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淨土大經解演義  (第五六二集)  2011/8/27  香港佛陀教育協會  檔名:02-039-0562

       諸位法師,諸位同學,請坐。請看《大乘無量壽經解》第七百三十九面第一行:

       【菩薩往生第四十二】

       四十二品。前面兩行是黃念老對於這一品內容的提要:「前之三輩與邊地疑城,皆論凡夫往生。今品廣明十方菩薩往生之數無量。彌顯淨土妙法,聖凡齊收,利鈍悉被。普勸眾生,求生極樂也」。前面講過三輩往生與邊地疑城,這幾品經文都是說凡夫往生,也就是說到我們。這一品是世尊為我們介紹十方世界諸佛剎土裡面的菩薩往生,數量無法計算,特別顯示出淨土法門是凡聖齊收。十方世界凡夫去往生的,跟我們這邊情形大概都差不多,我們已經知道了,現在看菩薩,所以更顯得淨宗之妙。凡夫往生,菩薩也去往生,利鈍悉被。利根是指菩薩這些人,鈍根是講我們六道凡夫。普勸眾生,這個眾生包括等覺菩薩,怎麼知道?在《華嚴經》上我們看到了,文殊、普賢都發願求生淨土。文殊、普賢是等覺菩薩,不是普通人,不但他往生,他勸導華藏世界四十一位法身大士;華藏是圓教,這四十一位是十住、十行、十迴向、十地、等覺,華藏世界實報莊嚴土的大眾,這些人都往生西方極樂世界。極樂世界要沒有特別殊勝,他們怎麼會去?這個景觀我們要特別留意,要認真仔細的去觀察。真的看清楚、看明白了,自然堅定我們對淨宗的信心,堅定我們對求生淨土的願望。請看經文:

       【彌勒菩薩白佛言。今此娑婆世界。及諸佛剎不退菩薩當生極樂國者。其數幾何。】

       首先彌勒菩薩發問。

       【佛告彌勒。於此世界。有七百二十億菩薩。已曾供養無數諸佛。植眾德本。當生彼國。諸小行菩薩。修習功德。當往生者。不可稱計。】

       『稱』是稱說,『計』是計算,人數太多了,無法計算。我們看念老的註解,「首」,一開端,「彌勒大士叩問」,向世尊請教,「此土」是指娑婆世界,不是地球。娑婆世界很大,用現代天文學家的說法,佛經上講的單位世界是一個銀河系。日月確確實實是在銀河系的中央,繞著銀河系旋轉,也就是我們太陽系繞著銀河系旋轉。銀河系的中心就是佛經上講的須彌山。早年我學佛的那個時代,那就是六十年前,許多法師都誤認佛經上講的三千大千世界,這個單位世界都以為是太陽系,我也是這麼個看法。我到北京去訪問,去看黃念老,他是學科學的。我們見面曾經談到過這個問題,他告訴我,他說實際上單位世界是銀河系,你看太陽繞銀河系旋轉。很有道理!那銀河系的中心點就是須彌山。

       現在科學家告訴我們,銀河系的中心是個黑洞,很大的一個黑洞。它的引力非常之強,連光都被它吸進去。正好明年是個特殊的年分,就是地球從這一天開始,旋著銀河系繞一圈,又繞到這個地方。明年就又回來了,到這個地方,它不會停止,到這個地方之後,從這裡出發再繞一圈,這一圈是兩萬多年。明年是銀河的中心,就是須彌山,須彌山的中心、太陽跟地球排成一條直線。這個在天體是一種奇觀,很難得遇到的。遇到這樁事情到底是吉是凶?吉凶禍福不在天象,在人心。如果我們人心善良,那是吉,不是凶;如果人心不善,那是凶,就不是吉。這個話很重要!佛在經上常常告訴我們,「一切法從心想生」。天體的運行,就是這些星球在太空運行,那是什麼個道理?就是從心想生。

       我們地球在太空當中是個小星球,很小。太陽比地球大一百三十萬倍,你就想地球多渺小,跟太陽比是個小球。太陽在太空當中也不是個大星球,比太陽大的很多很多,所以太陽不算大,那地球更渺小。地球上的居民,現在才七十億人,諸位要曉得,七十億人。你看看我們娑婆世界去往生,『有七百二十億菩薩』,地球才七十億人。釋迦牟尼佛他給我們講的,他老人家教學的地區是一個大千世界。一個銀河系是一個單位世界,一個銀河系是一個單位世界。一千個銀河系,就是佛經上講的小千世界。再以小千為單位,一千個小千世界叫一個中千世界。再以中千為單位,是一千個中千世界才是一個大千世界,就是釋迦牟尼佛教化的地區。一千乘一千,再乘一千,十億,也就是釋迦牟尼佛教化的範圍是十億個銀河系。我們現在天文所認知的,還沒有辦法超越,十億個銀河系。這個範圍多大!

