把它徹底做到,你教人,人就服了。所以教學為先。

       我們看釋迦牟尼佛為我們介紹極樂世界,阿彌陀佛天天講經教學沒中斷。佛帶頭,那他的弟子,弟子當中有成就的叫大菩薩,世尊當年在世,這些弟子們,佛這裡是中心、總部,四周圍每個國家地區去講經教學。每一年有三個月回到佛陀的身邊接受再教育,九個月他去教別人,三個月回到老師身邊再教育。這三個月,這是講夏安居,印度雨季有三個月,出去托缽什麼都不方便,所以都回到釋迦牟尼佛身邊,接受再教育,他們自己也不斷向上提升。這個再教育,每年三個月,也沒有中斷過,年年都要舉行。所以中國古時候宮廷,皇宮裡面這些帝王禮請儒釋道三家的學者到宮廷裡面去講學,皇帝也要學,帶頭,帶著嬪妃、文武大臣一起來學習。前些朝代,時間久遠了,我們想想他教學的內容,不容易再找了,清朝留下完整的資料,在《四庫全書》裡頭。我翻《四庫全書》,很喜歡看這一部分,就是儒釋道這三家講經,皇上帶著這些人聽,他講些什麼。他的講義現在在《四庫》裡頭。國家領導人好學,帶動全國人都好學,上行下效。所以在清朝,乾隆、雍正、康熙這三朝稱為盛世,真的不是假的,太平盛世。康熙六十一年,乾隆六十年,雍正十三年,加上嘉慶前面這一半、一段時期,一百五十年。清朝建國一百五十年太平盛世,國力是全世界第一,是東方最富強的一個大國。怎麼來的?教出來的。你看看這些帝王,他對教育多重視,自己是真學、真幹,那不是假的。皇帝當中,特別是雍正,可以說儒釋道他真下了功夫,一般專家學者不如他,這是他沒有做皇帝之前下的苦功,他真的通達。

       在這個地方我們看到,前面是講他學習,講經教學相續不斷。這個地方講念佛,你看看,聖眾念佛相續,也是不斷,是即彌陀本願的核心。阿彌陀佛用這個方法,把我們一切心裡面的雜念、不善的念頭,用這個方法把它掃除乾淨。你沒有事情的時候,別想別的,想經典裡面的教訓;不想經典教訓,你就念阿彌陀佛,念南無阿彌陀佛。如果你不想經中教訓,又不念佛,就會胡思亂想,胡思亂想就會出毛病。不讓你有雜念生出來,這個方法好極了,永遠保持你的清淨心、平等心、覺心,就是佛經經題上「清淨平等覺」,這是真心,這就是本善,這就是佛心,永遠保持清淨平等覺。如果用戒定慧三學,清淨是戒,持戒得清淨心,平等是定,不平等決定得不到定,有戒有定,智慧就開了,下面覺是智慧開了,他怎麼會做錯事情!這個方法好極了,很容易學,不難,人人都學得到。

       「一乘願海,六字洪名。三根普被,萬類齊收。」這就是講阿彌陀佛這個方法,太完美了,讓人斷煩惱生智慧,無論什麼人都能夠做得到,不論根性高下、程度淺深、業障厚薄,都沒有關係,統統能夠生效。「凡夫發心,十念頓證不退」,這是講到究竟處。博地凡夫真正發心聽經念佛,臨終十念,往生西方極樂世界,就證得三不退。三不退是什麼?阿惟越致菩薩,這大菩薩的境界,這不是普通人,這是說凡夫能夠有菩薩一樣的成就。下面「大士行徑」,大士是大菩薩的尊稱,什麼樣的菩薩?法身菩薩,證得法身的。證得法身,也就是說超越十法界了,不只六道輪迴,超越六道輪迴是小聖,超越十法界這大聖,大士行徑。「十地不離念佛」,十地是菩薩最高的階段,從初地到十地這十個位次,他們用什麼功?怎麼修行?念南無阿彌陀佛,《華嚴經》上說的。「是故凡夫念佛而得往生」,決定往生。

