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淨土大經解演義  (第一八一集)  2010/10/31  香港佛陀教育協會  檔名:02-039-0181

       諸位法師,諸位同學,請坐。請看《大乘無量壽經解》第二百零九面第三行,從第二句看起:

       「故知速欲成佛,旨在速度眾生,為欲速度眾生,故須作佛之時,自之智慧光明、所居國土、教授名字,皆聞十方」,我們先看這段。前面我們看到法藏比丘急著要早一天成佛,為什麼?目的是想早一天能夠幫助一切苦難眾生,是為別人,不是為自己。度眾生,自己要有圓滿的成就,收的效果才豐盛。求學,佛是最高的學位,像現在學校裡面博士的學位,這是最高的。在佛陀教學裡面,最高的學位就稱佛陀,第二個學位稱菩薩,第三個學位稱阿羅漢。我們看到法藏比丘他發的心非常之大,他沒有止於阿羅漢或菩薩,他一定要成佛。成佛,就是像世尊在《華嚴經》上為我們所說的,「一切眾生皆有如來智慧德相」,這把無量無邊的能力、智慧,用一句話全包括了,智慧、德能、相好,沒有一樣不是圓滿的。

       佛說得很好,「一切眾生本來是佛」,換句話說,在佛法裡面真正平等,沒有一絲毫差別。十法界裡面差別從哪來的?是從我們迷失自性。自己有智慧、有德行、有能力、有相好,這個相好就是我們今天講的榜樣,「學為人師,行為世範」,這就是榜樣,給社會大眾做個好樣子,這叫相好。在中國古人所講的,這個好樣子的標準,就是五倫、五常、四維、八德,得把它做出來。在佛法裡面的好樣子就是十善、三學、六度、普賢菩薩十願,好樣子!你要把它做出來、表演出來,讓社會大眾看,大家看了自然就會向你學習,是這麼個意思。所以相好就是很重要的一個修學的項目。但是智慧是第一,沒有智慧,好樣子做不出來,能力也透不出來,所以第一個是智慧。你看圓滿的智慧、圓滿的德能、圓滿的相好,這才能度化一切眾生。像釋迦牟尼佛當年在世,三十歲開悟;孔夫子也是的,你看孔子自己說,「十五有志於學,三十而立」,立就是成立,在佛法裡面講開悟了。釋迦牟尼佛開悟之後就開始教學,七十九歲走的,整整教了四十九年。用現在的話來說,他是什麼身分?是一個道道地地的職業教師,他的身分是這麼個身分;一生所教的,用現在的話是社會教育,無所不包。一生教學,沒辦學校,教學沒有辦學校,居無定所,過著游牧流浪的生活,哪裡有緣就到哪裡去。緣分深厚一點的多住一個時期,有的住好幾年,緣分少的住個三天、五天就走了。這個我們要懂,不能不知道,為什麼?他做樣子給我們看,做出榜樣給我們看。教學的方式,是中國古時候私塾教學的方法,教得非常成功,為什麼?他做到了,他所說的全做到了。教我們看破、放下,他先做到,否則的話我們就不相信,做出榜樣給我們看。

       所以聖賢人的教育、佛菩薩的教育為什麼能有那麼樣的成就?沒有別的,他所說的他全做到,他能感動人。所以我常常在想,能說不能行,這個人家不相信,騙人;說到能做到,這是賢人;做到以後再說到,這是聖人。所以聖人教誨能有這麼大的影響,在當時能影響千萬人,影響到後世。釋迦牟尼佛據中國歷史記載,三千多年了。我們中國歷史上記載的,他老人家出生,周昭王二十四年,過世在周穆王五十三年,從這個記載來看,釋迦牟尼佛過世到今天,三千零三十七年。我們中國人都是用這個說法,外國人不一樣,外國人說二千五百多年,相差六百年,但這不是重要的事情。印度人不太重視歷史的觀念,中國人很重視,所以古人這個記載值得我們相信。

       他老人家一生教的是什麼?跟中國聖賢沒有兩樣,教倫理、教五常、教道德、教因果。這四個項目是普世教育,一切人都要學的,為什麼?社會才能夠安定,人民才能夠過幸福美滿的生活,這是普世教育,著重在道德跟因果。更深一層的,那是少數人,他們對於這個還不滿足,還要往上提升,往上提升這才有學位。第一個學位,阿羅漢。阿羅漢的智慧德相比我們人高得太多,阿羅漢知道六道輪迴是怎麼回事情,他有能力超越六道。這不是一般人能做到的,一般人多半流連在天上人間,出不了六道。這在大小乘經論裡,佛給我們講得很清楚。超越六道並不究竟,上面還有,還有聲聞、緣覺、菩薩、佛,叫四聖法界,那是釋迦牟尼佛的淨土,六道是釋迦牟尼佛的穢土。那個世界裡面沒有染污,換句話說,那是極樂世界。可是還不究竟,壽命雖然長,再長的壽命他也會到,到那一天之後還是有生滅,就有生死,不是真正了生死;六道生死是了了,四聖法界還是有生死,所以他並不究竟。再努力、再提升,這是菩薩,菩薩再提升則成佛。

