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淨土大經解演義  (第二二四集)  2010/12/17  香港佛陀教育協會  檔名:02-039-0224

       諸位法師,諸位同學,請坐。請看《大乘無量壽經解》第二百七十五面,經文,第六行從經文看起:

       【我作佛時。國無婦女。】

       這兩句是第二十二願「國無女人願」。

       【若有女人。聞我名字。得清淨信。發菩提心。厭患女身。願生我國。命終即化男子。來我剎土。】

       這是第二十三願「厭女轉男願」。下面:

       【十方世界諸眾生類。生我國者。皆於七寶池蓮華中化生。】

       這是第二十四願,「蓮華化生願」。後面這兩句是總結。

       【若不爾者。不取正覺。】

       也就是說阿彌陀佛這三願也都圓滿成就了。我們看念老的註解,「右章」,右面這一章,「攝三願」,這裡頭有三願。「國無婦女,是第二十二國無女人願(見《吳譯》)」,這是五種原譯本,這一句是從什麼地方出來的,把出處說出來。「若有女人到命終即化男子,來我剎土,是第二十三厭女轉男願,又稱女人往生願。第二十四為蓮花化生願(見《吳譯》)」,這是五種原譯本裡的《吳譯》,《吳譯》就是支謙的本子。「第二十二,國無婦女願。《吳譯》曰:令我國中,無有婦女。《漢譯》願成就文中:女人往生者,則化生,皆作男子。又曰:其國中悉諸菩薩、阿羅漢,無有婦女。又唐道宣律師引經云:十方世界,有女人處,即有地獄。今極樂無三惡道,亦無婦女,純是三十二種大丈夫相」。末後念老在這裡做了一個小結,「蓋男女之間易生情愛,便是退緣。是以極樂同居勝於娑婆」。這裡又是很詳細給我們透露了一個信息,極樂世界凡聖同居土裡頭沒有女人。我在早年有這麼一個印象,有個居士學佛也多年,他不願意往生極樂世界。人家在問他為什麼?極樂世界沒有女人,我不願意去。有這樣執著的人當然他不會往生,只要有這個執著就不能往生。這一段經文只有兩句,註解裡面,念老把這兩種譯本裡面的經文都引用在此地。女人往生到極樂世界,極樂世界是化生,身相是什麼?我們前面讀過,極樂世界沒有男女相,極樂世界去往生的,跟阿彌陀佛的相完全一樣,體質不是血肉之軀,是金剛不壞身。相貌,願文上講的「皆是三十二相八十種好」,那是佛相。祖師在註解裡面給我們講得很清楚,這是世尊隨順過去印度人的一個概念,人有三十二種大丈夫相。佛示現在印度,這些相統統具足,三十二相八十種好。我們中國人講作貴相,富貴相,佛統統具足。

       而實際上,我們在大乘經上讀到,實報土是諸佛如來的法性土。跟我們這邊不一樣,我們這邊所見到的是法相不是法性,相有生滅,性沒有生滅。往生到西方極樂世界,實在講你得的身是法性身,你居住的環境是法性土,是自性所現的。《華嚴經》上講「唯心所現,唯識所變」,它只有心現,沒有識變。為什麼?那個世界,原本在他方諸佛世界裡頭,四聖六凡是識變的,都是以阿賴耶為自心,為我們的心,以血肉之身為我們的身,這是錯誤的,這是假的。所以身心都不可得,在這個十法界裡頭。超越十法界就是生到實報莊嚴土,誰的實報土?這個不能不知道,自己的實報莊嚴土。大乘經上講的土有四種,四土全是自性所現的;換句話說,四土實實在在講全是自己,自性具足的。惠能大師開悟的時候告訴我們,「何期自性本自具足」,具足什麼?具足法身,具足般若,具足莊嚴。所以他末後一句說「何期自性能生萬法」,這個萬法就是十法界依正莊嚴,全是自性現的,心現識變。那個變,也是自己八識五十一心所變的,離開八識五十一心所,沒有一法可得。

       所以在大乘佛法裡頭,法相唯識宗的,他們的這些學人,不承認有六道十法界,他不承認。他說宇宙之間有什麼東西?只有識,他承認有識,不承認有依正莊嚴,這法相宗。所以他說唯識,唯獨識是真的,識有。它是什麼?能變,他說能生能變,這個東西是真的;所生所變是假的,為什麼?剎那不住,這是事實真相。整個宇宙,我們可以說除實報莊嚴土之外,法性土、法性身這個要除外,十法界裡面全是心現識變。所以這個支派他們只承認有能現能變,對於所現所變的,他們認為這是假的,這個沒有東西存在。這個說法正不正確?正確,一點都不假,符合世尊在大乘經裡面所說「凡所有相皆是虛妄」。什麼東西不是虛妄的?能現的真心不是虛妄的。能變的妄心也是虛妄的,自性裡頭沒有阿賴耶,阿賴耶是自性一念不覺才產生這個幻相,它也不是真的。你看法相宗的修學,轉八識成四智,轉過來之後,八識五十一心所就沒有了,能變的就沒有了。能變的沒有了,哪裡還有所變的?這個在大乘教裡面說得很多,可是幾個人懂?幾個人能體會得?又幾個人能證得?那就太少了。證得的就是法身菩薩,禪宗裡面所說的大徹大悟、明心見性,他證得了。為什麼他證得?他開悟了,他見性了,見性就是轉識成智。我們淨宗不叫見性,也不叫轉識成智,叫什麼?叫理一心不亂。諸位要知道,理一心不亂就是禪宗的明心見性,就是法相宗的轉識成智,名詞不一樣,境界完全相同。