       釋迦牟尼佛有沒有入涅槃?沒有,在地球上離開了,別的星球他在,不知道有多少星球。哪個地方有緣,佛就在哪裡現身,處處現身,像《普門品》讚歎觀世音菩薩叫「千處祈求千處應」。佛所現的身是應化身,無量無邊。釋迦牟尼佛的本身住在哪裡?住實報莊嚴土。這三千大千世界是十法界,這個十法界都是諸佛菩薩應化有緣眾生的地區,有這樣的廣大。像這樣的佛國,一個佛國是一個三千大千世界,就是十億個銀河系,這個範圍不大。有許多佛,我們在《華嚴經》上讀到的「華藏世界品」、「世界成就品」,這都是《華嚴經》上講這個大宇宙,今天科學所講的宏觀宇宙。十方三世諸佛如來無量無邊,有許多諸佛,不止一個,他們的教區有兩個大千世界的,有五、六個大千世界的,有十幾個大千世界的,那就比釋迦牟尼佛的大得太多了。所以每一尊佛他的願力不一樣,一般最普通的就是一個三千大千世界,十億個銀河系。

       這個地區,這個星球上的居民善良,能夠隨順性德,我們一般人叫天堂,那個星球是天堂,沒有災難。居民在那個地方非常幸福、非常快樂,那個地方有三寶出現,有聖賢在教學。如果人民造作的惡業,不相信聖賢,不相信佛菩薩,不相信有神聖,造無量無邊的罪業,這個地區就有災難。災難不是自然的,自然是非常美好,不會有災難。違背了自然,破壞了自然,我們今天講自然生態,把自然生態破壞了。譬如我們一個人身,父母生下來這個身體,這是自然的。現在也有很多人把它破壞,怎麼破壞?去美容,美容的時候就是破壞自然生態。美容是不錯,給你整修的是比以前美得多,可是十年、二十年後你的災難就來了,麻煩就來了,你苦不堪言。前幾年在澳洲有一個同修,我記得不清楚了,在我們學院做義工,有一段時期在我們精舍。我看她每天非常痛苦,我問她怎麼搞的?她年輕的時候鼻子做了手術,美容的手術,大概是十幾年以後,這裡發病,痛苦不堪,給我的印象很深。我就告訴她,妳本來的面孔是妳父母給妳的,那叫自然,自然是最幸福的、最美滿的。妳不相信,妳到美容院去破壞自然生態,那妳應該受這個果報。我們居住的地球亦如是,今天你看這些人聰明,科學技術發達,把地球生態破壞了,惹來很多災禍。所以災難不是自然的,災難是破壞自然,大自然的回報。你破壞它,它要回報你,回報就是災難。凡是美好的星球,我們今天講天堂,一般宗教叫天堂,我們佛法裡面叫淨土,為什麼叫淨土?心地清淨,沒有邪思邪念,他所居住的地方就是淨土。

       淨土也有種種不同,專看這個人所修的福報。福報最大的,這大家都曉得是阿彌陀佛的極樂世界,這是福報無比殊勝的。從哪裡看起?你看這麼多菩薩都求生淨土,它要不殊勝,怎麼會讓這麼多菩薩去學習?從這些地方我們就能體會,讓我們看到、聽到了,自然就生起信心,鼓勵我們也要發願到極樂世界去。阿彌陀佛的國土太大太大了,沒有法子稱量,而且它是法性土。所謂法性土就是唯心所現,所生所現,它沒有變化。一切變化是從阿賴耶裡面變的。我們這個六道輪迴,不但是六道,六道外面有聲聞、緣覺、菩薩、佛,我們叫它做十法界。十法界的眾生都是用的妄心,妄心就是阿賴耶,不是真心。所以這個世界叫穢土,不清淨,用真心就清淨。真心,我們經題上講的清淨心、平等心、覺心。覺心是實報莊嚴土,平等心是四聖法界,聲聞、緣覺、菩薩、佛,清淨心是六道,可是這個六道裡頭沒有三惡道。為什麼?他心清淨。如果心不清淨,心染污了,什麼叫染污?自私自利是染污,是非人我是染污,貪瞋痴慢是染污,殺盜淫妄是染污。有這些東西,這個地方叫穢土。我們今天講嚴重染污,今天地球被染污了。

       現在講求環保,環保能不能生效?這很多年了,我常說,無論怎麼做環保,收效很有限。什麼原因?要知道清淨的根在哪裡。清淨根在人心,人心要不清淨,我們居住的環境就不可能清淨。所以環保從哪裡講?從心理環保、精神環保,要從這裡下手。外面地球的環保,自然就有效果了。今天光管外頭,我們的思想行為不管,這不行,這是怎麼做都做不好的。實際上,物質上面用心去做,治標;我們把惡念放下,把正念提起來,這是治本。要明白這個道理,我們地球上環保才能夠生效。有沒有人知道?有人知道。現在許多科學家在研究,愈來愈認同,精神文明重要,比物質文明重要太多了!

       精神文明從哪裡做起?從聖賢教育做起,我們中國幾千年前老祖宗就知道,「建國君民,教學為先」。教什麼?教你怎麼樣去做個好人,標準的好人。中國古聖先賢有標準,這個標準是符合於大自然的,也就是自然的規則。不是哪個人發明的,不是哪個人創造的,不是某個人的學說,不是的!是祖先世世代代傳下來的,五倫五常、四維八德,好人的標準。在佛法裡面就是《十善業道》,佛經上講的三皈五戒,這是佛法裡面好人的標準。你看經上一打開,「善男子、善女人」,那個善的標準,你真正能夠把十善業道做到,三皈五戒做到,真正的好人,善男子、善女人!真做到了,你自己一生身心安樂,沒有災難。個人的災難是疾病、是煩惱,是一切不如意的事,個人災難;居住的環境,像水災、風災、火災、旱災,今天講的地震、海嘯,這些災難你遇不到,你居住的地方不可能發生。所以再嚴重的災難都能化解,沒有不能化解的。你明白這個道理,你得相信,你得真的回頭。