       成佛的條件,是把妄想、分別、執著統統放下。妄想是起心動念。非常非常的難,因為我們很微細的念頭自己不知道,不知道你怎麼會斷它?當然斷不了。這個念頭如果一斷,十法界就沒有了。所以十法界不是真的,從哪裡來的?從念頭來的。大乘經教上佛常講,「一切法從心想生」,這句話重要!諸佛的淨土,西方極樂世界從哪來的?從心想來的,我們把心想斷掉,極樂世界也沒有了,阿彌陀佛也沒有。你只要有心想它就有,真從心想生!我們居住的這個世間不例外,如果我們地球上居住的這些眾生心都善良,能夠跟中國古聖先賢所說的倫理、道德、因果相應,跟十善業道相應,我們這個地球就是極樂世界。釋迦牟尼佛為我們介紹,說得很清楚,極樂世界的居民皆是「諸上善人俱會一處」。不但是善,上善;善分上中下三品,他是上善,都是上善之人。他那個國土好,沒災難,人民快樂,所以叫極樂世界。

       我們這個世界,你想想看,我們是什麼世界?我們這個世界是十惡的世界,十善相反,居住在這個世界上的眾生,殺盜淫妄、妄語、兩舌、綺語、惡口,起心動念是貪瞋痴慢,這十惡!一切法從心想,我們這個世間居民統統都是十惡,所以這世界出了問題,社會動亂,不安定,地球災難頻繁。這什麼原因?不善的念頭、行為所感的。佛在經上講的兩句話我們必須要記住,跟我們的關係太密切了,第一句話說,「相由心生」。那是什麼?我們自己容貌、身體健康狀況,從哪裡來的?心念,相由心生,你心善,你相貌就好,你身體就健康;你心不善,你相貌不好,你身體不健康,相由心生。第二句話說「境隨心轉」,我們居住的環境與我們起心動念、行為有關係。如果我們的念頭善,我們的行為也善,我們居住這個地方風調雨順,什麼災難都沒有;如果心行不善,那就是風災、旱災、水災,這些災難都來了。現在我們說自然災害,不是的,念頭感召的。很難得,佛在經上說這些話,三千年前講的,近代的科學家證實了。

       這兩年,到處傳聞預言家所講的二0一二世界末日這個災難,討論這個問題的人很多。我在早年跟世界許多宗教接觸,從來沒有談過這個問題,今年春天我在澳洲南部訪問五個宗教,都把這個問題提出來談。這五個宗教,有印度教、錫克教、回教、猶太教跟基督教。今年六月我去訪問梵蒂岡,這天主教的聖地,我們跟教皇見面,跟他們主教團來交流,也談到這個問題,這是他們主動提出來的。科學家告訴我們,二0一二並不一定說是有災難,科學家說的這個跟佛法講的一模一樣,他說這是人類的一個轉捩點,他們覺得二0一二是宇宙之間一個循環,一個起點,終點、起點。這是第五個週期,不是最大的,是個侷限的,就是太陽繞銀河系一周,這一天銀河的中心、太陽、地球排成一條直線。銀河的中心是黑洞,引力非常大,很有可能引發太陽黑子爆炸,如果是大爆炸,它會影響到地球。科學家告訴我們,如果我們認清這個事實真相,人類應該棄惡向善,應該要回頭,把一切不善揚棄掉,重新做人,把地球帶上一個美好的明天。正確的,這話真一點沒錯,就是佛經上告訴我們,改變心態,一切法從心想生。我們揚棄不善,回歸純淨純善,自己得度、國家得度、世人得度,地球也得度了,好事情!換句話說,如果不能回頭、不肯改過,這個麻煩就相當嚴重。科學家們談得很多、說得很好,很值得我們做參考。

       要想整個人類回頭,真的不是容易事情,我相信連上帝都做不到。科學家給我們一個很大的希望,他用全世界人口,百分之一的平方根來計算,百分之一的平方根不超過八千人;也就是說,如果有八千人真正回頭,佛法講的發大菩提心,像法藏比丘這樣,這樣八千人就能救地球。我們想想,六十五億的人口,八千人能救嗎?六十多億的人造罪業,八千人行善就能救?能!我們中國古老的祖先教給我們一句話,「邪不勝正」,也就是說,一千個是邪人,有一個正人,那一千個邪的都比不上這一個正的。這句話應用在這些科學家說的,我們就能相信。全世界八千人有沒有?我們相信有。什麼理由相信?信仰宗教的人裡面有好人,信仰宗教,他信神、他信因果。所以羅馬教廷要求全世界的天主教徒,每天特別為二0一二這樁事情做祈禱,正確!我們早在兩年前,也是聽說這個事情,災難多,我們淨宗發起三時繫念佛事,這做七百天,就是一百個七。現在國內跟海外很多地方都有人在發心做,這個好,非常非常之好!可是我們很清楚、很了解,這種祈禱,佛門經懺佛事法會都是屬於祈禱,祈禱有效,但是治標,不是治本,這一定要知道。祈禱的效果有多大,那要看做祈禱的這個人,這個人心真的是正,它的效果就大;如果還有自私自利、還有名聞利養、還有貪瞋痴慢,他做這個力量就小。但是小也有用,人多了它就起作用,幾百個人在一起做、幾千個人在一起做,會產生很大效果。但是這種狀況,一般學科學的人,現在一般年輕人不相信,他說你這是迷信。你說這災難很大,你看我們把它化解了。他會說你胡說八道,根本就沒有災難,你在造謠生事。這在現前社會非常可能發現,也可以說肯定有人來批評。所以,宗教一定要回歸教育。