       學佛學大乘,首先你要相信、你要肯定,人沒有生死,這是非常重要的一個課題,每個人都沒有生死。生死是什麼?是身體。身體有生死,我沒有生死。如果我要有生死,那就沒有輪迴。我沒有生死,身體有生死。身體用的時間久了,不太靈光了,換個身體,這身體不要了,身體死了,我沒有死。你明白這個道理,知道這個事情是真的不是假的,我下一次換個身體換什麼樣的身體?總得愈換愈好,不能愈換愈差,這就對了。我們願意換個畜生身體嗎?不希望,希望我們的身體愈換愈好,來生到人間來換一個更有福報、富貴的身體。如果智慧稍微高一點,人,我不想作人,我到天上去,天上人福報大、壽命長。你看佛在經上告訴我們,我們上去第一層,這是大階段不是小階段,小階段那很多,講大的層次,四王天,四王天的壽命,先說四王天的一天,有時差,四王天的一天是我們人間五十年,一天是人間五十年,一年也是三百六十天,它是一個圓周,是個圓周,三百六十天。他的壽命是五百歲,是他們那個地方的五百歲,你說壽命多長,一天人間五十年。我們人間活一百歲,四王天看是兩天。再往上去,忉利天,中國人稱玉皇大帝,忉利天。忉利天的一天是人間一百年,壽命是一千歲。中國號稱五千年,在忉利天,一千年十天,五千年是五十天。他的壽命一千歲,愈往上去,倍倍增加。所以很多人羨慕生天,天上福報大,壽命是五福當中的一個。所以人要力爭上游,要往上去。當然最好的是到極樂世界,到極樂世界壽命是無量壽,真把問題解決了。生天沒解決問題,壽命雖然長,還是到時間,壽命完了,還有生死,你還得再去找個身體。這都是事實真相,諸法實相,我們一定要知道。

       到極樂世界,我們今天看到經本上所說的,釋迦牟尼佛告訴我們,前面阿彌陀佛現身為釋迦牟尼佛做證明,佛所講的話都是真的不是假的,到極樂世界你就得大自在,時間跟空間都沒有了。時間沒有了,你可以回到過去,你也可以進入未來。我們過去世中,生生世世,無論在哪一道,所經歷過的你全都看到了,你有能力知道過去、知道未來,這個不是假的。我們一般人在禪定當中就能突破空間維次。現在這個問題已經在學術界開始討論了,以前認為這個是迷信、是假的,現在科學家在做這個工作。台灣大學的校長,他做了十五年,完全用科學的方法來實驗,他說真的不是假的。小孩,四、五、六歲的小孩,有一些能夠記得過去生中的狀況,他能說得出來。根據他所說的,再做詳細調查,真有,它不是假的。他跟過去生中,他居住的地方,他沒去過,帶他去的時候,這個建築物有些還存在的,他能指出來,哪個地方有什麼建築。小孩,第一次去,從來沒去過,好像很熟悉,他過去生在這住過。他的家,他的父母是誰,他都能說得明白,走到他過去家裡面,他很熟悉。這種案件,已經有幾千個例子,只是現在科學界還不願意把這個公開。

       這個境界是什麼?超物理的現象,它真有。現在科學家對這個很熱衷,對這個很有興趣,大學裡面開課程,來專門研究這個東西。催眠是屬於其中之一,方法的其中之一,透了很多信息給我們。說明宇宙非常神祕、非常的微妙,不是單純的,我們無法想像。佛經當中常常用一句話形容它,叫「不可思議」。佛教導我們,依照經上所講的理論方法去修行,你自己就能夠證得。所說的境界,絕不是虛妄的,絕不是想像當中所說的,不是的,有真實境界存在,就是宇宙之間有許許多多不同維次空間。高維次的能夠看到低維次的,低維次看不到高維次。我們地球人生活在三維空間,加上時間,這稱之為四維。四維以上的我們不知道,他們知道我們,我們不知道他們。禪定可以突破,禪定是什麼?把妄想分別執著暫時放下,這個境界就現前。佛法鼓勵我們去做實驗,證明這些東西存在。