       你看現在各地傳說的二0一二,明年,就是銀河對齊。這一天,有人說是大災難,地球毀滅;有人說不是,這是我們又進入一個更好的時代。明年確實這一天是地球繞銀河一圈,到了起點,像我們過年,過年是地球繞太陽回到原點,那是什麼?臘月三十。明年是地球繞銀河系一周的臘月三十,那第二天就是大年初一。中國古時候臘月三十是算總帳的,第二天是新的一年開始。我們造作一切罪業,算總帳的時候就害怕。欠錢的時候要還錢、要還債,做錯事情要知道改過。美國一位科學家,他是公開告訴大家,怎樣應付明年這個臘月三十。他呼籲居住在地球上的這些人民,地球人,我們都是地球人,一定要覺悟,要「棄惡揚善,改邪歸正,端正心念」,不但災難可以化解,而且會把地球帶向更好的方向。美國布萊登說的,這是個科學家。他這個說法跟我們傳統文化講的一樣,跟佛法講的也一樣。科學認同了傳統,認同了大乘,這真的,不是假的。

       現在還有一年多一點,這一段時間非常寶貴,希望這段時間,我們用什麼方法,他講的這個「棄惡揚善,改邪歸正,端正心念」。我們只要把一樁事情做好了,他這三個統統都圓滿了。哪一樁?把阿彌陀佛放在心上,要知道在中國老祖宗常常說,「你的心是良心」,良心是好的,不是壞的。可是現在每個人都把自己的良心當作別人的垃圾桶,這大錯特錯!別人亂七八糟的東西、髒的東西、惡的東西全放在心上,你統統都收在你垃圾桶裡頭。你的良心被染污了,你的良心變壞了。那我們怎麼辦?把別人的這些垃圾全丟掉,自己的垃圾也丟掉,讓你心恢復到清淨。清淨心你只放一個東西,阿彌陀佛!什麼問題都解決了,棄惡揚善解決了,改邪歸正解決了,端正心念解決了。這一句阿彌陀佛念到底,時時刻刻想著阿彌陀佛,念著阿彌陀佛,什麼災難都沒有了。你要問這是什麼道理?這一部《無量壽經》就是講這個道理。我們講了一千多個小時,講得很清楚、很明白,你細細去聽聽,你就知道。現在人講的話,這叫硬道理,是真實不虛。我們用這個方法能救自己,能救自己家庭,能夠幫我們解決這個地區的災難。不信的人很多,別怕。這都是外國科學家說的。

       外國科學家在這些年來,這是近代,近代二、三十年發生的事情。尼爾森的「全球意識計劃」,他們相信群體心靈的力量,就是意念,就是佛經上講的一切法從心想生。我們要把我們的心想端正過來,不要想別的,想最善最好的事情,就是想阿彌陀佛。瑪赫西先生也是個科學家,他曾經做了一個計算,他說一個地區只要有百分之一平方根的人口,像布萊登所說的,真正能夠做到棄惡揚善、改邪歸正、端正心念,這個地區就沒有災難。那今天地球人口六十五億,以六十五億它的百分之一的平方根,大概是多少人?計算出來是八千0八十四個人,這是前幾年說的。今天地球的人聽說已經到七十億,七十億百分之一的平方根不到一萬人。這一萬人,一萬人超過了,有一萬人能夠回頭,能夠棄惡揚善,能夠改邪歸正,能夠端正心念。我們把這個話說得更簡單,就是說有一萬個人真正念阿彌陀佛,心口一如,心裡有阿彌陀佛,口裡有阿彌陀佛,我們行動有阿彌陀佛,只要有一萬個人,地球就得救,地球上這個災難就化解。

       這一萬人到哪裡去找?我們希望修淨土的同修,我們在網路上、在衛星電視上,我們一起學《無量壽經》的,我相信決定不止一萬人。我們大家來發心,救自己、救社會、救國家、救世界。就這一個方法,我教給大家,把我們心裡面一切的念頭、雜念,一切的妄想統統拋棄,統統把它放下,不要了,只要阿彌陀佛。我心就是阿彌陀佛,阿彌陀佛就是我心。心裡真有佛,口裡真念佛,真正一天到晚想阿彌陀佛,不但你將來決定往生極樂世界,你現在救了地球。希望我們同修,大家要真幹!我們這部經,我估計大概再有一百個小時這經就講圓滿了。我們一天講四個小時,一百個小時有二十五天,二十五天我們這個經就講圓滿了。圓滿之後,我們還講這部經,從頭再講。這個經真能解決問題,真能化解災難。我們什麼都不求,絕不求這個世間的名聞利養,我們只求往生極樂世界。我們的目的是幫助眾生化解災難,幫助正法久住世間,其他的什麼都不要。

       這些我們了解、明白了,那看這個地方,「其中大行者七百二十億菩薩」。什麼叫大行?明心見性的菩薩叫大行。要以《華嚴經》的標準,四十一位法身大士這是大行,他們是明心見性、見性成佛了。在這個以下的,就是十法界,十法界裡面的佛、菩薩、聲聞、緣覺,這是小行菩薩。六道裡頭那是凡夫,前面講過了,三輩九品,凡夫往生的,這專講菩薩。大行就是大乘,法身菩薩;小行菩薩就是權教、小乘,叫權小。「小行者不計其數」,此地念老有註解,「小行者,《無量壽經鈔》云:小行等者,十信菩薩名為小行」,這講到十信。