       這些人雖然是達到這個境界,有沒有回歸自性?說實在的話,沒有。為什麼沒有?見了性,無始無明的習氣沒斷乾淨,道理在此地。這個問題怎麼解決?統統回歸到實報莊嚴土解決這問題。所以實報土裡面住的是哪些人?《華嚴經》上說得清楚,實報土裡面居住的人,四十一位法身大士住報土。《華嚴》圓教,十住、十行、十迴向、十地這四十個位次,再加上等覺,這四十一個位次住在報土,實報莊嚴土。我們稱它作法性土,為什麼?那個裡頭沒有識的作用,就是八識五十一心所完全沒有,所以它那個世界沒有變化。要說它的變化,就是兩個變化,一個現,這個境界現前,一個是這個境界滅掉,我們講生滅,就這兩個變化,除生滅,當中決定沒有變化。時間多長呢?《華嚴經》上佛告訴我們三個阿僧祇劫,這麼長的時間,所以叫無量壽!極樂世界無量壽,一切諸佛剎土實報土都叫無量壽,實在講是一樣的,沒有兩樣。但是極樂世界的殊勝,不是殊勝在實報土,實報土佛佛道同,平等平等沒兩樣。殊勝在哪裡?殊勝在下面這兩個,同居土跟方便土,這個太殊勝。為什麼殊勝?是阿彌陀佛四十八願加持它的,這在十方一切諸佛方便土跟同居土裡頭沒有。

       特別是同居土,凡聖同居土就是六道,六道裡面的眾生是業報,這個要知道,隨業受報。你這一生做的善業,來生得三善道的果報;這一生造不善業,來生是三惡道的果報,六道輪迴盡幹這些事情。修行人善惡統統放下了,所謂是「二邊不著,中道不存」,他到哪裡去?他到方便土去了,是四聖法界。四聖法界完全是修行人,聲聞、緣覺是小乘,菩薩、佛是大乘,那個裡頭都是修行人,沒見性,這個要記住,依舊用的是阿賴耶,用的是妄心,用的不是真心,沒有見性,依舊用阿賴耶。雖然用阿賴耶,他用得正,他沒有用錯,為什麼?我們可以說那些人都是老實人,都是聽話的人,都是真幹的人,完全遵從佛陀經教的教誨,持戒、修定、開智慧。他們絕對沒有違背佛陀教誨的,在那個地方找不到的。那邊修行,修行到把煩惱斷盡,他就出離了,見思煩惱斷盡就出六道,四聖法界裡第一個層次,聲聞,就是阿羅漢。能夠把見思煩惱的習氣也斷了,他就證辟支佛果,緣覺。緣覺比聲聞高,聲聞是見思煩惱斷,習氣沒斷;緣覺習氣斷了,但是他塵沙煩惱沒斷,所以他一定是斷塵沙煩惱。塵沙煩惱斷了之後就是菩薩,但是塵沙煩惱的習氣沒斷;習氣斷掉,就是十法界裡面最高的一個層次,佛,十法界裡面的佛。我們知道,他們很厲害,塵沙煩惱、見思煩惱連習氣都斷乾淨了,他還有無明煩惱沒斷。如果再把無明煩惱斷了,十法界就不見了。

       十法界不是真的,永嘉大師《證道歌》上說得好,「夢裡明明有六趣,覺後空空無大千」。六道輪迴是個夢,是一場夢,醒過來之後還是一場夢,在六道是夢中之夢,醒過來之後還是夢,還沒真正醒過來。真正醒過來了,無明斷了,無明斷了十法界就沒有了,這個時候現前是什麼?現前就是實報莊嚴土。你看到你自己的報身,你看到自己的報土,法性身、法性土。無明斷了,無始無明斷了,無始無明的習氣沒斷,這個習氣可難斷,我們能想像得到。無始無明習氣太深、太重了,從什麼時候你有的?從一念不覺而有無明,那個時候就有的。你想想看,在六道、在十法界,這個時間多長?佛經上講無量劫,無量劫的無明習氣不容易斷。見思煩惱習氣、塵沙煩惱習氣是有辦法斷的,無始無明習氣沒法子斷,為什麼?你不能起心動念,起心動念你煩惱又生起來,那比無始無明還厲害。所以在這個環境裡面,這麼長的時間,三個阿僧祇劫,他們的修行叫什麼?無功用道,此處用不得力。我們要細心去體會,這個境界裡頭的人都是不起心、不動念,起心動念就到十法界去了,都是不起心、不動念住在那個地方。時間那麼長,你要不要去?好像去了什麼事情都沒得幹,好像非常寂寞。不起心、不動念當然沒有分別執著,你說他在那裡幹什麼?他在那裡就等,慢慢讓無明習氣斷盡,他就回歸自性,就進入常寂光,那才叫究竟圓滿,就是《華嚴經》上妙覺位,妙覺位是常寂光。