       我在教廷跟主教們交流,我就提出這個想法,一定要回歸教育。想到每個宗教的創始人,在過去那個時代,都是兩千多年,基督教有兩千年歷史,佛教是更久,猶太教有四千年,印度教有一萬多年,為什麼當年這些大德們創教,有那麼多人信仰、追隨,而且能夠傳這麼久,傳了幾千年,傳遍全世界,憑什麼?教育。如果從前也是搞這樣經懺佛事,搞這種祈禱,這個教早就滅掉,不會存在。特別是現代人,受過科學的洗禮,他要問,你這個宗教對社會有什麼貢獻?你得說出來。在現前這個時代,宗教做出貢獻是好機會,現在全世界,從幼兒園到大學、研究所,所有學科裡面沒有倫理、沒有道德、沒有因果,缺乏這個東西,這個東西是社會安定的主力。宗教教育特別來彌補這一點,宗教對社會貢獻就大。每個宗教經典裡面都教你做好人,沒有教你做壞人的,都教你要孝順父母、要奉事師長,都教你要愛人,要捨己為人,主動去幫助苦難眾生。宗教教育無論是哪個宗教,你細心去觀察,你去看它的經典,都是以愛為中心的思想,可以說,宗教教育是愛的教育,愛人怎麼會害人?哪有這種道理!

       佛教是不是宗教教育?說老實話,佛教不是宗教教育,與宗教風馬牛不相干。但是事實上我們必須承認,佛教現在淪落到宗教裡面去了,你不能不說它是宗教。佛教變成宗教,這時間多久?我們細心去研究、去觀察,不超過三百年,清朝中葉以後才變質的,大概變得不成樣子的時候應該是慈禧太后,這我們有理由相信。滿清在開國的時候,對中國傳統的學術,儒釋道三家,他認真學習,宮廷裡面經常邀請三家的學者大德到宮廷裡面去上課、講學,皇帝領著嬪妃、文武大臣聽課。他們的講義,儒的講義、道的講義,都保存在《四庫全書》裡面,你到《四庫全書》裡面去查,皇宮裡面每一天講學他講些什麼東西,你能看得到。對於佛特別尊重,佛家的講義不在《四庫》,特別編了一套大藏經,叫《乾隆大藏經》,這是對佛法特別尊重。道入藏,儒在《四庫》裡頭,道也在《四庫》裡頭,只有佛特別編出來,這是對佛法尊重。

       中國從漢朝把佛教引進到中國來之後,中國教學就兩個系統,一個是傳統的儒家的教學,宰相管。宰相是現在的總理,總理底下有一個部門,教育部,在從前不是叫教育部,叫禮部,禮部就是教育部,管教育的。佛教教育跟道家的教育,皇上親自抓,這個不歸宰相管,皇上親自管,所以佛跟道在民間發展超過儒家就太多了。道的道觀、佛家的寺院,可以建宮殿式的,為什麼?皇帝的老師。其他的不可以,孔子的大成殿也可以比照皇宮來建築。這是皇家對儒釋道特別尊重,以聖人為老師,老師居住的地方當然跟皇宮一樣,你能看得到。可是到慈禧太后,這個制度她就廢掉,我們相信可能這些高僧大德講的東西,很多是慈禧太后的毛病,她聽了不舒服,就乾脆別說了。宮廷裡面上課是慈禧把它廢除的。她很迷信,她搞駕乩扶鸞,國家大事請神,聽神明指示,亡了國。國家要興,聽於民,聽聽老百姓說些什麼,國家會興旺;國家要將亡國的時候聽於神,聽神明,國家就亡國。這個事情,我的老師告訴我的,章嘉大師,他在清朝的時候是國師,把這段的故事講給我聽。扶乩靈不靈?實在講,扶乩多半是鬼神冒充佛菩薩降壇,小事很靈,大事他就胡說八道;他說話不負責任,你也找不到他。我也是因為扶乩這個事情向老師請教,我說這個東西到底可不可以相信,是不是真的?他把這個故事告訴我。

       在佛法裡面,吉凶禍福不要去問鬼神,你錯了,吉凶禍福問誰?問自己,問自己起心動念正不正,如果起心動念是正,一切吉祥如意;起心動念不正,那肯定就有災難。這個話說得有道理!跟佛經講的「一切法從心想生」,問你自己想什麼,吉凶禍福就在裡頭。佛法講的範圍大,遍法界虛空界,它承認有天神、有鬼神,有各種的神明,但是統統是凡夫,跟我們一樣。佛教給我們你有困難的時候你問佛、問菩薩,那是我們老師,佛是我們老師,菩薩是我們的學長;有些學長資歷很深,也可以做為我們的老師。他教我們什麼?那些經典都是他的教誨,你有問題,展開經典,一定找到答案。任何一部經典都能解決問題,特別是《無量壽經》。《華嚴經》大家公認的,究竟圓滿,可以說是什麼問題,你都能在《華嚴經》上找到。要想幫助苦難眾生,幫助眾生離苦得樂,那你要知道苦從哪裡來的?苦從迷來的。你看我們自性裡頭,本來有的智慧、德能、相好,本來有的,迷失了自性,智慧就變成煩惱,德能就變成造業,相好就變成苦報。再說得清楚一點,煩惱大家知道,貪瞋痴慢疑這是總綱領,不順心的事情太多太多了。這煩惱習氣從哪裡來的?迷了自性,自性的智慧變成煩惱。你的道德、你的能力也都是圓滿的,迷了之後,這種德能就變成造業,德變成什麼?德變成自私自利、變成名聞利養、變成貪圖五欲六塵的享受,相好變成六道輪迴,這麼回事情。覺悟,覺悟他就變回來了,煩惱就變成智慧,造無量無邊罪業的時候,全部恢復了自己的良德良能,六道就變成極樂世界。所以佛法所求的是什麼?求覺悟、求智慧。覺悟,智慧就現前,叫轉煩惱為菩提、轉業障為德能、轉六道為相好,覺悟就轉過來了。所以這個教育,天上人間最重要的教育,真能幫助一切人離苦得樂,就是幫助人破迷開悟。破迷,苦就離開;開悟,樂就現前。所以它是教育,不能不知道,所有宗教都是教育。