       我們在此地引用《楞嚴經》的說法,《大佛頂首楞嚴經》,它講十信也是依圓教,跟《華嚴》一樣的,依圓教來說的。「十信者,乃三賢之首」,他還不到三賢。三賢是什麼?是十住、十行、十迴向叫三賢,十地叫聖。三賢是明心見性的,你看十住、十行、十迴向、十地、等覺,四十一位法身大士,他叫大行菩薩。十信位就是小行,小行是十信位,沒有出十法界,但是他出六道輪迴了。沒出六道輪迴,他在六道裡頭決定不墮三惡道,而且保證他會超越輪迴。在這裡我們簡單的做個報告,「三賢之首,萬行之先也」,你要想「從凡入聖,必以信為先導,始自信心,終至願心」,這就是十信。十信第一個初信,初信是信心位,圓滿是願心位。「總為十信,以作菩薩真修之方便也」,這句話重要,真修,不是搞假的。第一個是「信心」,「謂心與理冥」,這個冥就是合一,心跟理合一。理是什麼?真心。這講剛剛開始,這是初信位。《華嚴經》上十信菩薩初信,十信是小學,佛教的小學,初信是一年級,信心。你看看這裡所說的,「心與理冥,決了無疑,妙信純真,恆住中道」。這一位菩薩(小菩薩),最起碼的小菩薩,他沒出六道輪迴,他所證的果位跟小乘須陀洹相等。他三不退當中,他得到第一個位不退,也就是說他決定不會退到凡夫位。他雖然沒有出六道輪迴,他在六道裡頭絕不墮三惡道,他是天上人間七次往返,他就證阿羅漢果,就超越六道輪迴,保證不墮三途。這是心與理冥,他破了見惑,大乘教上講的三界八十八品見惑他斷了,這才證得這個位次。修行證果沒有別的,就是放下。見思煩惱,他把見煩惱放下了,思惑還有,見煩惱放下了。所以他的信是真信,妙信純真,恆住中道,這是剛剛看到中道,但是他不懷疑。

       「經云:妙信常住,一切妄想滅盡無餘,中道純真,名曰信心」。一切妄想是不是真的滅盡無餘?事相講是真的,理上講還有非常濃厚的習氣,習氣不好斷。這一位菩薩,初信位的菩薩,《金剛經》裡說得很好,四相破了,無我相、無人相、無眾生相、無壽者相,須陀洹證得了。佛問弟子們,弟子們回答得很好,如果他自己說他已經證得須陀洹果了,諸位想想,他是不是真的證得?假的,不是真的,為什麼?他有我,我執還在,我證得須陀洹果了。他不是真的證得;真的證得,無我了。從第一個初信就開始,他就無我了,以後說我證得什麼果位,我證得什麼菩薩,全是假的。初信菩薩都無我了,你怎麼還有我?你有我,跟我一樣是凡夫,凡夫一個。所以頭一個,他沒有我了,我放下了,我是假的,不是真的。身不是我,身是什麼?身是我所有的,就好像衣服一樣,衣服是我所有的,衣服不是我。那什麼是我?我真有,我們都忘掉了,把假身當作我,真的我忘得一乾二淨。

       世間法說,你看人死了,死了有個靈魂,身有生死,靈魂沒有生死,有生死的不是我,沒有生死的那個是我。他去投胎去了,誰去投胎去?靈魂去投胎去了,又去找個身體去。找了個身體,還不是我,他還是會有死的,有生死,死了之後再去找個身體,六道裡頭捨身受身不知道幹了多少遍。身怎麼是我?哪有這種道理!其實靈魂還不是真我,靈魂是迷惑顛倒,它一點都不靈。它覺悟了,就不叫靈魂,覺悟了叫靈性,靈性才真正是我,不生不滅。靈魂是迷惑顛倒,迷了之後,靈魂出不了六道,所以它的活動空間是在六道當中,捨身受身。如果行善,三善道去受生,造惡到三惡道去受生。三善道、三惡道都是自己業力變化成就的,沒有人做主宰,這是佛法講得好。佛法知道有天神、有地神、有鬼神,但是他們都是自己業力變現的。真正做主是自己,不是外頭,是你的意念做主。往生到極樂世界,還是自己意念做主,不是阿彌陀佛做主。阿彌陀佛要能做得了主,不是把我們全部都度到極樂世界去了?漏一個,他就不慈悲了,他做不了主。誰做主?自己做主。所以佛菩薩勸我們,勸我們念佛,我們會念佛,不就自己做主!自己做主,他就來接引,這個道理要懂。

       你看我們念阿彌陀佛,念到什麼程度我們往生呢?我們自己是阿彌陀佛,我心就是阿彌陀佛,阿彌陀佛就是我心,這怎麼能不往生?這決定往生。阿彌陀佛是阿彌陀佛,我是我,永遠往生不了。這個道理是一定要懂,要搞清楚、搞明白。阿彌陀佛是我們自心變現出來的,西方極樂世界也不例外。你看中峰禪師三時繫念法事裡講得多好,「我心即是阿彌陀佛,阿彌陀佛即是我心;此方即淨土,淨土即此方」。這就對了!我們自己跟阿彌陀佛融合成一體,我們居住的這個世界跟極樂世界融合成一體,這是真正往生的道理。你明白這個道理,我們就不能有惡念,不能有壞念頭。壞念頭是什麼?自己在製造三惡道。把一切不善的念頭統統丟掉,起心都是善念,與五倫五常、四維八德相應,這是善念;在佛門裡面,與十善、三皈五戒相應是善念。我們才曉得怎麼叫修行、修些什麼。日常生活當中起心動念、言語造作一定要跟善相應,不能跟惡相應。