       可是諸位同學要知道,你在那個地方不寂寞,一點都不寂寞,為什麼?雖然不起心、不動念,他有感隨通。遍法界虛空界的眾生跟你有緣的有多少人,這些有緣人已經成就,修行證果已經成就,都在實報土。所以你到實報土,你就遇到無量劫來跟你有緣的、認識的、有關係的人,他們修行證果在那邊,你會遇到很多很多。還有很多很多還沒有修行的,還在六道,還在四聖法界的,那個人我想數量不少,不會少過實報土的人,那些人等你幫忙,他有感,你就應。就是像釋迦牟尼佛、這些菩薩應化在我們世間一樣,常常來,他來不是業報身了,他是什麼?乘願再來。初發心發過願「眾生無邊誓願度」,這些有緣眾生找你,你能不度他嗎?雖然現身,雖然說法,雖然度眾生,你知不知道他沒有起心動念?釋迦牟尼佛當年在世沒起心動念過,這是真的。要是真的他起心動念,他就墮落了,那就不叫三不退,那就完全退轉,一動念馬上就退轉。他不會退轉,不會退轉就是告訴我們,他沒有起心、沒有動念、沒有分別、沒有執著,應化在十法界,這叫真功夫,這叫真本事。應以什麼身得度,他就現什麼身;應該給他說什麼法門,就說什麼法門,都沒有起心動念過。那是什麼?完全是眾生的感,完全是眾生的念頭,隨著他的念頭自自然然就應了。不是想一想,那就錯了,想一想那是凡夫,六道裡頭的。他沒有想,他也沒有思,所以這個叫不可思議的境界,真正不可思議。

       我們明白這個道理,就曉得了,在法性土裡頭,法性土裡頭不但沒有男女,沒有善惡、沒有染淨。迷了的時候才有這些東西,你看染淨,四聖法界有染淨,沒善惡;六道裡面有善惡,有染淨、有善惡;四聖法界有染淨,沒有善惡。所以那個世界叫極樂世界,極樂世界可以說是一切諸佛實報莊嚴土共同的名稱,每個諸佛如來的實報土都是極樂世界,它沒苦,沒有起心動念哪來的苦!所以叫真正極樂。這是我們得搞清楚,然後你才曉得那個世界為什麼沒有女人,這個要知道。不過極樂世界此地來講,它特別的地方,它同居土沒有女人,同居土是六道,不是講實報土,實報土那都沒有話說了,同居土沒有,那方便土當然更沒有。這是什麼?這是阿彌陀佛本願威神加持,你在那個地方修行成就快,為什麼?沒有情執。有男、有女容易生情執,情執是退轉第一個因素,那個力量太大,一動感情馬上墮落。所以這一願我們能夠體會到,阿彌陀佛何以能夠保證同居土的學人圓證三不退,這一個舉動是真的起作用了,不是假的。

       十方剎土修行為什麼那麼困難?退緣太多太多了。這是我們不能不知道的,退緣太多了,而退緣裡面最嚴重的就是情執。西方世界同居土裡頭,所有一切的退緣幾乎統統沒有,這個地方是特別提出來,如何能把情執忘掉,阿彌陀佛用這種方法。生到西方極樂世界,跟佛是同個身相,沒有相貌差異的,因為相貌差異也有退緣,相貌好的就覺得傲慢,相貌不好的就有自卑感,你看,都叫人生煩惱。身體健康的就很得意,身體衰弱的又很苦惱,都是不平。這個世界誰能把這樁事情做得真平等?阿彌陀佛有這本事。我們在娑婆世界講什麼樣的平等,都是假的,有名無實,它怎麼個平等法?現在的社會,你看最顯著的,一般人常常掛在口頭上的,貧富不平等,這造成社會動亂。西方世界永遠沒有動亂,為什麼?它這個問題解決了。西方世界你想要什麼樣的享受,是隨你念頭就現前,我今天要吃什麼東西,念頭才動就擺在面前,吃完不要了,它就沒有了。用不著洗碗,用不著收拾。你看,平等!吃東西是個麻煩事情,到極樂世界去,我現在不是凡夫,不需要這個東西,飲食自然就沒有了。居住的房子有宮殿樓閣,裡面乾乾淨淨什麼家具也沒有,客人來了,指一個座位請坐,那裡座位就有了;客人走了,座位也沒有了。一切都是變化所作,所以它就真平等。那個地方也多采多姿,隨心所欲,我要想什麼樣的居住環境,它就現什麼樣,隨你念頭在變,真的是一切法從心想生,那在極樂世界完全兌現了,非常明顯。所以極樂世界不說別的,單單說凡聖同居土,六道裡面一切不善的現象它完全沒有,這才幫助你常住在定中,你的心不會亂,永遠在定中,定生智慧,不生煩惱。在這一願當中我們能夠體會到,阿彌陀佛度眾生成佛道的用心。