       要想拯救現前的社會,英國湯恩比博士說得很好,「解決二十一世紀的社會問題」,這整個世界社會問題,「只有中國孔孟學說與大乘佛法」。這是英國人講的,五十年以前講的,那個時候在抗戰時期。他講的話是真的,不是假的。現在,我們冷靜觀察這個世界,如何幫助世界恢復社會正常秩序?除了靠宗教,沒有第二個辦法。靠宗教什麼?靠宗教教育,靠宗教教學。所以我們希望,世界上所有宗教都應該回歸到教育、回歸到教學。這些祈禱儀式還需不需要?當然不能叫他都捨棄,那他做不到,可以同時並存,但是以教學為主,以教育為主要的。祈禱我們也不反對,這樣子一般信徒都能接受,我相信都樂於接受,他學宗教不迷信了。你學佛的,天天念經,經是什麼意思懂得,能講出一番大道理出來,不是只會念,不懂意思,那不起作用。有很多人問我,這有沒有好處?我說好處也有,什麼好處?比罵人好、比發脾氣好,總是念聖賢的言語。要明理,明理才真正得受用,不明理不行,每個宗教都如是。所以我們編了一本書,《世界宗教是一家》,這本小書裡頭,就是把每個宗教的典籍,裡面關於倫理、道德、因果的這些句子會集起來,你看看,關於這部分東西,每個宗教所講的都是一樣的。宗教可以合作,宗教可以攜手,宗教可以把這個社會帶回到安定和平。希望信仰宗教的同學要認真努力,促成這一樁大事業,世界和平。

       那我們看這個句子就有味道了,你看,法藏比丘希望的是智慧光明,能夠得到,所居國土,教授名字,皆聞十方。為什麼?教化的對象是十方世界一切眾生,眾生不知道這學校在哪裡,不知道老師叫什麼名字,就沒有求學的意願;知道老師的名字,曉得學校在哪裡,就會發心去求學。像我在六十年前剛到台灣,想讀書沒有機會,在台灣人地生疏,一個人到台灣,自顧不暇,哪有能力去念書!聽說有個同鄉,桐城方東美先生,這是距離我們家鄉很近的,是當代的一個哲學家。那時候我對哲學特別愛好,想跟他學,要知道他名字才行,知道他是台灣大學教授,這才能去找他。如果國土、名字不知道,這緣分就沒有了,所以這是很重要的一樁事情。為欲速度眾生,才有這種願望。下面說,這就是四十八願裡面,「第十七願,諸佛稱讚」。你看,你修得好、你做得好,人人讚歎,你的名就出去了。首先自己要成就,才會有人讚歎你。「第十八,十念必生願」。這讚歎什麼?讚歎裡面無比殊勝的就是這一願。我們想往生極樂世界,從前講往生,現在叫移民,咱們移民到西方極樂世界去,條件很簡單,你真的相信、真想去、真念阿彌陀佛,一天念十念都行。這個十念講法很多,到後面會詳細介紹。「第十九,聞名發心願」,聽到阿彌陀佛極樂世界的這些信息,就發願求生。這個地方太好了,非常適合我們到那邊去進修。

       「故知眾生得度,首在聞名」。為什麼要念佛?念佛功德不可思議。這什麼原因?我們在這裡念這句阿彌陀佛,你看周圍附近,有意無意他都聽到,就把這個信息傳給他;我們手上常常戴著念珠,人家一看這是佛教徒,你看,他就有個印象,有佛,佛就印在他心裡去了。這就是幫助他,有意無意你就幫助他。所以一個出家人,他的功德一般人不能比,不管他是好出家人、是不好的出家人,那個無所謂,他個人因果個人承當,他那個樣子走出去,人家說佛教,佛的印象就印到阿賴耶去了。這個功德就很大,他在替佛宣傳,讓大家都知道有個佛,用意在此地,這我們不能不知道。這在現在講的宣傳,這個形象一句話不說,你到街上走一遍,你說多少人種了善根。早年我在台灣,大專學生剛剛開始學佛,學生不好意思拿念珠,怕人家笑話他。我就告訴他,不要怕人笑,你做了多少好事,度多少人!我說你在校園裡面,手上拿一串念珠,不管念不念,你在校園轉一圈,你就度了好多同學,以後大家才真幹。我說你們的書本上不要寫名字,因為一般人是在書上寫個名字,你的書上寫上「南無阿彌陀佛」,每一個同學看到,「南無阿彌陀佛」,他都念一聲。這不能小看,他將來以後,來生後世他學佛、入門,將來作菩薩作佛,就是從這個根下的,你替他種的根!好事要多宣傳,這是佛菩薩教導我們的。

       這個地方一段經文特別重視這個信息。聞名號,所以才能發菩提心,才能夠一向專念,「乃至下至十念,皆悉得生」,他要是真肯幹的話,他一生成就,一生當中就能成佛,這還得了!一生當中能幫助一個人成佛,這個功德不可思議;如果有能力幫助更多的人成佛,佛經上有個比喻,你這一生能夠度一萬個人,就是幫助一萬個人真正念佛到西方極樂世界,那你就是阿彌陀佛的化身。這一點都不假,這話是大慈菩薩說的。幫助兩個人往生,就比自己念佛功德殊勝;真的有十幾、二十個人你幫助他們往生,你還能不往生?你往生的時候他要來報恩,他會跟阿彌陀佛說,我們來都是他幫忙的,現在我們一起去接他。人同此心,心同此理,只要他能接受,肯定跟阿彌陀佛一起來接他。「故法藏菩薩願成佛時,佛之智慧光明,國土之超勝殊妙,導師(教主阿彌陀佛)之名號功德,普聞十方」。這一點我們很清楚、很明白,可以說十方一切諸佛菩薩,沒有不宣揚阿彌陀佛的,沒有不講極樂世界的。