       「既往生巳,仍復念佛,念念相續,盡未來際。」這個三句話非常重要,也就是這個方法非常有效,一切時一切處都可以學習。它的功能是什麼?就是你保持清淨平等覺,永遠保持心是清淨的,不受染污,是平等的,不起高下,高是傲慢,下是自卑,這些現象統統沒有。所以平常心就是道,平常心就是真心,道就是真心。心裡面有雜念,不是真心。心裡有高下,不是真心,那是妄心。如何把妄心換成真心,這要有方法,念佛這個方法是最殊勝的,最容易學到的。真正把清淨平等覺念出來了,那就是我們把妄心捨掉、真心找回來了,這就叫成佛。你先找,清淨心找回來,你就是阿羅漢;平等心找回來,你就是菩薩;那個覺悟的心找回來,你就成佛。這是佛法裡三個階段,三種不同的境界。所以找回來之後,他這個方法並不捨掉,他還是念念相續,盡未來際。自己成就了,為什麼還要念?還有很多人沒有成就,幫助他們。自己成就之後幫助別人,用什麼方法?還是用老方法,我用這個方法成就的,我就用這個方法教別人。

       念佛的方法很多,在我們現前這個社會,這個環境當中,我們怎麼個念法?印光大師距離我們最近,他是在抗戰時候,抗戰當中圓寂的,距離我們現在七、八十年的樣子。他教給我們的方法,十念法。他用三個清楚,你就能攝心了。第一個是你佛號念得清楚,不要念太快,南無阿彌陀佛,這樣念,字字清楚;聽得清楚,耳朵聽我自己念佛的聲音,聽得清楚;記得清楚,我這一句佛號,在十句佛號當中是第幾句。這三個清楚,妄念就不容易滲透進去,你就容易得清淨心。他自己一生用這個方法,教我們用這個方法。我們有不少同學做實驗,念了半個小時、一個小時,果然有效。為什麼?平常念佛有雜念,用這個方法念半個小時,這半個小時好像沒有雜念起來。只計到十,這就是心裡記,從一到十句,十句完了,還是從一到十。就是從一到十、從一到十這樣下去,不要十一、十二,不要記這個。開始學,頭兩天比較辛苦一點,三、四天就入境界,這是個好方法。念佛不是為別的,就是把雜念丟掉,雜念是妄心,雜念是亂心,是煩惱的根源,讓我們心恢復清淨、恢復平等,清淨平等是最健康的心態。「故佛特示大士」,這個大士是彌勒菩薩,「令親見作證」,彌勒菩薩親自看到,他來給我們做證明。

       第五,「復令見諸鳥說法,以證《小本》中」,小本是《阿彌陀經》,經裡頭說「是諸眾鳥,皆是阿彌陀佛欲令法音宣流,變化所作」。極樂世界有鳥,鳥不是畜生道,是阿彌陀佛變化的,這個我們可以相信。你看我們現在科學做出很多東西,機器人,它也很靈活,要做成這個小鳥也會唱歌、也會說話,我們這個世間能做得出來,阿彌陀佛也會做。西方極樂世界樹木花草都能說法、都可以念佛,這是說明整個環境,無論你走到哪個地方,你都能聽到講經的聲音、都能聽到念佛的聲音,這個世界好!早年我在美國的時候想,我們怎樣建一個彌陀村,彌陀村裡面有很多樹木,樹上都裝起就像念佛機一樣它會念佛,裝小喇叭的時候它會講經,無論走到哪裡,你聽到講經,你聽到佛號。在這個小區域之內,也像小極樂世界一樣,時時刻刻提醒你,叫你不要忘記,這個環境容易成就。西方極樂世界給我們很多啟示,很多值得我們去模仿、值得我們去學習的。我們再看下面經文:

       【佛告彌勒。彼國人民有胎生者。汝復見不。】

       你有沒有見到?