       《漢譯》經文裡有這麼一段,「其國中悉諸菩薩、阿羅漢,無有婦女」。實際上極樂國裡全是菩薩,沒有證得阿惟越致的,是阿彌陀佛四十八願加持,他的智慧、神通、道力跟阿惟越致菩薩相等,這是無比的殊勝。也就是說同居土、方便土這裡面的修行人,到極樂世界都是菩薩,他們跟實報土智慧、神通、道力沒有兩樣。實報土的人不需要佛力加持,他已經證得;下面兩土的自己沒證得,因為煩惱習氣沒斷,也能夠有這樣的智慧、神通、道力,不容易!這要仰靠阿彌陀佛,阿彌陀佛的恩德從這個地方顯示出來。讓你有這麼好的修學機會,你能夠短時間快速的圓成佛道,這都是十方世界諸佛報土裡面所沒有的。極樂世界給我們示現的是究竟圓滿,所以他統統是菩薩。阿羅漢是講斷證功夫,見思煩惱斷了,就是他方世界的阿羅漢,是說他斷證功夫的階位;沒有證得這個果位,就是自己還沒有能力把見思煩惱斷了,那是同居土。同居土裡面也沒有婦女,身相全跟阿彌陀佛一樣,你不會比阿彌陀佛少個相,沒有這個道理的,完全相同。唐朝道宣律師,這是佛門在中國十個宗派,律宗的祖師,唐朝他住在終南山,專研究戒律,專弘戒律,所以稱他為律師。他引經說這麼一句話,「十方世界,有女人處,即有地獄」。我們就曉得,地獄怎麼形成的?情執太重了,這是真的不是假的。六道、十法界從哪來的?從心想生。我們的思想行為善,外面境界就現三善道;我們思想行為不善,境界就變成三惡道,境隨心轉,這要懂。

       現前這個社會,疏忽聖賢教育有兩百年了,前一百年疏忽,後一百年拋棄,不要了。不要聖賢教育,果報是什麼?我們看現前的社會,看現前地球的災變,這就是果報。聖賢是過去了,古代東西了,現在科學技術日新月異,那都落伍了,還要它幹什麼?不要才有進步,要的話不永遠沒進步了嗎?確實有不少人這樣想法,真的不少。他們的想像現前這個社會、這個地球現前,都他們想的,一切法從心想生。有些人提倡要學聖賢教誨,他們說什麼?這種人叫復古,要走回頭路了,好像這是個錯誤,這是種迷信。殊不知我們起心動念、言行造作要負因果責任,你沒有了解事實真相,這個話說出來,如果影響愈大,影響的時間愈長,你的麻煩就來了。這麻煩不用說,將來你自己會親自感受到,你就曉得。聖賢教誨不落伍,為什麼不落伍?聖賢沒有加入你的隊伍,他怎麼會落伍?聖賢東西是親證的,用現在的話就是它是科學,科學講親證,聖賢東西是證得的,它是真的,它不是假的。現在科學裡面都要拿證據來,它是用科學工具,精密的儀器,通過儀器檢驗,我們覺得這統統是真的。古聖先賢他們高明,他不用這些東西,他用什麼?用內功、用禪定,通過甚深的禪定,把宇宙之間的真相了解、明白了。不是一個人,一個人你可以騙人,另外一個人也入禪定,說出來跟前面講的一樣的,這個差不多可以相信。

       有這種能力的人,在中國歷史上,你看禪宗的《五燈會元》,一千七百多人都入了這個境界,還有《景德傳燈錄》。教下大開圓解的,淨宗理一心不亂的,密宗三密相應的,合起來我估計不會少過三千人,總在三千人以上,證得的,證明的。你能說它沒道理嗎?只能說自己有問題,那些人沒問題,這是我們不能不知道的。我們學習聖賢教誨,至少在這個亂世,我們心是定的,我們心是安的,有什麼不好!我們天天快快樂樂、歡歡喜喜,沒有憂慮、沒有煩惱。科學技術很發達,有些我們可以用得上,有些我們根本理都不理會它。我們能用上的,像電燈、電話、電器這個家庭用具,我們也在用它。它干擾我們、擾亂我們心情的,像電視、網路我們拒絕它,不看它,不受它的干擾。他們在衣食住行方面有很多進步,我們還守住古老人的規矩,適可而止,沒有貪心,沒有留戀,我們就得自在了。我們這一生的生活接受傳統文化、接受佛菩薩的指導,沒有越軌,身心自在,耳目聰明,不糊塗。現在人活得很辛苦,都感覺得壓力很大,身體的壓力、精神的壓力。我對這兩個字很模糊,不懂,因為我一生沒有這個感受,你講壓力在哪裡?沒東西壓我。

       我覺得過古人指導的生活很幸福,跟著現在人的腳步去走很辛苦,你看一個辛苦、一個幸福,不一樣!過去我們只聽人家講,那是古時候老人講,我這一代小孩的時候,聽古人講讀書樂,體會不到,讀書是很痛苦的一個事情,讀書哪有什麼樂?讀現代人的書很痛苦,讀古書很樂。學佛之後,全心全力在古籍裡面去探討,真的,快樂來了,其樂無窮,真的這法喜充滿。孔子說的話沒錯,「學而時習之,不亦說乎」,這種快樂、這種喜悅,與貧富貴賤毫不相關。這個境界、這種喜樂,那必須你要真肯學你才能得到,你不肯學你得不到。念老在這裡,這個結論也說得好,極樂世界沒有三惡道,也沒有婦女,純是三十二種大丈夫相,這講同居土。我認為同居土裡面,肯定也是像實報土一樣,身有無量相、相有無量好,不止三十二種。末後這個總結,「男女之間易生情愛,便是退緣,是以極樂同居勝於娑婆」,這個話是真的,一點都不錯。