       須陀洹實在是了不起,沒有身見,無我相了。沒有對立,見惑第二個,見惑在教學當中,佛用方便把它歸納成五條。第一個身見沒有,他放下了,不再以為身是自己。第二個邊見,邊見我們用最簡單的話就是對立,絕對不跟人對立。他跟我對立,我不跟他對立,對立的念頭沒有了。不跟事對立,不跟一切萬物對立,不對立就是一體,天地萬物跟我是一體,這個他做到了。第三個成見放下了,見取見、戒取見都是成見。初信位的菩薩沒有成見,沒有成見他就能恆順眾生,隨喜功德。有成見,他不肯隨順,總以為我比你看得清楚,我比你高明,你得要聽我的,有傲慢的習氣,初信位菩薩都沒有了。再有一切邪知邪見統統沒有了,所以他破見惑。兩種神通出現,天眼通、天耳通。初信位菩薩他能看到我們一般人看不到的東西。你看看,只要把身見、邊見、見取見、戒取見、邪見斷掉,我們的本能就恢復兩樣,天眼、天耳,修得的。

       二信位的菩薩就是念心,第二「念心」,二信位的菩薩,小乘是二果向,還沒證到二果,從初果精進向著第二果。「謂真信明了過去未來劫中,出生入死,憶念無忘」。你看二果向,還沒證到二果,他的神通就現前。什麼神通?宿命通、他心通。出生入死,憶念無忘,這是宿命通,知道自己,也知道別人,在六道輪迴生生世世他都知道,二果向。經裡面說「無數劫中,捨身受身」,捨身是死,受身是生,死了以後又生。所以人死不得,死了之後麻煩大了,不是死了一切都完了,不是的,死了以後就不得了,又去搞輪迴去了,生生世世就搞這個把戲,苦不堪言,就是佛在經上講「生死疲勞」。這是什麼?迷惑顛倒,不了解事實真相。菩薩在這個位次上,這是二信位,他就能夠憶念,「得無遺忘」,他就不會忘記過去生生世世怎麼死的、怎麼生的,清清楚楚,業因果報絲毫不爽,這個能力就現前。

       第三,三信位叫「精進心」,這是二果,小乘二果斯陀含,初果是須陀洹,這斯陀含。「不雜曰精,無間曰進」,這精進兩個字重要。你看從信心到念心,再到精進心,不雜就叫精。我們今天學東西,實在講是「不聽老人言,吃虧在眼前」。學佛難不難?不難。難在什麼?我們不遵守方法,如果你能夠遵守信心、念心、精進心、慧心,你一步一步往上提升,就很容易成就。你不守這個規矩,守規矩叫持戒,不守規矩是把戒丟掉了。持戒才能得定,得定才能開智慧,我們現在沒有朝這個路子走。所以我們這一代的人比不上上一代,我們上一代的人再跟上一代比,又比不上,這走滑波,一代不如一代。什麼原因?我們把基礎的教育疏忽了,中國人所講的紮根教育,我們沒有學過。中國紮根教育,我這樣的年齡還遇到過,是最後的大概是五年。我記得我十歲以後就沒有了,很少人聽說。我十歲以前是住在農村,我們家鄉是桐城派的發源地,所以文風很盛,就是讀書的風氣很盛,這在一般農村遇不到的,我生在這個地方。農村裡面還遵守古聖先賢教誨,私塾很多,還學了一些古老的東西,這些規矩。我弟弟小我六歲,他完全不知道。所以用我們家鄉的這個情況來講,我們傳統文化丟掉了八十年。八十年照中國人來說,三十年叫一世,差不多就三世,就是三代,丟掉三代了。那疏忽,再往上推,至少又推個三代,也就是說我們從疏忽大概是兩百年前,慈禧太后執政的時候疏忽了,不重視了。清朝亡國之後到民國,大幅度的衰退,中日戰爭以後沒有了,找不到。《無量壽經》上佛的話,我覺得佛慈悲,佛把我們現前的環境都看得很清楚、很明白。這佛法怎麼能不衰!

       中國古人重視教育,「建國君民,教學為先」。教學從什麼時候教起?母親懷孕叫胎教,這十個月當中,做母親的人起心動念會影響胎兒,言語動作也會影響胎兒,所以念頭不能不正,行為不能不端。《弟子規》不是給小孩念的,不是跟小孩講的,不是。《弟子規》的教育是什麼時候?從出生到三歲,這一千天是教《弟子規》的。怎麼教法?父親跟母親做到,把《弟子規》上字字句句都做到,表演給嬰兒看。小孩一出生,睜開眼睛他會看、他會聽,他已經在模仿、在學習了。所以這個一千天,父母要真正把這些規矩統統做出來讓他看到。古人講的「三歲看八十」,三歲之前紮的這個根,八十歲都不會變,根深蒂固。我們這個教育沒有了,這是我們大家都知道的。現在我們拿出《弟子規》是什麼?是補習,惡補。這個課程非常重要,但是我們沒有學到,現在要學。