       【彌勒白言。世尊。我見極樂世界人住胎者。如夜摩天處於宮殿。又見眾生於蓮華內結跏趺坐。自然化生。何因緣故。彼國人民有胎生者。有化生者。】

       彌勒菩薩見到了。實際上這個胎生不是真的胎生,也是蓮花化生。但是他有業障,他業障很重,到極樂世界去,他不能夠立刻見佛、不能夠立刻聞法,像極樂世界那些人一般正常的活動他都沒有,這就是他的苦處,胎是比喻苦,是這個意思。我們看念老的註解,「有胎生者,有化生者。極樂有胎生、化生二類。於蓮華中,自然化生」,這叫做化生。化生一定有品位,講四土三輩九品,統統是蓮花化生。胎生怎麼回事情?「以疑惑心修諸功德,願生極樂」,有沒有?有。人家給你講極樂世界,半信半疑,「這麼好的事情!我試試看,試成功,我就佔了便宜,不成功就算了,我本來就不相信這個事情。」用懷疑的心、試驗的心,他專心念佛,他也往生了。往生真的是蓮花化生,但是那個蓮花它不開,在蓮苞,苞裡頭,它沒有開放,所以他見不到佛。要多久蓮花才開放?他懷疑的心沒有了,蓮花就開放。要多久時間?最長五百歲。五百歲不是極樂世界,我們這個人間,我們人間五百年,這最長的;如果短的,大概三、五個月蓮花就開了。只要你不再懷疑,真的它花就開了。如果疑情還沒斷,花就不開,但是最長不會超過五百年,就這麼個意思。以疑惑心,你看,他真修、真幹,修諸功德,願生極樂。他信願具足,就是有懷疑。

       下面給我們具體說出來,「於佛五智疑惑不信」,佛有五種智慧,他對這個不太相信。「然猶信罪福」,他還相信有六道、相信有極樂世界,造作罪業這三途苦報,念佛這是大福報,他肯幹,所以「修習善本,生極樂國」。善本就是念佛,這個字一定要搞清楚,這一句名號裡面無量智慧、無量福德。所以前面跟我們說過,「十地菩薩始終不離念佛」,始是初地菩薩,終是十地菩薩,始終就是從初地到十地,他修什麼?全是念阿彌陀佛。這是舉這麼一個《華嚴經》上的例子。你說這個是假的,十地菩薩為什麼修這個法門?十地菩薩智慧福德可以說我們無法思議,那麼大的福德智慧,他念阿彌陀佛,他不修別的法門,這就可想而知了。

       這裡說,「但於五百歲中,花不開放。處花胎中,不能見佛聞法,故曰胎生,或名邊地。」他不是真的胎生,他在蓮花裡頭花不開,見不到三寶。「《會疏》曰:胎生者,譬如胎生人,初生之時,人法未成」,指他還沒有成人,嬰兒。「胎言其闇」,闇是什麼?智慧不能現前,不是沒有智慧,他在嬰兒,智慧德能都沒有辦法表現出來。實際上,胎兒是很聰明的,千萬不能夠疏忽。小孩生下來,他睜開眼睛會看,他會聽,他很懂事,他已經在學習了,在模仿。所以中國古老的教育,確實是從胎教開始,這個古禮裡頭有,懷孕的禮。懷孕的時候,一定要提醒做母親的人,她的起心動念影響胎兒。如果她的心念都純正,這個胎兒得到是正;如果她有邪思、不正當的這個念頭,也影響小孩,這小孩的根就壞了。母親言行舉止也影響胎兒,所以懷胎這十個月當中,要求的是像文王的母親,那是個很好的模範,「眼不視惡色」,難看的東西不看,「耳不聽淫聲,口不出傲言」,她都能做到,舉止都不違背禮節,所以小孩端正。所以做母親的人一定要曉得,起心動念、言語造作影響胎兒。

       小孩出生之後,《弟子規》不是教小孩念的,也不是教小孩背、講給他聽,不是的,是父母做到,把《弟子規》表演出來讓小孩看。古代是大家庭,所以父母那時年歲還輕,祖父母還在,你看他怎樣孝順父母,怎樣友愛兄弟,都表演出來讓小孩看。在小孩面前的時候就是把《弟子規》演出來,從出生到三歲這一千天叫紮根教育,小孩全學會了。古人有一句諺語說,「三歲看八十」,這個三歲養下來的根,八十都不會變,根深蒂固。中國人是怎麼教出來的,我們就明白了。誰的功勞?母親的功勞。中國婦女在古時候的社會地位很高,一般人不了解,誤會了,以為好像婦女在中國古時候沒有地位,錯了。古禮裡面講,丈夫要尊重妻子,對她要有禮。為什麼?她幫助你家傳宗接代,是你們家祖宗的恩人。你要不要孝順祖宗?孝順祖宗,你要敬重你的太太,你家裡後來有沒有聖賢全靠她。對兒女要尊重,為什麼?他傳宗接代的,你不可以小看他。所以你讀中國古禮就很有味道,這是外國沒有的東西。