       我們再看底下一段,「第二十三厭女轉男願。善導大師於《觀念法門》釋此願云」,就是解釋這一願,「乃由彌陀本願力故,女人稱佛名號」,就是念佛,「正命終時,即轉女身,得成男子。彌陀接手,菩薩投身,坐寶蓮上,隨佛往生。」這是講婦女念佛往生,她在往生那一剎那,佛來接引她,她坐在蓮花上,蓮花上的身相是佛相,這是真的,蓮花化生。蓮花的光色、大小,是她自己念佛功夫的淺深,蓮花不是阿彌陀佛種的。阿彌陀佛那個世界確實有七寶蓮池,蓮花從哪來的?十方世界的念佛人真正發願求生淨土,就長一個蓮花,蓮花上有念佛人的名字,決定不會錯的。你念得勤,願力信心懇切,蓮花就長得很大,光色就很美。臨命終時佛就拿這一朵蓮花來接引你,一點不會錯。我們這裡開始發心,蓮池裡蓮苞就生出來,所以極樂世界也稱為蓮花世界。「又一切女人,若不因彌陀名號力者,千劫萬劫,恆河沙等劫,終不可得轉女身」。這是什麼道理?情執太深。男轉女身容易,女轉男身難,有沒有轉的?有轉的。特別是近代催眠術在西方很發達,人在催眠的當中說出過去世,過去世做過女身;女子催眠的時候,過去世中她做過男身,有,不是沒有。有人很容易轉,有人很難轉,什麼原因?情執淡的人就容易轉,情執深的人就很難轉。所以你明瞭這個道理之後你就曉得,佛說話他的用意。一切法都沒有定法,都是隨著念頭在轉,如何我們能把邪念轉變成正念,就好了。什麼是邪念?起心動念、分別執著全是邪念,三途是邪念變現出來的,六道也是邪念變現出來的,十法界還是的。

       正念是什麼?經教裡說得很好,「正念者,無念也」,無什麼念?後頭加了一句「無邪念也」。換句話說,不分別、不執著、不起心、不動念,那就是正念。大乘經上講的八正道,正念、正思惟是誰?法身菩薩。我們把標準放低一點,不要說得那麼高,放低一點四聖法界,聲聞、緣覺、菩薩、佛,這是十法界裡四聖法界,他們是正念。他們那個正念是修成的,他認真在修,斷邪歸正,他們真的在幹這個,可是邪的習氣也沒斷掉。斷得乾乾淨淨的,他就超越十法界,就到實報土去了,實報土裡只有一種習氣,無始無明習氣。如果說從狹義的來說,正念只有妙覺位一個人他是正念,純正。其次的,實報莊嚴土的這些法身菩薩,他是正念,還帶一點無始無明的習氣,那是算正念了,只有習氣,沒有別的,習氣不礙事。所以十法界裡都沒有正念,四聖法界是相似的正念,不是真的正念,六道凡夫沒有。但現在告訴你,有一個正念,念阿彌陀佛是正念,我們什麼念頭都沒有,只有一個阿彌陀佛,這正念。這個正念比四聖法界的相似正念還高,為什麼?這個正念在你一生當中決定得生淨土,一生淨土你就是阿惟越致菩薩,多殊勝、多難得!

       關鍵在哪裡?關鍵在放下。我對這個世間不再執著了,我真的搞清楚、搞明白了,我到這個世界來是觀光旅遊的,這不是我的家。這裡頭林林總總,一樣我都不需要,來住旅館玩幾天而已,就回去了。順便把我們自己居住的極樂世界,給大家介紹介紹,你們想去的話,行,都可以去。替阿彌陀佛做廣告、做宣傳,把極樂世界介紹給大家,多自在,多瀟灑!一定捨得乾乾淨淨,連身都不執著,還能執著身外之物嗎?所以這一句阿彌陀佛,是我們淨宗人的正念;你的念頭不是這一念,你就錯了。一切時、一切處、一切境緣之中,要保住這個正念,不要讓正念失掉,你往生就有把握。往生有把握,你能不歡喜嗎?肯定法喜充滿。所以,在這個世間男轉女、女轉男都有,不過是男轉女比女轉男容易,這是實際的狀況。學佛的人,女轉男就容易,為什麼?懂得佛法,煩惱輕,智慧長。所以她情執比較淡薄,比一般人容易放下,那就容易轉。

       下面這是釋迦牟尼佛行菩薩道的時候,表法給我們大家看的,「如釋迦因地,行菩薩道,積一大阿僧祇劫勤修,漸離女身」。釋迦牟尼佛在沒成佛之前也做過女身,而且時間很長,單單是女身修行就一個阿僧祇劫這麼長的時間。「可見女轉男身,實非輕易」。這裡面有兩重意思,第一個意思,得人身,得男身,聞佛法,這一生必定要有成就,太不容易了,如果得女身更要加緊念佛,為什麼?妳得阿彌陀佛本願威神加持,妳轉得快,不是不能轉。不需要釋迦牟尼佛這麼長的時間,自己修行要一個阿僧祇劫,得阿彌陀佛的威神加持,妳這一生當中就轉了。「今以聞佛名號,得清淨信。清淨者,離惡行之過失,無煩惱之垢染。無垢無疑之信心,名清淨信」。心地,煩惱是染污,貪瞋痴慢疑有一樣就不清淨了,所以他沒有過失、沒有煩惱,真正離開染污,信心清淨這個條件就能往生,有這麼一個條件決定求生淨土,他就決定得生。