       為什麼我們五倫五常四維八德做不到?為什麼《十善業道》做不到?為什麼《感應篇》做不到?根本原因就是我們根沒有了。所以我們推上兩代之前,那個時候在家、出家人他都能做到。我們往上推兩代是什麼時候?諦閑老法師的時代,虛雲老和尚的時代,印光大師的時代,那個時代修行人真做到,持戒沒問題。到上面一代,那就是我們老師李炳南老居士、夏蓮居老居士、黃念祖老居士這一代,比我們強,我們不如他們,他們就沒有能做到。但是他們懂得,他們常常勉勵我們,他們有成就。我們今天承受他們的教誨,不認真努力學習就空過這一生,一定要認識這根本的根本。我們要把《弟子規》看作我們佛門的根本戒,沒有《弟子規》,沒有《感應篇》,決定沒有十善業道。沒有十善業,就決定沒有三皈五戒,全是搞假的,這是我們不能不知道的。有人問我:學佛為什麼要學《弟子規》,為什麼要學《感應篇》?我說:佛教的。哪一部經上講的?《觀無量壽佛經》上說的。釋迦牟尼佛對韋提希夫人講的「淨業三福」,那三句話是佛法大乘無論學哪個宗派,無論學哪個法門,八萬四千法門總的指導原則,最高的指導原則。你要不遵守你怎麼會有成就?

       三福第一條頭一句話,「孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業」,這是佛說的。孝養父母、奉事師長怎麼做?《弟子規》。《弟子規》就是講孝親尊師,你查查看、讀讀看它的內容。所以孝親尊師我們落實在《弟子規》上。《弟子規》做到,這兩句就做到了。慈心不殺,《感應篇》做到,這一句就做到了。有這個基礎,下面是《十善業道》。為什麼從前人學佛那麼容易?為什麼今天學佛這麼難?少了前面孝親尊師,慈心不殺,少這個,也就是少了《弟子規》跟《感應篇》。我們真的要想這一生成就,這個課不補不行,一定要把它補出來,我們才會有成就;不補出來,沒成就。第一條真做到,你才是善男子、善女人,善男子、善女人才真正是佛門弟子。第二條「受持三皈,具足眾戒,不犯威儀」,學小乘。第三條是大乘,「發菩提心,深信因果,讀誦大乘,勸進行者」。末後一句是化他,自行化他。三福一共十一句,十句是自度,後頭一句是教化別人,最高指導原則。佛在後頭說這三條是「三世諸佛淨業正因」,三世:過去、現在、未來。你想成佛都要遵守這個指導原則,你要把這個指導原則疏忽了,你決定不會有成就,多麼重要!

       所以精進,不雜叫精,不間斷就叫進。我們知道,我也會講,但是怎麼樣?沒做到。我為什麼沒做到?我很想做,命苦!一生想做沒有緣分,你看八十多歲了,連一個道場都沒有。一生流浪,那流浪就得隨緣,一生流浪,哪裡有緣就到那裡去,住的時間都不久。住了就得離開,居無定所,所以沒法子。我也懂得我要一生專門學一部經,那就成功,我也這樣教人。初學佛的時候教佛學院,我就教同學,你們每個人一生學一部經,專學《普門品》,一生不間斷。十年之後,你就是活的觀世音菩薩,你通了。十年的時間專學《阿彌陀經》,十年之後,你就是阿彌陀佛再來。不要搞多,一門你會有成就,搞太多就不能成就。我明白這個道理,我很想搞,不行,我得要聽別人的話,人家要我講什麼經,我就講什麼經,所以一生講了幾十部經。不是我的意思,我得聽別人的支配。現在想想八十五歲了,我不再聽別人的。我如果還有壽命,晚年做個好樣子,什麼樣子?精進,精一部經,就講《無量壽經》,其他的一概不講了。我估計這部經這一次跟我預想的差不多,一千二百個小時,一年講一部,每天四個小時,一年講一部。年年都講這部經,這部經講完我們從頭再來,不再講別的經,精進!如果我還能有十年的壽命的話,我就講十遍,那也變成無量壽佛了。這是表法,給大家做個榜樣,我講了人家不聽,因為我自己沒做到,人家不聽是正常的。我做到了,他不聽就錯了。所以現在什麼地方找我講經,不幹,我就講這部。除這一部之外,其他的統統不講。

       「謂唯以念心,精明進趣真淨之地」。這部經是到極樂世界,極樂世界是真淨之地。「經云:唯以精明進趣真淨,名精進心」。此地講的經云全是《楞嚴經》上的話。《楞嚴經》好!我早年在台中跟李老師學經,《楞嚴經》是我主修的課程,我記得我過去講過七遍,七遍因為經長,只有兩遍講圓滿,其他的都沒有講圓滿,講一半、講三分之二,也是緣不成熟就停下來,有兩遍是講圓滿的。開智慧的《楞嚴》,我記得一九七七年,我第一次到香港來講《楞嚴經》,講了四個月講了一半,沒講圓滿,講一半。