       所以真正懂得,現在人只知道修福,好事情!哪個人不想求福報?求福報是好事情。什麼福報最大?滿清時候帝王福報最大,他怎麼修的?請這些出家高僧大德到宮廷裡講經,講經的福報大,他聽經,他會開悟。做一堂佛事、念幾部經不行,他還是迷惑顛倒,教學。所以普賢十願裡面,有「請轉法輪」,就是請法師講經,「請佛住世」,請學佛的同學來辦道場。這個道場是什麼?就像現在的學校。比較方便的就是開班,我初學的時候,我的老師在台中慈光圖書館,那圖書館是他建的,圖書館裡面辦大專佛學講座,這個好!平常是星期天,學生星期天放假,到這兒來學佛,來聽講課;寒暑假就是密集班,通常是兩個星期,寒暑假,安排的課程報名參加,免費的,管吃管住,長年不斷。所以台灣這些知識分子,大專學生學佛就成了一個風氣,這個風氣就是我們李老師帶頭的,搞成一個風氣。這叫真實功德,這叫請轉法輪。請佛住世,那是建長期道場,像辦佛學院、佛學論壇這一類的長期道場,這請佛住世,好的老師要把他留住,不能讓他走了。

       佛法裡面,釋迦牟尼佛給我們做的示範,我們要深深體會到他老人家的意思,他一生沒建過道場。有沒道場?有,我們在經上看到的竹林精舍、祇樹給孤獨園、靈鷲山,那些道場都是國王大臣、長者居士他們辦的。所以釋迦牟尼佛贊成你們去辦道場,出家人,出家人來講學;也就是,用現在的話大家好懂,歡迎你們辦學校,出家人來當教員,不管行政,只管教學。釋迦牟尼佛是這樣表演給我們看的,他不操心,他不管行政,不管人、不管事,他多自在!管人、管事、管錢的,全部是你們自己的事情。你們辦得很好,他就常常在這裡講,你辦得不好他就走了,別的地方去了。這是釋迦牟尼佛四十九年表演給我們看的,我們得學會。我出家,老師教我的、勸我的,我很聽話,我接受了;老師叫我學釋迦牟尼佛,我也很聽話。我第一本讀的書,老師給我的,章嘉大師,《釋迦譜》,就是釋迦牟尼佛的傳記。你看,跟他學,這多快樂!一生身心沒有負擔,現在人講沒有壓力,生活自在,每天除了讀書,就是跟大家在此地分享我們的學習心得,除這個沒事!

       最近這十幾年來,參加國際和平的這些工作,做了一點事情,這是什麼?看到世間災難這麼多,社會不安定,生活太苦,佛家有這個責任,大慈大悲,總得盡心盡力幫忙。我們能夠幫忙的也就是口頭上,參加這個活動,我們發表幾次談話,也就是如此而已。至於真正要幹事的,那還是他們,我們只是提供建議。我在湯池那個事情是逼不得已,搞得我走投無路,聯合國會友們對我施壓力。我報告完之後,下台他們來找我,在一起吃飯,也常常在一起聊天,說你講得不錯,很好,這是理想,做不到,這不是事實。這個引起我重視,為什麼?他不相信古人、不相信聖賢,這個問題大!這是信心危機。那怎麼辦?解決這個問題,現在講科學,科學拿證據來,我們必須要做一個榜樣。所以才想起來我們要搞一個小鎮,做出樣子來給他看,這是真的,不是假的,中國古聖先賢的東西現在還管用,這樣做出來的。真叫祖宗有德,三寶加持,我們做成功了。因為我們知道以前有兩位長者,那是我們的老前輩,祖父輩的,陶行知做過、梁漱溟做過,都沒做成功。民國初年,那是真正學術界的大德。我就想,他們為什麼沒做成功?可能他教學有特別對象,年輕人。辦學校,在農村裡辦學校,教年輕人學,年輕人看到社會大眾都不學,他學習的興趣就不會太濃;叫學生學,學生看到老師沒有學,學生能學得好嗎?我們是體驗到前人的經驗,我說我們不能犯他們的錯誤,否則的話我們肯定也失敗。所以我們就想出一個主意,這一個小鎮,十二個村莊,居民四萬八千人,我們教學對象就以四萬八千人,男女老少、各行各業一起學。學什麼?一樣東西,《弟子規》。這發生效果了,三個月,成績卓著,我們自己都嚇一跳。因為我們想《弟子規》做成功,這個小鎮的面貌一新,完全改變,至少兩年到三年,原來是這個想法,沒有想到三個月成功了。我們謝天謝地,不敢居功,這不是人能做得到的。我也告訴這些老師們,老師們可不能驕傲,這不是我們做到的。誰做到的?祖宗之德,三寶加持,要不然哪有可能,你要跟我講我怎麼也不會相信。