       「由於淨信發菩提心,厭離女身,願生極樂。信深願切,必起念佛之勝行。蒙佛本願加威,於命終時,即轉女成男,往生極樂。是為厭女轉男願。」這第二十三願,女身念佛,要不要像這個願中要發這個願?阿彌陀佛已經有這個願,我們心裡要清淨,不想這些事情,臨命終時不自然就轉了嗎?阿彌陀佛有這個願在,妳臨終時候要不轉,到極樂世界還是女身,阿彌陀佛那願不就全破壞了!決定沒有的,所以根本不要把它放在心上。妳就曉得,到西方極樂世界為什麼是同樣的身,同樣的相好,同樣的身體,同樣的相好,道理在此地。如果妳還要堅持我到極樂世界還要女身,我喜歡女身,那阿彌陀佛得另外給妳建個極樂世界,純是女身的極樂世界,要不然成就不容易。所以這是我們了解,對極樂世界真的認識清楚,我們才知道阿彌陀佛對我們有多大的恩德,為我們的前途、為我們修行證果想得太周到了。世尊四十九年所說的一切經,沒有像《無量壽經》說得這麼詳細,說得這麼圓滿,說得那麼周詳、明顯,彌陀對一切眾生的慈悲恩德。

       下面,「第二十四蓮花化生願。生我國者,皆於七寶池,蓮花中化生。本經第四十品」,邊地疑城,第四十品是「邊地疑城」,末後有這一段經文,節錄在此地,「若有眾生,明信佛智,乃至勝智,斷除疑惑,信己善根」,這句話非常重要,「作諸功德,至心迴向,皆於七寶華中,自然化生,跏趺而坐。須臾之頃,身相、光明、智慧、功德,如諸菩薩,具足成就」。這是「邊地疑城」上說的這句話,他為什麼會往生到邊地?對於阿彌陀佛、對於極樂世界信心不足,他信,但是他還有疑。他是怎麼信的?相信佛不妄語、佛不騙人,我就信他,老實念佛求生淨土。如果沒有,那就上一次當算了;有,我不就佔便宜了嗎?這種信心的人生到極樂世界就生到邊地去了。佛有五種智慧,這個地方說了兩種,佛智,乃至勝智,對這個都有一點懷疑,半信半疑,這樣的人生邊地。如果一絲毫懷疑都沒有,相信,明心見性,見性之後就得圓滿的智慧,就像惠能大師講的「何期自性本自具足」。他具足什麼?《華嚴經》上佛說出來了,「一切眾生皆有如來智慧德相」,佛有,自己也有,不相信佛就是不相信自己。你要是真正相信一切眾生跟佛不二,生佛不二,生佛平等,佛很謙虛,把佛放在後面,把眾生放在前面,眾生跟佛平等,眾生跟佛不二,佛有的,我們統統都有。所以極樂世界阿彌陀佛建造的,是我們自性變現的。中峰禪師講得好,「我心即是阿彌陀佛,阿彌陀佛即是我心;此方即淨土,淨土即此方」,真的一點都不假。你要是真正相信,斷除疑惑,信己善根,這個沒有問題,你怎麼會墮到疑城?對這些有疑惑,不是完全相信,也不是不信,這才到疑城裡面往生。在疑城裡面哪一天他相信了不再疑惑,叫斷除疑惑,他不疑惑了,相信自己的善根,「作諸功德,至心迴向,皆於七寶華中自然化生」。

       「須臾之頃」,這是時間極其短暫,他的「身相、光明、智慧、功德,如諸菩薩」,這些都是法身菩薩,就是阿惟越致菩薩。彌陀第二十願所講的加持你,二十願裡面講,往生到極樂世界的人皆作阿惟越致菩薩,那就是成佛,沒成佛也等於成佛了。所以生在凡聖同居土裡頭這些人,阿彌陀佛加持他的智慧、德能、相好、功德、神通,都跟阿惟越致菩薩相等的。起不起作用?還是只是樣子表面的,作用不如阿惟越致菩薩?那就是假的不是真的了。佛在本願裡沒有這樣說法,沒有說形相上,實質不一樣,沒有講這個話。那就是真的完全一樣,真的完全一樣會起什麼作用?跟十方世界感應道交的作用。所以只要到了西方極樂世界,只要跟阿彌陀佛見了面,你就有能力跟法身菩薩一樣,在十方世界去度有緣眾生,眾生有感你就能應,這還得了!真起作用。如果不起作用,到極樂世界還要修一段時間,你才能夠起這個作用,這經上沒說。

       我們知道,阿惟越致菩薩作用太大,「眾生無邊誓願度」,這個他是真正實現了,真正做到了。我們今天只發個願,心有餘而力不足,做不到;他是真能做到,而且像《普門品》觀世音菩薩三十二應,有這麼大的能力,應以佛身得度,他就現佛身而為說法。像釋迦牟尼佛一樣,三十二相八十種好,能現這個身,應以菩薩身他就現菩薩身。不是自己想現什麼,眾生的感,這個眾生他希望看到哪一尊佛,看到哪一尊菩薩,你統統能現。他喜歡什麼法門,你沒有一樣不通,不要學的全通了,不是你學了學通的,不是的,不需要學,自然就通達了。一切法不離自性,一切法都是自性變的,阿惟越致是見性的菩薩。我們往生到極樂世界雖然沒有見性,彌陀威神加持等於見性,真管用,不是好看的不起作用,它真管用,這是我們不能不知道的。身是紫磨真金色身,相,身有無量相,相有無量好,光明、智慧、功德如諸菩薩,這就是阿惟越致菩薩,法身大士,「具足成就」,具足是一點欠缺都沒有,跟實報土的法身菩薩沒有兩樣。