       四信菩薩,第四是四信,「慧心」,這是三果向。精進心是二果,二果菩薩有宿命通、有他心通;三信是二果,小乘是二果。這是三果向。「善入佛法,造心分別為慧。謂精進之心既已現前,則純真之慧自然發顯」。這是智慧不是知識,非常重要。今天整個世界求智慧的人沒有了,忘掉了,求全是知識。我在國外的時間很長,國外的緣很深,特別是學術界,許多大學我去訪問、我去參學。我特別重視宗教跟聖賢的經典,也就是外國所講的漢學。在國外漢學最著名的是英國的牛津大學、劍橋大學跟倫敦這三個學校。倫敦大學的名氣雖然沒有前面兩個高,但是在漢學上來講,這一門課,那應該倫敦是第一。我曾經兩次去訪問,所求的全是知識,廣學多聞是知識。因戒得定,因定開慧,那是智慧。所以智慧是從信心、念心、精進心才生出來的慧心,不是從知識。所以佛學跟學佛是兩樁事情,佛學是搞佛教的知識,學佛是持戒、修定、開慧,開智慧,不一樣,這個與廣學多聞不相干。大家都知道惠能大師不認識字,沒念過書,一生講堂裡沒有聽過一堂課,禪堂裡沒有坐過一炷香。五祖忍和尚把六祖祖位傳給他,是什麼?開悟了。他怎麼開悟的?你就想想他的戒定慧,人家做到,戒定慧他做到了,他沒有學。沒有學怎麼做到?他自然做到了。憑什麼?第一個他老實,第二個他聽話,第三個他真幹,就憑這個。開悟之後,世出世間法沒有一樣他不通,他一看就明瞭、一聽就明瞭。你拿著經典去問他,念給他聽,他講給你聽,決定沒有錯誤。你看他會下大徹大悟的人,跟他平等境界的四十三個人,空前絕後。傳他法的四十三個,個個都是開悟的。所以我們記住大乘教裡頭佛所講的,一部經通了,一切經就都通了。為什麼?一切法不離自性,只要你見性,你就什麼都通了。大乘是以見性為學習終極目標,不見性,這個學位拿不到,這個學位是最高學位。

       佛門裡面,佛陀、菩薩、阿羅漢是三個學位的名稱。佛陀是最高學位,明心見性、見性成佛,佛陀這個稱號拿到了;菩薩是第二個學位,像學校碩士;阿羅漢是學士,這三個學位。見思煩惱斷了是阿羅漢,無明斷了是法身菩薩,法身菩薩就是真佛,天台大師講的分證即佛。十法界裡面的佛不是真佛,叫相似即佛。天台講六即佛,圓教初住以上,他是明心見性、見性成佛,所以那是真佛,不是假佛。所以你證阿羅漢、證菩薩、證佛的果位,與讀不讀這些經沒關係,與放下有關係,你要真能放得下。三重煩惱,無明煩惱、塵沙煩惱、見思煩惱。見思放下了,斷了見思煩惱,就是阿羅漢;斷了塵沙,就是菩薩;不起心、不動念,這是斷無明,斷塵沙是菩薩,斷無明是法身菩薩,就成佛了。他居住的地方是諸佛實報莊嚴土,不是十法界,這超越十法界。所以智慧重要!

       造心分別為慧。底下解釋,「謂精進之心既已現前,則純真之慧自然發顯。經云:心精現前,純以智慧,名曰慧心」。這個地方的心不是真心,還是阿賴耶。但是阿賴耶心,這個妄心,他因為學佛了,完全遵照佛的教誨去做,起心動念、言語造作與性德相應。經題上這三個標準,清淨他得到了。清淨是聲聞,是小乘所證的;平等是菩薩所證;後面那個覺,就是大徹大悟、明心見性,那是法身菩薩證得的,佛的境界。得清淨心,第一個學位拿到,阿羅漢拿到了;得平等心,菩薩學位拿到;後面那個覺,佛陀的學位就拿到,這是三個學位的名稱。所以佛說「一切眾生本來是佛」,這個要知道,淨土裡面說的「是心是佛」。換句話說,最重要的咱們要「是心作佛」,我本來是佛,現在要想作佛,他能不成佛嗎?這是成佛的道理,那你不想作佛就沒法子了。想作佛,想作佛就把這三樣都放下,妄想、分別、執著統統放下。《華嚴經》上說的,《華嚴經》上講的妄想,就是大乘講的無明煩惱;《華嚴經》講的分別,就是塵沙煩惱;《華嚴經》上講的執著,就是見思煩惱。只要把這三個放下,你就成佛;放下兩個,你是菩薩;放下一個,你是阿羅漢。這叫造心分別。

       我們再看第五信位,五、「定心」,五信位是小乘的三果。三果又有一種重要的神通出現,神足通。三果是阿那含,四果是阿羅漢。三果聖人,他們在哪裡?他們在第四禪五不還天,在那裡修行。利根的三果聖人,我們也稱三果羅漢,他就從五不還天出了六道,提升到四聖法界的聲聞法界,他到那裡修行去了。如果根性鈍一點的,他還要通過四空天,時間就長一點,一層一層的向上提升才能出得了六道輪迴。他得到的是神足通,也叫如意通,飛行變化,他有這個能力。定心,定就發神通了。六通這前五通,五信位的菩薩具足了。「念慮皆忘」,心裡沒有念頭、沒有顧慮了,這都掃乾淨了。「寂用無心」,這個無心就是無妄念,心地真正到清淨了。「則慧性明徹,湛然不動」,我們常講這個境界叫常生智慧,他不生煩惱,小乘三果。「經云:周遍寂湛,寂妙常凝,名曰定心」,這《楞嚴經》上的話。三果聖人雖然住在五不還天,他與下面這些色界跟欲界,他是第四禪,四禪以下三禪都是他下面的,眾生有感,他都會有應,這都是與菩薩有緣的,五信位的菩薩,與他有緣的,他會來教化。特別是六道凡夫,這種境界,阿羅漢常常到這個地方來教化,我們不認識他,他也不肯暴露身分。我們以為他是凡夫,其實他真的是聖人。