       當時老師打電話告訴我,湯池民風確實可觀,我就想到如何介紹到聯合國去。聯合國也不是我們想去就能去的地方,沒有那麼簡單,天天就想著這個問題。兩個月之後,聯合國來找我,這個機會難得,這不是祖宗保佑嗎?找我幹什麼?邀請我給他們主辦一個活動,這個活動是紀念釋迦牟尼佛二千五百五十週年。二00六年十月辦這個活動,主題是「佛教徒對人類的貢獻」,這樣一個主題。聯合國從來沒有搞過,從來沒有碰過宗教,頭一次碰宗教,就找到我了,你說這不是三寶加持、祖宗保佑嗎?哪有那麼巧的事情!我還不相信,派了三個人去打聽一下,到巴黎去打聽,是真的不是假的。他找的是泰國,我就明白了,我參加聯合國的活動,第一次是在泰國曼谷大學,那一次是一個星期,跟他們的副總理,三軍總司令認識,也有個好的機會在泰國做了一點好事,所以泰國的大使推薦我參加主辦這個事情。這就沒有問題,我就答應了。你看從五月到十月,時間不長,加緊準備,在聯合國做了三天展覽,八個小時專題報告。會後,駐教科文組織各國的大使代表,一百九十二個單位,都有意思到湯池來考查、來參觀。在聯合國沒有過的事情,聯合國以前,會議開完就完了,沒有後續的,後續還有這麼多人要到湯池來看,這難得!所以我們中國駐聯合國的副代表,跟我是老朋友,張雙鼓先生告訴我,他說你們做得太成功了,聯合國從來沒有過。我們的代表也很喜歡,代表是章新勝,現在好像是教育部副部長。祖宗之德!讓全世界真正認識,中國傳統東西就像湯恩比所說的,因為什麼?孔孟學說是中國的,大乘佛法也是中國的,真正能幫助這個世界化解衝突,促進社會安定、世界和平,它真做得到!我們那個時候做實驗,逼得做實驗,實驗做成功了,交給國家,希望國家繼續再做,把這個世界帶向安定和平。所以聞名發心這一句話的意思深長!

       「得生極樂,決定成佛」,這是講極樂世界建成之後,十方世界的眾生真正了解、明白,你生起信心,發願往生極樂世界,在極樂世界,一生當中決定成佛;這個成佛,就是你所證得的,跟阿彌陀佛完全平等、完全相同。「段末」,這一段的最後,「我立是願,都勝無數諸佛國者,寧可得否?」就是這一句話,請佛來證明,我立這個願,都勝無數諸佛國者,寧可得否。下面黃老用白話給我們說出來,願自己的佛國超勝其他的佛國,不知道能不能成就?「請佛垂訓」,請佛來開導。這是把這一段經文的大意說出來了。

       下面是,「又右段中」,有幾個名詞術語,特別介紹一下。右段中,「為菩薩道」,這個為,是什麼意思?是行,「為,行也」。菩薩道是什麼?菩薩道是教學。我們現在每一個片頭都用《無量壽經》上的一段文字,「佛所行處」,佛所行處那就叫菩薩道,也就是佛陀教育推行的處所。這個地方有佛陀教育存在,那這個地方是無往而不利,確確實實許許多多的災難能化解,因為人民他能夠聞到佛法,依照佛法修學,都能夠改變他的心態,幫助他斷惡修善,幫助他回頭是岸,這是心行好,沒有一樣不好。所以這個為是行的意思。「無上正覺」就是無上正等正覺,這個地方是省略。「梵語阿耨多羅三藐三菩提」,這是古印度話,翻成中國意思就是無上正等正覺。經典上多半都不翻,為什麼不翻?這叫尊重不翻。學佛求的是什麼?就是求的阿耨多羅三藐三菩提,就求這個。阿翻作無,耨多羅翻作上,三這個音翻成中國是正的意思,藐是等,平等的等,三是正,菩提是覺。所以說無上正等正覺是可以翻的,這是尊重。我們得到正覺,就是阿羅漢,第一個學位就拿到,這是成就,學位的名稱叫阿羅漢;第二個學位叫正等正覺,比正覺高,等是等於佛,還不到佛,等於佛,正等正覺,菩薩,這個稱呼是菩薩;無上,這就是佛。這是三個學位所依據的,他修學的成就,得無上正等正覺這是佛陀,得正等正覺是菩薩,只得正覺這是阿羅漢。這個名詞我們要知道,知道之後你就曉得,佛法確實它不是宗教。佛法裡面,一切眾生個個都成佛,宗教裡頭決定不許可一切眾生都能成神,它不許可的;一切眾生都能成上帝,這不許可的,但佛教是平等的,一切眾生統統成佛,都可以拿到最高的學位。

       「經法,佛之金口所說」,金這個意思是比喻,所有一切金屬裡面只有黃金它不變,也就是我們現在講它不會被氧化,其他的,銀銅鐵錫都會被氧化,只有黃金不會,所以金就特別名貴。用金口就是他所說的話是永恆不變的,他是說真話,不是假話,是這麼一個意思。佛金口所說,「為萬世之常法」,這個我們要懂。常是什麼?它永遠不變,三千年前他說的這個管用,在當時社會能行得通,三千年之後在今天這個世界還是可以用,還是行得通;在印度能夠行得通,在中國也能行得通,在這個地球上任何一個地區都行得通。這就是說,他所講的超越時間跟空間,真理永恆不變,是這麼一個意思,「稱為經法」。「奉持」,奉是奉行,持是保持,「行持為義」,我們接受之後,一定認真努力要把它做到,你去做,你決定不吃虧。世間人想討一點小便宜,佛經裡有沒有?有,佛經不但有小便宜,還有大便宜。小便宜是什麼?得財富、聰明智慧、健康長壽,這是小便宜,世間人都要,你要依照佛的話去做,這三樣東西肯定得到。大便宜是什麼?大便宜是無上正等正覺。世間法裡頭,小便宜可以得到,大便宜得不到,佛法裡頭是大小通吃,你要不要學?你真懂得之後,這是好東西!搞清楚之後,你才真正肯萬緣放下,我用這一生的生命跟時間專搞這個東西。