       「又《阿彌陀鼓音聲王陀羅尼經》曰:西方安樂(即極樂)世界」,安樂世界就是極樂世界,「今現有佛,號阿彌陀。若有四眾,能正受持彼佛名號,以此功德,臨欲終時,阿彌陀佛即與大眾往此人所,令其得見。見已,尋生慶悅,倍增功德。以是因緣,所生之處,永離胞胎穢欲之形,純處鮮妙寶蓮華中,自然化生,具大神通,光明赫奕。」這個經上也講極樂世界蓮花化生,《鼓音聲王陀羅尼經》它所說的,跟世尊在本經、在《彌陀經》上講的沒有兩樣。若有四眾,這個四眾是在家二眾、出家二眾,就統統都包括了。在家男眾、在家女眾、出家男眾、出家女眾,這叫四眾。能正受持彼佛名號,受是接受,持是保持,可不能失掉,就是正心誠意(儒家講的),《彌陀經》上講的「一心不亂」,在我們這部經裡面所講的「一向專念」,一個方向、一個目標,我們在這一生當中得到了,這是真正之寶。寶是比喻,世間你有寶,你就有財了,你就能解決你的貧窮問題。這個寶要得到了,作用可大了,解決我們無始劫以來生死輪迴的問題,解決我們無始以來嚮往著佛道,能在我們這一生當中得到解決,而且得到圓滿究竟的解決。這個寶世出世間無與倫比,沒得比,我們今天得到了,你能不珍惜嗎?真正得到的人一定是緊緊抓住,這就叫受持,一分一秒都不願意捨棄。

       今天社會說分秒必爭,爭什麼?爭這個阿彌陀佛,爭極樂世界,這是你真的爭到了。這個世間爭不到,你爭這個地球,整個地球是你的,地球有災難會瓦解掉,到時候你一場空,什麼都沒有了。科學家告訴我們,太陽有壽命的,那是個火球,燃料燒光,這個球就沒有了。太陽沒有了,大概地球也不能存在,這世界有成住壞空,假的不是真的,要能放下。最重要的是這一句阿彌陀佛,希望這句阿彌陀佛可不能放下,念念不離阿彌陀佛,連晚上睡覺作夢也念阿彌陀佛,你心裡就是真有阿彌陀佛了。口裡有阿彌陀佛,心裡沒阿彌陀佛,那作夢不是阿彌陀佛;作夢是阿彌陀佛,說明你心裡頭有了。我們世間人心裡頭作夢,常常夢到自己家親眷屬,那是什麼?他心裡頭真有。他夢不到佛菩薩,對佛菩薩還很生疏,還很遙遠;夢裡有家親眷屬,這個問題很嚴重,為什麼?死了以後還跟他們團聚。他們到鬼道,那你到鬼道去團聚;他到地獄道,你到地獄道去團聚,這個是麻煩事情。所以我們要解決自己的問題,我們才能解決我們自己親人的問題。你成佛了,哪些眾生來找你?是你過去生中生生世世的家親眷屬。他跟你有緣,他起心動念你統統曉得,起心動念發出來的信息你完全收到,你知道他現在環境什麼樣子,你知道應該用什麼方法幫助他。他有沒有出離的念頭?有出離的願望,你就能幫助他求生淨土;還沒有這個念頭,你幫助他遠離惡道,真能幫得上忙。所以一定是先成就自己,你才能成就家親眷屬,成就有緣的人,成就一切眾生。對一切眾生真正的成就,就是示現榜樣,做出一個好榜樣給大家看,有緣、沒有緣全看到了,他會受感動,也就跟你結了緣。

       執持名號的功德是無法想像的,你說這個功德有多大,十方三世一切諸佛共同來演說,說無量劫都說不完。我們今天沒有把這句佛號看作那麼大的功德,什麼原因?不知道。在面前不知道它是寶,不知道它有這麼大的好處,所以疏忽了。喜不喜歡?喜歡。願不願意去?願去,但是這些都沒有擺在第一位。願意到極樂世界,這個世界還不想離開;願意念佛,可是雜念還很多。這是一般念佛人普遍的現象,念佛功夫為什麼不得力?原因都在此地。所以真正知道這功德,臨欲終時,阿彌陀佛來接引,與諸大眾,前面跟諸位說過,全是自己有緣的人。佛來了,你看到了,看到當然生歡喜心,功夫成就真把佛念來了。見到佛,佛一定放光照你,佛光一照,你自己所修的功德就提高一倍。所以鳩摩羅什大師翻《彌陀經》,翻譯的《彌陀經》裡「一心不亂」,不能說他錯,有道理。臨終的時候那個人念佛是念到功夫成片,功夫不成片不能往生,要能成片,佛光一注照功夫成片就提升到一心不亂,所以那一心不亂是有道理的。原文上不是一心不亂,玄奘大師翻譯的是「一心繫念」,不是不亂。你細心去體會,羅什大師沒翻錯,羅什大師那個話也是真的,不是假的。「倍增功德」,在這個經文上我們能得到證實。