       佛教傳到中國將梵文經典翻成中文,這裡面有佛菩薩再來的,有菩薩再來的,也有聲聞,聲聞裡面阿羅漢跟三果的居多。中國人有福報,福報從哪來的?千萬年以來老祖宗積德,我們要讀中國歷史就知道,祖宗積的德太厚,所以感得這些佛菩薩聖賢,這聖賢就是指阿羅漢跟阿那含,來從事翻譯的工作,不是凡人,經典不可以懷疑。翻譯的這樁事情,我們年輕的時候懷疑,這是我們常見的古文,古人的一篇文章,我們把它翻成一篇白話文,這應該是容易多了。十個人翻,十個人不一樣,我就從這裡起了懷疑心,向李老師請教,古人翻經能靠得住嗎?這個疑團要不破,我們對於經典的利益是決定得不到的。李老師告訴我,古時候參加譯場、參加翻譯經的,至少都是三果以上,不是凡人。

       所以對經典要存恭敬心,不能疑惑。印祖說得好,「一分誠敬得一分利益,十分誠敬就得十分利益」,百分誠敬你就得一百分利益,沒有誠敬心,佛菩薩來給你講經,你都得不到利益。為什麼?你懷疑、你批評,你怎麼會得到利益?可是誠敬心就不容易。所以我們學佛學了一輩子,十信位連初信位我們都得不到。你想想看初信位這四個煩惱,我們能破嗎?身見、邊見(邊見是對立)、見取、戒取;見取是果上的成見,戒取是因上的成見,這是講因果,邪見,我們能斷得掉嗎?只要有一條你斷不掉,你就證不得初信位的菩薩。我們怎麼學法都在五十一個位次之外,沒入門!這個我們不能不知道。老師告訴我,譯經場裡面這些參與的人員,至少都是阿那含以上的果位,我們還有什麼話說?人家有修有證,三果差一個階級就證阿羅漢。

       下面第六,六信位的菩薩「不退心」。這個菩薩是三果往上提升,四果向,向著第四果。「謂定光顯發」,他得定,淨宗裡面所說的他得三昧了。三昧就是禪定,定光顯發,因定開慧,智慧開了。「慧心明徹,知道不遠,進修無懈」。他不會懈怠,他距離道,這個道是聲聞道,就是四果阿羅漢,靠得很近了,小乘快畢業,所以他很精進。「經云:定光發明,明性深入,唯進無退,名不退心」,四果向。先有精進,而後才有不退;沒有精進,就會退轉。所以修行不能不精進,大乘教裡面,菩薩唯一的善根就是精進。天天不斷向上提升,那就得真幹,不真幹就會退轉。徹底放下,不會被外面境界所轉。六根接觸外面境界,你起貪瞋痴慢就墮落了,你起分別執著就往下墜落,一定要不動心,徹底放下,這些東西與我無關。

       修淨土,這部經好!夏蓮居老居士把五種原譯本會成一種,集大成。集五種原譯本的大成,五種本子我們來學習太麻煩、太瑣碎了,這會集得好!他的學生,入室弟子,傳法的弟子黃念祖,黃老居士用六年的時間會集成這個註解。他這個註解也是會集本,用以經註經,用這個方法;又將古今中外祖師大德《無量壽經》的註解會集來註這部經,總共用了一百九十三種資料。太難得!所以我們讀這部書,就讀了大小乘經典一百九十三種。經是會集,註也是會集,非常非常難得。所以我們一生認真學習,這一部就夠了。可是我們讀誦,一定讀誦原文,不要去念註解,讀誦原文,以恭敬心去讀誦。修戒、修定、修慧,戒定慧一次完成。註解是幫助我們破迷開悟的,是幫助我們破迷起信的。我們對這個經還有懷疑,那你一定從註解裡頭找到答案,你不再懷疑了,這才能成就。所以定光發明,明就是智慧;明性深入,智慧現前,當然就不退轉。為什麼會退轉?沒智慧,只有常識,常識會退,智慧不會退。

       不退心,才能「護法」。道場裡面護法的人很多,義工統統都是護法的。但是真正護法的標準,你看看七信位的菩薩是什麼人?小乘阿羅漢。這個位次超越六道輪迴,前面不退心還在六道輪迴,在四禪天,他是四果向,到這個地方證第四果,這護法。六通漏盡通他得到,見思煩惱完全斷掉,六通具足,這才能護正法。「謂心進無退,則能保護任持一切佛法」。任是自然,自自然然的能持一切佛法。「而佛之氣分與己相接」。古人,中國人講氣分,現在人講磁場,就是說你已經進入佛陀的磁場。雖然你還沒能見佛,但是你已經能感受得到。而佛之氣分與己相接。「經云:心進安然」,這是精進,精進自自然然。「保持不失,十方如來氣分交接,名護法心」,這真護法。

       今天時間到了,這一段意思沒有講盡,我們明天從這一條再細說,因為護法對我們眼前來講比什麼都重要。佛法,今天實在是衰到低谷,最重要的是沒有真正護法的,也沒有真正修行的。有真正修行,才會有真正護法,我們明天再討論這個問題。