       我二十六歲把這個東西搞清楚、搞明白,真幹!三十三歲出家,再去見方東美先生,他老人家一看到我,「你真幹了?」我說:是啊,是真幹了,這麼好的東西不幹,那不是可惜了!他說:對。我出家只有他讚歎,其他的人都說我迷信,你看,這麼年紀輕輕的,學佛迷成這個樣子,出家了。只有老師讚歎,他說你的路走對了。老師明瞭,一般人對佛法不知道,不得其門而入,經他看不懂,真看不懂不是假的。連《華嚴》跟《大智度論》上都說,「佛法無人說,雖智莫能解」,世間再聰明智慧的人,沒有人給你講解你看不懂。為什麼?經典上的文字、言語是從心性裡流出來的,真心流出來的,我們世間人用的是妄心,妄心怎麼能了解真心!真心知道妄心,妄心不能知道真心。所以,經教要真正修行,透過修行,你再去學習就有味道了。你懂得它,沒有去照做,那味道隔一層,怎麼說,說不出味道出來;通過你自己真正實地去修行,也就是實驗,通過實驗之後,你說出來就有味道。所以佛法這個修學最重視的是行,依教修行,這「奉持」兩個字就非常重要。

       「故經末常為信受奉行」,你看大小乘經,每一部經最後一句話是「信受奉行」。就是來聽講的、來學習的這些大眾,聽完之後相信、接受了,真幹,奉行是真幹,就把我們所信、所接受的這些道理、理論、方法落實在生活、落實在工作、落實在處事待人接物,這叫行菩薩道。生活是菩薩,工作是菩薩,待人接物沒有一樣不是菩薩,哪有不和諧的道理,哪有不幸福的道理!老師當年介紹我,「學佛是人生最高的享受」,是真的,不是假的。在現前這種社會,你能得到最高的享受,無憂無慮、無牽無掛,得大自在!外面社會動亂,我不亂;許多地方不安靜,我安靜,它不影響我。這是得力於佛法,沒有佛法,怎麼能過這樣的日子,天天歡歡喜喜。我們在海外的時間多,跟海外人接觸多,給人第一個印象是什麼?歡喜。所以很多人問,你為什麼每天這麼歡喜?我反過來問他,為什麼每天要那麼憂愁?歡喜總比憂愁好吧?歡喜不起來。對,因為你有煩惱。學佛,煩惱就放下,歡喜就現前了,帶給你一生快樂無比。「表敬受遵行、拳拳服膺」的意思。

       「教授,宣傳聖言,名之為教」,所以佛法是聖賢的教育。我們中國傳統社會是聖賢的教育,在全世界,這也是我常常在宣揚的,全世界任何一個國家民族不能跟中國人比。中國古人,我們至少也能推到一萬年前,印度婆羅門教一萬多年,中國絕不輸給它,而是那個時候文字沒有發明、沒有記載,只是傳說。中國有文字才四千五百年,黃帝時候發明的文字,才有記載。孔子是集大成者,他老人家非常誠實,真正是老實、好學、真幹,他說他一生「述而不作,信而好古」。這句話非常重要,讓我們真正認識孔子。述而不作,說明他一生沒有什麼創造、沒有什麼發明,是個很平常的人、很了不起的人,平常就是了不起。他一生,他所學的,他所修的、所教的、所傳的,全是古聖先賢的遺教,他把它用文字記錄下來,留傳到後世。所以後人尊稱他為「大成至聖先師」,他是集大成的,不是自己的,集大成的。所以《論語》裡面很多話,其實都不是孔子說的,古聖先賢說的。你看他做學問多謙虛、多實在,沒有一絲毫虛偽,心正、言正、行正。就是因為他太正了,沒有人請他做官。他很不幸生在亂世,社會動亂,他生在春秋;孟子生在戰國,比孔子的社會更亂。在中國上古時代,這一次的動亂時間很長,大概差不多四百多年,亂世。在這個之前,夏商周三代,將近兩千年;周八百年,商四百年,夏大概也有五、六百年的樣子。夏商周三代是中國的小康時代,再往上去,堯、舜、禹這三個人他們的政治是大同之治。所以中國「禮運大同篇」裡面所講的不是理想,是在堯舜禹他們做到了;夏商周,小康做到了,不是假的,是真的。黃帝以前,我們相信中國有過非常好的政治,那時候沒有文字記載。為什麼在堯舜禹出現大同?人是聖人。中國人講聖人是從黃帝,堯舜禹湯、文武周公,這稱為聖人。他受的是聖人教育,他幹的就是聖人的事,生活是聖人的生活,政治是聖人的政治。