       所以中國古時候世世代代都有聖賢君子出世,這個時代怎麼會沒有?不可能沒有!只是沒教。好好的一教,聖賢君子就出來了,這是真的不是假的。我們在湯池做的實驗成功了,看到了,人那個念頭一轉就是君子,他的思惟、他的行為就不一樣,完全換了一個人。所以我們相信老祖宗的話是真的不是假的,「人性本善」。釋迦牟尼佛不是中國人,他的法是他滅度之後一千年才傳到中國。最早傳到中國來,漢朝,漢明帝永平十年,公元六十七年。佛經上所講的,跟中國老祖宗所講的是一樣的。他們沒見過面,沒有通過信息,說出來,一樣的意思,都重視胎教,都懂得這個胎教的道理。所以佛肯定,一切眾生本來是佛。我們這個誠敬的心,從這生起來的。

       有很多同學他們很坦白的來告訴我,佛經上講得好,孔子也講得好,我那個誠敬心就是生不起來,要怎樣才生得起來?就是生不起來。為什麼生不起來?不相信人性本善。如果相信本善,就像中國老祖宗說人人都是聖賢,佛講的人人都是佛菩薩,那恭敬心生起來了。我們對佛有沒有恭敬心?有。我們對孔子有沒有尊敬?有。人人都是孔子,人人都是佛菩薩,我們要用對聖賢的恭敬心對一切眾生,這就對了,慢慢從這裡培養。轉變這個觀念要從什麼?要從冤親債主下手。這個人對我不善,我對他還恭敬,這是真的。那人對我好,我對他恭敬,不稀奇。這個人毀謗我、侮辱我、陷害我,我對他還是恭敬。什麼道理?他是佛,他性本善。那對我不好,這是一時誤會,一時迷惑,不要去怪他。這個善與不善,這是假的,他本性本善,他有佛性,他將來會成佛。我們的誠敬心從這裡建立,要真幹,不是說說。

       那怎麼幹法?你家裡有佛堂,你在佛堂面前給他立長生牌位,你每天做早晚課拜佛給他迴向。有,有真幹的,幹了三年,來告訴我,他說淨空法師,我照你這個方法去做,可是我現在提到我那個冤親債主,我還恨他。他說這怎麼辦?我說你功夫還不到家,再幹三年,三年還轉不過來,再幹三年,你就會轉過來了。不要求他轉,先要求我們內心轉,我們真正誠敬心生出來,提升自己的境界,提升自己的靈性。對方要是知道了,他會受感動。我是怎麼對他,看人家怎麼對我。不必讓他知道,十年二十年之後,他會生懺悔心。所以儒跟佛都主張化敵為友,把對立的人要變成好朋友;化怨為親,冤家要變成親家,你這個佛法就學通了,你才得佛法真實利益。永遠記住,「冤家宜解不宜結」,過去生中結的怨要化解,現在絕不能跟人結怨。人家對我有誤會,我們要化解,我們不能把它結在那裡,那就錯了。所有這些對立還不都是誤會嗎?不了解,沒有關係,慢慢就了解,時間長遠了他就知道,不急在一時。

       我們天天跟聖賢經典做朋友,每天跟聖賢人在一起,讀經就是在一起,沒有離開聖賢,我們走的是聖賢之道。不能一天不讀經,不能一天不講經,講經就是把我們自己學習的心得,跟志同道合的朋友在一起分享,這個生活多快樂,沒有比這個更快樂的了。我們要曉得,過去寺院叢林天天是講經教學,跟現在不一樣,寺院叢林是學校。小規模的就像現在專科學校,專講一宗的,專講是一個系列的。大的叫叢林,叢林是大學,裡面講堂很多,首座和尚分座講經,就跟現在大學一樣,它開很多院系,你想學哪個,你就進哪一個講堂。中國把這個教學丟掉、疏忽了,慢慢演變成經懺佛事,最多不過兩百年,兩百年之前不是,佛法是教育。