       「以是因緣,所生之處」,所生之處就是極樂世界。極樂世界「永離胞胎穢欲之形」,我們在六道裡受的這個身,這個身不乾淨。所以古人形容這個身體叫臭皮囊,這個皮袋裡面東西都是骯髒東西,都不是乾淨東西,這形容得很好。要真正了解這是個臭皮囊,你就不會愛惜它,不會那麼樣用心去保養它,你會得自在。生到極樂世界,「純處鮮妙寶蓮華中,自然化生,具大神通,光明赫奕」。所以蓮花化生不是像小孩慢慢長大的,不是的,阿彌陀佛身相多大,他就多大,他跟彌陀身相是完全相同的。如果由小慢慢長大的話,那就有生有滅了。極樂除了常寂光土,我們不說它,其他三土它是平等法界,這是非常稀有、非常難得。你看化生就具有大神通,就放光明,真的,這才叫阿惟越致菩薩。

       「上之二經」,前面講的這兩部經裡頭,「同表往生極樂之人,皆於蓮花中自然化生」,這一願很重要。「清淨無垢,神通智慧,放大光明,俱如菩薩」,就像實報土的菩薩一樣。「即彌陀此願之所感證」,二十四願蓮華化生願。「蓮池大師《彌陀疏鈔》曰:六趣眾生,則中陰之身自求父母。往生善士,則一彈指頃,蓮華化生」。這個話是蓮池大師講的。六趣是六道,我們這個世界六道裡頭眾生,人死了以後叫中陰身,靈魂是中陰。中陰有形沒有質,它不是物質,它有形狀,透明的有形狀,沒有物質的身體。所以它隨風飄的,速度很大,孔子稱它為遊魂,它沒有空間的障礙,再遠的地方它一念就到了。所以一般眾生死了以後這個中陰身,中陰身自己去找父母,他又去找個身體。找身體不由自己的意思,如果有自己的意思,一定會找富貴人家,一定找好地方。不會到窮苦人家裡去,也不會到畜生道、到餓鬼道,他怎麼會到那裡去?所以他自求父母是業力在做主宰,沒有他自己選擇的。他去投個豬胎,他所看那個豬他非常喜歡,看那個母豬是美人,他起了愛心,他就墮到那邊去了。鑽到那個豬肚子裡面坐胎了,他一點辦法都沒有,後悔莫及,他就得要忍受那一生。所以說是「投身母腹糞穢之處,結成濁染罪業之體」,這是講六道眾生。我們自己一定要清楚,幹這種事情,我們不知道幹了多少次,無始劫以來就幹這個事情,生生世世,我們自己不能不承認這是事實真相。這一生當中學佛了,搞清楚、搞明白了,不想再幹了,那我們到哪裡去?念佛到極樂世界去,到極樂世界去蓮花化生。

       「何如往生之善士」,這就是念佛往生的人。你看「臨終蒙佛接引,一彈指間,化生蓮花之中,逕生安樂之國」。永遠平安,永遠享樂,那個世界沒苦!再告訴你,極樂世界的樂不是天天唱歌跳舞,極樂世界沒有舞場,沒有舞廳,沒有劇院,沒有。什麼樂?聽經學教之樂,學習當中的快樂。這個快樂一般人不懂,所以一般人很少人想到極樂世界去的。你看到極樂世界去,想去做官,那地方沒有官做,極樂世界沒有聽說有總統、有國王,沒有,這經上都沒有說過。想去發財極樂世界沒有企業家。你們看遍這個經教,諸佛如來、釋迦牟尼佛介紹,極樂世界是什麼樣的一個社會?你看清楚,它只有兩種,一個老師,一個學生,佛是老師,菩薩都是學生,都是同學。到那裡去是修行的,成就自己學業的,成就之後到哪裡去?到十方世界教化眾生,那個時候你就可以表演。這要認清楚極樂世界,換句話說,阿彌陀佛在遍法界虛空界裡辦了一所大學,佛教大學。他是校長,許許多多等覺菩薩那都是老師,諸佛如來到那邊去也常常給大家講課,法喜充滿,其樂無窮!那個地方是法樂。我們世俗這些娛樂一概沒有,名字都沒有,哪裡會有這些事實?

       下面跟我們解釋蓮花,「是蓮華者,乃卸凡殼之玄宮,安慧命之神宅」。這個意思好,講得太好了。凡是凡夫,殼在此地是個比喻,我們對六道這個身堅固的執著,所以你沒辦法離開。在六道輪迴捨身,中陰他馬上就找個身,在佛經上講四十九天他又投胎了,決定大多數。極少數時間長,時間長是什麼?都是情執,他認為那屍體是他,他不願意離開。埋葬那個墳墓,他的靈就在那個墳墓上叫守屍鬼,他不肯離開,真可憐。這個執著就好像堅固的甲殼一樣,往生那就把它卸掉脫離了,這凡夫之殼六道輪迴離開,永遠離開了。安慧命之神宅,極樂世界是我們到那邊去安居,這蓮花,蓮花是我們安身立命之處。蓮花代表清淨,出污泥而不染。蓮池大師這幾句話說得很清楚、很明白。今天時間到了,我們就學習到此地。