       我們要是明白這個道理,你熟讀中國歷史你才愛中國,你才對中國佩服得五體投地;連英國湯恩比都是的,這外國人,對中國真是五體投地,沒有話說,他了解。甚至於說到,他心目當中,念念希望著將來世界統一成一家,一個國家。全世界統一成一個國家,什麼好處?國際戰爭沒有了。唯一一個方法,消除國際當中的軍事糾紛,就是世界統一成一個國家。誰來統一?這英國人講,中國人。為什麼?中國人有統一的智慧,有統一的方法,有統一的經驗,有統一的成果。真的,一點沒錯,中國從秦始皇統一,一直到今天還是統一,兩千年始終統一而沒有分裂,在全世界只有這一個國家。你看歐洲,羅馬曾經統治歐洲一千年,以後分裂再不能統一了。人家講那個道理,很有道理!中國用什麼東西統一?用文化,不是用武力。大同之治,包括連小康都是用文化,文化的力量太大了!秦之前,我們就想孔孟的時代,春秋,特別是孔子,孔子那個時候,中國這個地區,從黃河流域到長江流域,還不到珠江,就這麼一塊幅員,多少國家?八百諸侯。諸侯就是國家的領袖,諸侯就是國君,你要曉得,八百多個國家。那時候稱周為天子,你要曉得,天子沒有統一的權,天子是什麼?是人家尊稱你,不是你有權能管人家,不是,各個都是獨立國。但是這些國家都聽命於你,你講的話都聽,他有困難的時候都來請教你,接受你的指導。為什麼?你有德行、你有學問,你的政治辦得好。所以周那個國家,書本裡頭有記載,方圓一百里,沒有現在一個縣大;湯更小,方圓七十里,都能被那麼多的國家尊稱你為天子,聽命於你,靠德行。

       所以中國自古以來,這幾千年來都一個觀念,道德統治。換句話說,我們就理解,湯王的時候,湯是(那個時候講天下,就是中國這個地區,幾百個小國)他們的榜樣,你這個地方政治辦得最好,大家都向你學習;周朝的時候,周這個國辦得最好,大家都向周學習。等於說他有個示範點,這個點可以做所有諸侯國的好榜樣,人家才相信你。光說不行,光說沒人聽,一定要自己做到,從你個人的私生活、你的家庭、你的政府、你的國家,都是一切諸侯國、一切人民的好榜樣,就服了你。以德服人,這個道理不能不懂。現在這個社會還是一樣,所以我總是想,在世界上能找到一個小城市,把中國古聖先賢在那裡落實、做實驗,做出來給大家看。湯池小鎮做出來了,可惜沒有能夠繼續下去,繼續下去是要國家去做,這不是任何人能做到的。國家有一個這樣的實驗點,為全世界城市做榜樣,這個世界才會有前途、才會有指望。這個小點是全世界人心目當中所仰慕、所希求的,希望在這個地方,它起的作用就大了。文化沒有界限,沒有國家界限、沒有民族界限。我們到處都在宣揚,希望真正有人聽懂,真正有人肯幹。現在也有幾個人在做實驗,做成功了,好,好事!

       這個教授是「教導與傳授經法義理之義」。「如是之善知識,稱為教授善知識,今之經文乃其簡稱,義即導師。」這個意思就是導師的意思,我們現在常常講的導師。在現代的社會,崇尚於科學,科學裡面最重要的一個條件,拿證據來,他真能夠拿得出證據。我們對現在這些科學家,我們很感恩,為什麼?近代這些物理學家,他們朝著兩個方向去發展,一個是宏觀宇宙,尋找太空的邊際。發表的報告我們看到了,我們看到很歡喜。科學技術愈來愈進步,現在的天文望遠鏡也走向數碼式,觀察宇宙比以前進步太多了,幾百個光年前,甚至於幾萬光年前的星球都能看到。可是他們的結論是,能夠觀察到的這些宇宙,實際上只是宇宙的百分之十,另外百分之九十的宇宙不見了,他們看到這個現象。我們聽到很安慰、很歡喜,為什麼?他那百分之九十不見了,我們知道它到哪去了,三千年前佛經上講過,它回歸自性,回到常寂光。也就是說,你能夠探究到的宇宙,頂多只能夠看到實報莊嚴土,常寂光土看不到,因為它不是精神,它也不是物質。它不是物質,五根緣不到,眼耳鼻舌身緣不到它,你看不到、你聽不到;它不是精神,你思想達不到,你沒有辦法了解它。它在哪裡?它無處不在、無時不在。所以他說所有現象是無中生有,這個跟佛法講的是一樣的,那個無是自性,自性不是物質、不是精神,能現物質跟精神。這是宏觀宇宙的報告。

       微觀世界的,研究量子力學,就是極小的,那是無窮大的,這是無窮小的,小而無內的,他們發現了阿賴耶,這都是不可思議的。阿賴耶是什麼?阿賴耶是佛經上所講的宇宙的源起,「一念不覺而有無明」,這無明就是阿賴耶。所以阿賴耶從哪裡來的?他也說無中生有。他沒有見到性,見到性他就曉得,這自性變現的,自性是真的,才是宇宙萬有的本體,永恆的存在,不生不滅,它沒有變化。一切的變化從哪裡來?念頭生的,一念不覺。所以佛經上常講,「一切法從心想生」,這量子力學肯定了,一切法真的是從心想生。所以你的心念正,你沒有一樣不好;你心念不正,那就是多災多難,對自身來講就是多病、多災,居住環境也是災變很多。如果心術正、心念正,身體健康長壽,居住環境也非常美好,這種說法跟佛經上講的完全相同。

       所以我聽到近代這些科學家的報告,我有理由相信,二、三十年之後,佛教不再是宗教,他們會肯定佛教是高等科學、高等哲學。科學、哲學上解決不了的問題全在佛經,他能不學嗎?他現在不知道。所以我在最近找到一個機會,科學家在澳洲悉尼(雪梨)開會,也邀請了我,我派了八個人去參加這個會議,告訴他一個信息,你們所研究的東西全在佛經上,釋迦牟尼佛三千年前就講得很清楚,比你講得還清楚,非常歡迎你們,也非常感激你們把佛經所講的證明了。本來世間人不相信,你們把它證明了,這對於佛陀教育,科學提供了一個很大的貢獻。今天時間到了,我們就學習到此地。