       我在日本講經,也是講《無量壽經》,日本一位法師告訴我,他們寺院講經丟掉四百年。所以我跟這些日本出家的朋友們說,《無量壽經》,日本人比中國人還要重視。中國人學《無量壽經》的不多,可是日本對《無量壽經》真下功夫。《無量壽經》的註解,在中國只有兩種,在日本大概有三十多種。所以我就鼓勵他們那些法師,把日本古時候這些大德《無量壽經》的註解,統統在《大藏經》抽出來,印一個專集,《無量壽經》這個註解的總匯,或者像我們《四庫全書》一樣,薈要,這就非常有價值,它大概有三十多種。現在人學習少了,這三十多種東西統統可以做參考,因為《無量壽經》是淨土第一經,也是淨土宗的概論,把極樂世界做為詳細的介紹。非常難得這麼好的本子,《會疏》就是日本的,峻諦法師的。

       「胎言其闇,借此況彼耳,非胎胞中胎生」,不是真正的胎生,是用它來做比喻。「何以知之?安樂國土一向化生故,故知非實胎生。」這個疏的意思,下面黃念老說得很清楚,「所謂胎生者,只是疑惑未盡,闇障猶存」,闇障就是疑,疑沒有斷。「未能見佛聞法,故以胎兒為喻。若論其實,一切往生之人皆是化生,並無胎生也。」這個一定要知道,胎生是比喻,不是真的。「且邊地之人雖云處胎,不但無處胎之苦,所受快樂猶如夜摩天人在宮殿中。夜摩天乃欲界第三天,在四天王天、忉利天之上,彼天中人時時唱言快哉快哉」,那個世界的人一天到晚快樂快樂真快樂,比忉利天還高。「可見其中天人之樂,甚矣」,不苦,只是見不到三寶、不能聞法而已。所以,真能生到邊地疑城,很不錯了,也真的到了極樂世界,頂多人間五百年這麼長的時間,他就入品位,他不懷疑就入品位。

       「《會疏》云:親生為因,助發為緣。胎化皆藉因緣。故對其果,問其所由也。」所以佛家常說一切法從因緣生,這個話說得非常有道理。生一定有因,但是因要沒有緣不能往生。因,每個人都有,一切眾生平等的,為什麼?極樂世界從哪來的?阿彌陀佛從哪來的?唯心所現,唯識所變。誰的心?自己的心。誰的識?自己的識。自己的心跟識變現出來的,那怎麼沒有緣?這叫親因緣。地獄、餓鬼、畜生也是自性變現的,也是心現識變的。換句話說,包括自己的身,包括自己的靈性,統統是自性所生所現,所變現的。所以佛在經上常講,「心外無法,法外無心」,是一不是二。大乘教裡面告訴我們,遍法界虛空界跟自己是一體。一體,他怎麼會不相親相愛?怎麼會有對立?右手跟左手會不會對立?不會對立,為什麼?一體。舌頭跟牙齒有沒有對立?牙齒把舌頭咬破了,舌頭要不要報仇?為什麼不報仇?一體!佛告訴我們真話、實話,決定不是假話,一切諸佛如來跟我是一體,一切人天跟我也是一體,畜生餓鬼地獄跟我還是一體。不但這個,樹木花草,山河大地,沒有一樣是自己心外來的東西,沒有。這就說明,因,十法界依正莊嚴,個個人都有,而且是平等的,遇到什麼緣它就起現行,緣不同。所以佛法不講因生,講緣生,緣是每個人不一樣。

       我們今天遇到的緣好,遇到成佛的緣。遇到這個法門,遇到這部經典,遇到這一句佛號,這是成佛的緣。你要是把握住,這一生作佛去了,什麼問題都解決了。如果不知道,譬如現在世間,這個世界,一般是什麼緣?貪,貪財、貪色、貪名、貪利,這個緣果報是什麼?果報是餓鬼,鬼貪婪。如果瞋恚心重,怨恨心很重,果報是地獄,地獄的緣。愚痴,真妄是非沒有能力辨別,往往搞錯了,這畜生。五戒十善,這個好,像現在很多人,中國傳統文化不錯,要好好的學,這是人天緣。你走這個路子,來生不會失掉人身,修得好,福報更大,就生天了,這是人天緣。無比殊勝的,就是成佛的緣,成佛的緣確實在這一部經。

       我們去年清明,把《華嚴經》停了,《華嚴經》十住品我沒講完,我就停了。為什麼?看到災難太多,這部經能夠化解災難。為什麼?這部經是一切諸佛菩薩所重視的、所護念的,所以講這部經的地方絕對不會有災難。原因是什麼?大家都明白了,大家都清楚了,大家都肯念佛,念佛的人愈多,整個地球有災難,這個地區沒災難。縱然不能將災難完全化解,災難也是減少到最低的程度,這肯定的。我們看到國家有這麼多災難,我不能回國講經,我就住在香港,這國家的大門口,在這個地方講經,時間增加一倍,過去是每天兩個小時,這四個小時,希望這個功德得諸佛菩薩護念加持,能夠讓中國沿海,上面是韓國、日本,東面這是台灣、菲律賓,下面是越南,這個地區少災少難。

       這部經,我估計十月可以圓滿。講得差不多了,現在第四十品,總共四十八品,後面幾品不長,所以估計大概再有一百個小時差不多。今天是五百五十一次,五五一次,也就是已經講了一千一百零兩個小時。大概再有一百個小時,差不多。一天四個小時,這個不到兩個月就講完了。講完以後,有同學問我,再講什麼?我還講這部經,我們從頭再講一遍。這一次完全依照黃念祖老居士的註解,底下這一遍,我們換一種方式。這部經,我編的有一部很詳細的《科判》,用這個科判做為綱,用念老的註解補進去。所以未來這個本子,是「淨宗大經科解演義」,這是當中加了一個字,科解演義,會比這一次講得更清楚,更容易懂。希望我們同學認真努力在一起學習,學習的人愈多,我們知道這個力量就更大。

       現在科學家證實了,意念,就是我們的念頭,念頭可以能改變物質環境。這個在日本江本勝博士在琵琶湖做的水實驗,就做得非常成功,念頭改變外面境界。他在琵琶湖一個海灣,這個海灣是死水,水不能流出去,二十多年來髒亂,氣味非常難聞。他找三百五十個人在湖的岸邊,請了一個出家人,老人,九十多歲,帶領大家祈禱。祈禱只用一個小時的時間,這一個小時要求大家把所有念頭放下,用清淨心,只要用一個念頭,「湖水乾淨了,我愛你」。這就好像念咒一樣,口裡念「湖水乾淨了,我愛你」,心裡也是這樣想著,一個小時,三百五十人。三天之後,湖水真乾淨了,氣味沒有了,保持六個月。這樁事情震動了日本,各個媒體都來報導。意念,你看可以做到。半年之後又不行了,這是什麼?這是治標不治本。所以祈禱真有力量,但是它不是治本,時間久了,力量沒有了,它又恢復原狀。所以我告訴江本博士,我說你最好每兩個月去祈禱一次,湖水就永遠保持乾淨。治本就是教學,講經教學是治本。為什麼?大家心都清淨了。湖水髒亂,氣味不乾淨,人心不乾淨,妄念很多,叫貪瞋痴慢疑,再造作的殺盜淫妄,這就不行了。所以身心清淨,我們外面環境就清淨,環境跟我們起心動念、言語造作一定有非常密切的關係。佛在三千年前講清楚了,現代最近三十年,量子力學家發現了,所以這是非常好的信息。我們有理由相信,二十年、三十年之後,佛教不是宗教,是什麼?高等科學、高等哲學,會變成這樣的。這個事情在過去愛因斯坦說過,宗教與科學最接近的就是佛教。所以我們有理由相信,將來的佛教是列入科學。大家學科學,最高的科學在佛經裡頭。

       「又《楞嚴經長水疏》云」,長水是宋朝人,長水是法師的法名。「佛教因緣為宗,以佛聖教自淺至深,說一切法,不出因緣二字。」所以佛法因緣生,因緣生法是佛教世世代代所依據的。今天時間到了,我們學習到此地。